'Ben-Hur': ainda um espetáculo cativante em seu 60º aniversário

O épico gigantesco continua sendo um gigante do gênero, 60 anos depois.

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O velho ditado 'eles não fazem como antes' se aplica mais apropriadamente aos anos 1959 Ben-Hur do que quase qualquer filme de sua época. Um épico em uma escala nunca antes vista, que sobrevive agora como uma cápsula do tempo de Hollywood. Assistir com olhos modernos é um lembrete constante de um período passado da produção cinematográfica. Hoje faz 60 anos desde William Wyler Filme maior do que a vida chegou aos cinemas. Feito com um orçamento enorme na época - US $ 15 milhões - o filme foi um tremendo sucesso, apesar de durar cerca de três horas e meia. Para millennials e Gen Z-ers, Ben-Hur é um filme para seus avós. Afinal, o mundo mudou; não há necessidade de voltar e consumir uma arte tão antiquada. Não se pode deixar de perguntar, em 2019, o que dizer deste filme tão atraente para o público na época, e por que os estúdios não se preocuparam em desenvolver nada do gênero em eras.



Foi o penúltimo mês da década de 1950, quando Ben-Hur guinchou, encerrando uma década que viu o surgimento do método de atuação em uma escala mais ampla, a ascensão da ficção científica e uma morte lenta para o tradicional filme noir. As imagens de aventuras bíblicas não eram uma nova geração, embora o momento do filme de Wyler tenha se destacado em um ano cujos outros lançamentos notáveis ​​foram North by Northwest , Alguns gostam disso quente , e Anatomia de um Assassinato . Os anos 50 deram lugar a uma década de 1960 no cinema que se tornou mais experimental à medida que avançava, graças à revolução cultural, ao Vietnã e à abolição do Código de Produção Cinematográfica, que mantinha certos comportamentos imorais na tela sob controle. Influenciada por filmes estrangeiros mais ousados ​​e visões mais sombrias da humanidade, Hollywood começou a se inclinar cada vez mais para o espetáculo do grande período. Se Ben-Hur não deu frutos quando aconteceu, pode nunca ter visto a produção.



Imagem via MGM

Sua realização não foi fácil, como é o caso de muitos projetos de estúdio. A MGM pretendia fazer um remake do clássico mudo de 1925 já em 1954, dois anos depois que os planos foram anunciados. Estava de olho no diretor de cinema mudo Sidney A. Franklin para dirigir o filme, com Marlon Brando desempenhando o papel-título. As coisas não saíram exatamente assim. Karl Tunberg transformou em um roteiro nada assombroso em 1955, levando o estúdio a contratar escribas adicionais para reescrever, Gore Vidal entre eles. Wyler embarcou em 1957, quando o orçamento atingiu US $ 10 milhões. Ele foi prometido a $ 350.000 e uma porcentagem da receita bruta de bilheteria, além de uma chance de filmar em Roma. Ele não podia recusar. Com Charlton Heston escalado para o papel principal, o filme foi para a produção em maio de 1958.



O produto final - que levou quase oito meses para ser filmado, resultando em mais de um milhão de pés de filme - é um espetáculo para ser visto. Nos créditos iniciais, ele diz que foi filmado na MGM Camera 65, ou seja, uma lente anamórfica produzindo uma proporção de aspecto muito mais ampla do que era a norma até seu lançamento, dois anos antes. Wyler e DP Robert Surtees aproveitaram o escopo estendido sempre que possível, capturando tanto fascínio pelos campos e colinas pastorais da Itália, e cenários vestidos como a Jerusalém do primeiro século, tornando o filme uma bela obra de arte. Claro, nenhuma sequência do filme é tão impressionante quanto a icônica corrida de carruagem, que ocorre no final do segundo ato. Ainda hoje é uma conquista maravilhosa - tecnicamente, praticamente, fisicamente.

À medida que o cinema progrediu tecnologicamente, os efeitos práticos diminuíram. Considerar Ben-Hur Sequências de multidão em comparação com, digamos, Gladiador . O primeiro contou com o trabalho de 1.500 figurantes (10.000 para toda a produção). Este último reproduziu digitalmente grandes faixas de sua multidão para criar a ilusão de um Coliseu repleto de espectadores. Isso, é claro, é uma prática comum na era digital, mas revisitando a velha Hollywood, o valor da apreciação do tempo e da energia necessários para filmar cada sequência é exponencialmente maior. Dentro Ben-Hur , o que você vê na tela está realmente lá, com algumas exceções, é claro, como fundos de murais pintados e a tecnologia de tela verde inicial, graças ao trabalho do engenheiro de efeitos especiais Petro Vlahos .

Imagem via MGM



Como a grande maioria dos filmes realmente excelentes, o elemento de Ben-Hur o que ressoa mais profundamente é a história em seus quadros estimulantes. Esses títulos de abertura mais uma vez nos dizem algo importante. Conforme 'Ben-Hur' se dissolve, as próximas palavras que vemos na tela são estas: 'Um Conto de Cristo, por General Lew Wallace . ” Baseado no romance de 1880 do general da Guerra Civil, Ben-Hur é de fato um Jesus filme. Mas um filme de Jesus é contado através dos olhos de seu primeiro personagem-título - Judah Ben-Hur. Talvez possa ser melhor descrito como a história de como Jesus alterar Judah Ben-Hur. Mas demora muito para chegar lá (três horas e meia, lembre-se). E para ser mudado, é preciso começar - ou tornar-se - alguém que precisa de mudança. É esse ingrediente chave que o filme compartilha com tantos estudos de personagens - antes e depois de 1959. O que separa este é o motivo dessa mudança - Aquele que faz a mudança.

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Chame do que quiser: baseado na fé, religioso, bíblico. Os estúdios não os fazem na escala de antes. Mesmo o maior sucesso do gênero, A paixão de Cristo , foi financiado em grande parte por Mel Gibson Próprios bolsos. Alguns estúdios têm gravadoras baseadas na fé, como a Affirm Films da Sony Pictures. Sua estratégia de negócios perspicaz é baseada na embalagem de seu produto como uma alternativa saudável ao material convencional, cujo conteúdo é questionável para alguns. Mas os não-cristãos simplesmente não aparecem para ver esses filmes, que geralmente são desajeitados e enfadonhos, pois elevam a mensagem sobre a história, e não o contrário. Em 1959, quando a experiência mais magnífica de ir ao cinema que você encontraria era uma gravura da Bíblia, você saiu para vê-la, independentemente de sua fé ou das pessoas por trás dela. “Foi preciso um judeu para fazer um filme realmente bom sobre Cristo”, Wyler costumava dizer.

Os tempos mudaram. A frequência à igreja está diminuindo nos EUA, e os executivos mais poderosos de Hollywood substituíram os heróis da história por aqueles das páginas de nossos quadrinhos. Os clássicos não encontram seu caminho diante de olhos novos. Mas eles deveriam, sem necessidade de reinicialização ou re-imaginação. Aos sessenta, Ben-Hur ainda cativa. Sua influência foi vista em alguns de nossos filmes favoritos nos anos seguintes. Um homem de algum status ou privilégio (Judá é um príncipe rico) é acusado de algo hediondo e enviado para a escravidão, sua sede de vingança alimentando sua sobrevivência. O acima mencionado Gladiador usa este mesmo conceito como base. Assim o fez A redenção de Shawshank . E muito, muito antes Ben-Hur , havia a história bíblica de Joseph no livro de Gênesis. O filho favorito de seu pai Abraham , Joseph é espancado por seus irmãos ciumentos e deixado para morrer. Escravizado no Egito, o jovem intérprete de sonhos eventualmente encontra boas graças com faraó , torna-se o segundo homem mais poderoso do país e, no final das contas, fica cara a cara com seus irmãos anos depois (ele os perdoa). Essa história, e Alexandre Dumas ' O Conde de Monte Cristo , sem dúvida influenciou o romance de Wallace, embora os finais de todas essas obras variem muito - isso inclui as versões de Wallace e Wyler de Ben-Hur .

Imagem via MGM

O que todas as variações dele têm em comum - o romance, o filme mudo de 1925, a iteração de 1959 e a muito difamada tomada de 2016 - é a icônica corrida de carruagem. Vale a pena gastar tempo por causa de seu peso. Esta sequência cativante está no filme por muito mais do que a mera emoção. Há muito em jogo. Tudo está montando nele, pode-se dizer. A corrida de carruagem deve servir como uma lição para os futuros contadores de histórias sobre como entregar ação de alto risco, porque a par com a emoção estão os arcos emocionais dos personagens envolvidos. Já se passaram cerca de cinco anos desde o amigo de infância Messala ( Stephen Boyd ), agora um tribuno romano, mandou Judá embora para punir a escravidão. Ele passou fome no deserto, sofreu nas galés de um navio de guerra, foi espancado, chicoteado e tratado como desumano pelos senhores romanos. Depois de escapar de um ataque inimigo no Mediterrâneo e salvar seu comandante, Quintus Arrius ( Jack hawkins ), quando seu navio é perdido, Judá é saudado como um herói. Ele é um judeu abraçado pelas autoridades romanas, encontrando uma nova figura paterna em Quintus. Novamente, o relato de Joseph vem à mente, ou mesmo o Moisés história do Êxodo. Embora a vida em Roma seja muito superior à miséria sob seu domínio, Judá tem um senso de negócios inacabados. Ele não pode deixar seu ódio por Messala morrer, e o mistério do que aconteceu com sua mãe e irmã o sobrecarrega diariamente. Ele deve voltar para Jerusalém, deve corrigir esses erros.

Judá é um homem de princípios. Messala lhe ofereceu o mundo no primeiro ato. Tudo o que Judá precisava fazer era alinhar-se com ele e ajudar a esmagar qualquer levante judaico que pudesse estar se formando. Mas Judá coloca seu povo acima dos confortos estendidos em seu caminho e, depois que um acidente leva a uma acusação de uma ameaça contra o governador romano, o destino de Judá, sua mãe e sua irmã, estão todos selados. Mesmo os homens de princípios são falhos. A busca de vingança de Judá não é uma virtude, embora possamos entendê-la e esperar que ele a alcance. Então, quando ele finalmente vê Messala em carne e osso em Antioquia, anos de raiva reprimida estão prestes a explodir. Esta não é simplesmente uma corrida; é uma oportunidade de coçar a mais torturante das coceiras. E também é um concurso em que pessoas morrerão. Messala transformou sua carruagem em uma arma. Ele pretende destruir a competição, literalmente, porque o que acontece na pista é um jogo justo, então dizem as regras dessas coisas. Eles dão nove voltas, mais e mais motoristas saltando de suas carruagens, pisoteados até a morte por corcéis galopantes. É uma cena intensa que não poderia ser facilmente falsificada. Só custou mais de US $ 1 milhão e levou cerca de cinco semanas para ser filmado. O circo em Antioquia é uma construção brilhante, e Wyler e Surtees nos dão muitos ângulos da corrida mortal - acima, ao lado, dentro. Muitas vezes, é evidente que Heston e Boyd realmente estão conduzindo esses cavalos. No final, é Messala que sofre ferimentos mortais, permitindo que Judá saia por cima, premiado com uma coroa por ninguém menos que Pôncio Pilatos , o governador romano da Judéia.

O que se segue à corrida é a cena mais potente do filme. Messala é atendido em uma espécie de enfermaria, embora não vá durar muito. Um último encontro entre ele e Judá ocorre. Olhando para o seu velho amigo angustiado, Judá garante que ele não vê mais um inimigo. Mas é Messala que não deixará Judá vencer. Agarrando-se a Judá, Messala o informa que a mãe e a irmã que ele presumiu estarem mortas estão de fato vivas ... e estão sofrendo como leprosas. Messala tem prazer em compartilhar essas informações. Cada palavra é uma luta, mas essas têm um sabor doce para sua alma perversa. E com seus últimos suspiros, ele profere esta provocação arrepiante: “Continua. Isso continua, Judah. A corrida ... a corrida não acabou. ”

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Então você vê, a ação é elevada pelos riscos emocionais. É conquistado. E a recompensa é um soco no estômago. Judá teve sua vingança e ainda está vazio por dentro. Porque a busca nunca foi sobre vingança; era sobre cura. E aqui encontramos o ponto crucial - literalmente - de tudo isso. É a razão pela qual Wallace escreveu o romance e o intitulou como o fez. Curiosamente, o próprio Wallace mais tarde afirmaria que não acreditava nem desacreditava nas afirmações da Bíblia. Ele os ignorava em grande parte poucos anos antes de começar a pesquisar o romance. E então algo mudou enquanto ele trabalhava nisso. “Eu me peguei escrevendo com reverência e freqüentemente com admiração”, disse ele. Da corrida de carruagem à conclusão, o romance e o filme têm uma série de diferenças significativas no enredo. O arco de Judá, no entanto, permanece o mesmo. É na cruz do Gólgota onde ele reconhece sua necessidade de graça - de perdão. Sua mãe e irmã são purificadas por fora; Judá foi lavado da lepra de seu coração.

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Sessenta anos depois, as discussões em torno Ben-Hur parecem tocar em outros assuntos, como ator galês Hugh Griffith em brownface como Sheik Ilderim. Ele ganharia o prêmio de Melhor Ator Coadjuvante pelo desempenho. Ou o debate sobre se Gore Vidal escreveu ou não a relação Judá / Messala como homossexual. Em 1995, ele fez essa afirmação, sugerindo que ele, Wyler e Boyd estavam nisso, sendo este último direcionado a desempenhar seu papel de amante rejeitado. Heston negaria tudo isso, levando a uma briga pública entre ele e Vidal em 1996.

Controvérsias à parte, Ben-Hur existe hoje como uma lembrança, mas ainda é um projeto sobre como contar uma história ambiciosa. É uma aventura de grande orçamento e uma peça de personagem. É um filme biblicamente reverente e é voltado para um público amplo. E não nem Ridley Scott 'S Êxodo: Deuses e Reis nem Darren Aronofsky 'S Noé atender a esses critérios. A cultura ocidental mudou. A tecnologia evoluiu. Entretenimento transformado. Eles não os fazem como costumavam fazer porque não podem. A arte reflete o tempo em que é criada, o que torna muito importante sua preservação. Contanto que ainda esteja acessível, não precisamos de mais filmes como Ben-Hur ; nós já os temos.