'An American Tail': Lições modernas sobre racismo, imigração e decência humana

A mensagem moral de um rato de desenho animado pode salvar o mundo, ou pelo menos torná-lo um lugar melhor?

Trinta anos atrás, hoje, Steven Spielberg , Don Bluth , e David Kirschner trouxe o clássico do filme de animação infantil Uma cauda americana para telas de cinema. Ele apresentou a família Mousekewitz e seu filho fofo, curioso e aventureiro Fievel, que viria a se tornar um ícone internacional junto com sua assinatura, chapéu largo e largo. E, no entanto, por mais clássico que seja um filme de animação familiar, você não precisa ir muito além da superfície para descobrir a rica tapeçaria que transmite uma forte mensagem moral.



Foi o primeiro filme que vi no teatro. Trinta anos depois, as lições que aprendi ao assistir a tristeza e alegria da família Mousekewitz parecem mais importantes e relevantes do que nunca. O que eu uma vez considerei como uma história sombria e às vezes tola sobre um jovem camundongo separado de sua família nas ruas de Nova York se tornou uma alegoria angustiante para os males que perduram em nosso mundo: racismo, a difamação do 'outro' e a quebra da Regra de Ouro.



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Todos nós poderíamos fazer uma revisita a Uma cauda americana . Para ter certeza, um filme de animação sobre ratos de desenho animado não vai resolver os problemas do mundo, mas a mensagem moral muito óbvia do filme parece ter sido esquecida por muitos de nós que temos idade suficiente para tê-lo visto nos cinemas, ou talvez nunca tenha aprendido por gerações inteiras de espectadores mais jovens. Uma cauda americana resiste ao teste do tempo, em parte porque seus personagens são tão cativantes, sua mensagem é tão facilmente compreendida e, vamos enfrentá-lo, a trilha sonora é simplesmente clássica. Mas também funciona na era moderna, porque os males contra os quais se mobiliza ainda fazem parte de nossa cultura, assim como eram há 30 anos e como eram no final de 19ºséculo Rússia onde a história de Uma cauda americana começa.

Anti-semitismo na Rússia do século 19

Em 1885, na aldeia de Shostka, Rússia, fica a casa da família Moskowitz; em sua base vive a família Mousekewitz, composta por mamãe e papai, Fievel, Tanya e um bebê sem nome, em sua residência aconchegante. Para mim, aos três anos de idade, nem o nome da vila nem o sobrenome de nenhuma das famílias significavam nada, nem papai desejava 'Feliz Hanukkah!' em dobro; aparentemente isso também significava pouco para Siskel e Ebert na época . Para o eu de 33 anos, no entanto, essas pistas simples me dizem tudo que preciso saber para começar esta história.



Shostka é uma aldeia real que foi fundada pelos cossacos ucranianos que ali residiam e, no final de 19ºséculo, existia em uma área conhecida como o Pale of Settlement . Esta área permitia a residência permanente de judeus - a região fora das fronteiras de Pale geralmente a proibia, exceto em casos especiais - mas as famílias judias que viviam lá viviam na pobreza e eram alistadas no exército do czar. O Pale também foi o local de pogroms anti-semitas, ou motins violentos dirigidos a um determinado grupo demográfico, no final de 19ºe 20 anosºséculos.

Imagem via Universal Studios

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Isso é um monte de informações para cozinhar na estreia de um filme de desenho animado infantil, mas mesmo aqueles de nós que não estudaram a história do Império Russo podem facilmente entender o que acontece a seguir. Um bando de soldados cossacos carregando tochas a cavalo cavalga pela aldeia, incendiando-a; um grupo de gatos bigodudos os segue e aterroriza a população de camundongos. Essa violência resulta na destruição da casa de Mousekewitz e os força a fazer a jornada de 2.000 km até Hamburgo, na Alemanha, na esperança de escapar da perseguição.



Todo esse material escuro é precedido por um momento maravilhoso e caloroso, mostrando a família Mousekewitz celebrando o Hanukkah. Papa enfatiza a importância da história e da cultura de sua família (e de seu povo), tanto com uma recontagem da história do Rato Gigante de Minsk, quanto com um objeto físico usado na forma do importantíssimo chapéu de Fievel. Essas lições e a promessa de maiores oportunidades aguardando na América atuam como suportes de livros antes e depois do ataque; eles dão aos Mousekewitzes a esperança de preservar sua cultura ao mesmo tempo em que a continuam embarcando em uma grande e promissora aventura no Novo Mundo.

Refugiados imigrantes: fuga e apuro

Em Hamburgo, os membros da família Mousekewitz eram apenas alguns de uma longa fila de imigrantes de toda a Europa que estavam embarcando em um navio com destino à América. Os viajantes reunidos - judeus russos, irlandeses e imigrantes italianos - amontoavam-se em qualquer espaço que pudessem encontrar no porão do navio. Os Mouskewitzes tocaram canções de seu país natal antes de se unirem aos outros passageiros para cantar “Não há gatos na América” em que as histórias muito familiares de atrocidades lançadas sobre eles por gatos foram contadas, apenas para terminar com a mensagem de esperança de uma América promissora e sem gatos. Para resumir, eles não estavam sozinhos em suas tragédias nem em suas esperanças de um amanhã melhor.

De 1880 a 1930, a “Grande Onda” de imigrantes europeus inundando a América foi estimada em 27 milhões. Isso foi durante o tempo de legislação cada vez mais excludente e burocrática significa restringir a imigração de certas regiões (principalmente da Ásia e, especificamente, China) e gerar receita para cada cidadão não americano que deseja se mudar para o país. Uma crise moderna de emigração e fuga de refugiados é atualmente acontecendo na Europa , embora o EUA tende a ser menos caloroso e receptivo do que a de nossos amigos e aliados do outro lado do Atlântico. Milhares já morreram em trânsito enquanto tentando cruzar o Mediterrâneo , uma tragédia moderna morbidamente espelhada em Uma cauda americana quando uma tempestade mortal abala o navio a vapor e separa Fievel de sua família; Papai e mamãe são forçados a considerá-lo morto, mas é claro que é aí que começa a história americana do ratinho.

Chegada na américa

Uma cauda americana na verdade, leva um tempo para mostrar os Mousekewitzes passando por jurídico procedimentos de imigração, presumivelmente em Ellis Island , que foi a porta de entrada mais movimentada do país para imigrantes na primeira metade dos 20ºséculo. O nome de Tanya foi mudado contra sua vontade, perpetuando o mito de que isso era comum, mas também criando um ponto de trama para mais tarde no filme. Apesar de tudo, este foi um desprezo relativamente insignificante para a família após a perda de seu único filho.

Exceto que Fievel está vivo, se não exatamente bem. Ele chega à praia no porto de Nova York, flutuando em uma garrafa depois da Estátua da Liberdade, que ainda está em construção. É aqui que Fievel conhece o primeiro de muitos outros imigrantes: um pombo francês chamado Henri (dublado por Christopher Plummer ) que trabalhava diligentemente para terminar a estátua que acolheria os imigrantes em todo o mundo com sua mensagem de esperança inscrita. Este é apenas o primeiro reforço positivo da mensagem de braços abertos da América ao povo do mundo.

Imagem via Universal Studios

Mas as viagens de Fievel pelas ruas infelizes da cidade de Nova York não foram o que ele havia prometido. Em um mercado nas favelas, vendedores ambulantes e vigaristas tentam vender a Ponte do Brooklyn ou uma passagem para Chicago “usada apenas uma vez” junto com outros golpes. É aqui que Fievel conhece o astuto e carismático Warren T. Rat. Sem o conhecimento de Fievel, este sujeito é na verdade um gato disfarçado que cobra dos ratos uma taxa de proteção, mas não oferece proteção real da gangue de gatos, os Maulers da Rua Mott. Ele rapidamente se torna amigo de Fievel antes de vendê-lo para uma fábrica exploradora. O laços entre imigração e fábricas exploradoras e a indústria de roupas de vários bilhões de dólares ainda existe hoje, mesmo após os trágicos eventos do Incêndio na fábrica de 1911 Triangle Shirtwaist . Ainda é um filme infantil, Uma cauda americana não se detém aqui, mas sim usa esta cena para fincar uma bandeira ao longo do caminho da imigração e assimilação na América. É também onde Fievel conhece o muito prestativo Tony Toponi.

O que se segue é um turbilhão de outros imigrantes que cruzam o caminho de Fievel. Alguns, como Tony, são espertos, mas lutam para se dar bem, enquanto outros, como o rato irlandês de princípios Bridget e o super-rico Gussie Mausheimer, são prósperos e focados em reunir seus companheiros ratos em sua causa. Durante uma dessas manifestações, Fievel descobre que a promessa de uma América sem gatos era falsa; os gatos destroem a reunião em um mercado público e destroem tudo em que podem colocar suas garras. É depois desse evento, e mais uma tentativa fracassada de localizar os pais de Fievel (não graças ao bêbado, mas bem-intencionado político Honest John), que os ratos decidem fazer algo sobre os gatos de uma vez por todas.

O Rato de Minsk

Bem no início do filme, Papa Mousekewitz conta a Fievel e Tanya a lenda do Rato Gigante de Minsk. É essa pedra de toque cultural que, em última análise, salva os ratos da cidade de Nova York, graças à lembrança da história por Fievel. O lendário rato, 'tão alto quanto uma árvore com uma cauda de um quilômetro de comprimento', foi visto na tela em duas iterações: o fofo fantasma de sombra formado por Papa Mousekewitz, e o aterrorizante, criadora de pesadelos, monstruosa criação de metal feito pelos esforços combinados dos ratos imigrantes.

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Esta cena climática, claramente influenciada por a lenda judaica do golem , funciona em vários níveis: os ratos só são capazes de derrotar os gatos por meio de seus esforços combinados e propósito unificado, os gatos são sumariamente espancados por uma encarnação em tamanho grande das próprias vítimas que aterrorizaram, e eles ficam sem seu próprio país em um navio a vapor com destino à China enquanto os imigrantes vitoriosos reivindicam sua nova casa. É fantástico. E o espírito da coisa toda é resumido pelo grito de guerra de Gussie de 'E Pluribus Unum', que por acaso é o lema dos EUA: 'De muitos, um. '

Imagem via Universal Studios

Mas, embora o problema dos Maulers da Rua Mott tenha sido resolvido, ainda há a questão do desaparecimento de Fievel e seu necessário reencontro com sua família. É definitivamente importante notar que tudo nas viagens de Fievel até este ponto - sua natureza confiável e ingênua, sua amizade com outros imigrantes e sua capacidade de transformar inimigos em amigos sobre interesses compartilhados com o adorável Tigre ( Dom DeLuise ) —Finalmente, leva-o a se encontrar com sua família mais uma vez em uma cena comovente que faz com que todas as suas dificuldades valham a pena. O argumento decisivo é o voo de Fievel e seus amigos pela recém-concluída Estátua da Liberdade (que literalmente pisca para eles) enquanto voam em direção ao horizonte para a promessa de uma fronteira inexplorada.

Formiga homem vespa pós cena de crédito

Tirando Uma cauda americana tal como está, sem se preocupar com as sequências do filme e séries de animação que inevitavelmente seguiram o seu sucesso, é evidente que as suas mensagens são ainda hoje muito relevantes. Os cineastas achavam que seu pequeno filme de animação resolveria os problemas do mundo? Provavelmente não. Mas eles também provavelmente não imaginaram a realidade de adultos supostamente inteligentes precisando de um filme infantil para atualizá-los sobre os males do racismo e da intolerância, ou as virtudes da inclusão, diversidade e decência.

Claramente, todos nós precisamos de uma atualização. Mas sempre há esperança. Quero dizer, se gatos, camundongos e pássaros podem se dar bem apesar de seus conflitos biológicos, não deve haver problemas para outros humanos, certo?

Imagem via Universal Studios

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