Os melhores filmes de terror de 1900-1950: Silent Films, Universal Monsters e Taboo Terrors

Conheça as raízes do terror cinematográfico.

O cinema tem uma longa história de refletir os costumes culturais de uma determinada década em seus quadros, e o gênero de terror não é diferente. A década de 1950 viu o surgimento dos horrores atômicos após a Segunda Guerra Mundial; os anos 60 trouxeram mais horrores pessoais e sociais de gente como Alfred Hitchcock , Polanski romano e George Romero ; os anos 70 capitalizaram histórias de gurus do terror modernos, como Stephen King e mergulhou ainda mais no território de ficção científica / terror; os anos 80 se concentraram em franquias de muito dinheiro e filmes de terror de baixo orçamento, enquanto os anos 90 levaram tudo ao extremo e os anos 2000 colocaram a tecnologia moderna para trabalhar no lucrativo gênero found-footage. Mas antes de qualquer um dos filmes de terror modernos deixar sua marca, houve décadas de pioneiros do cinema abrindo caminho para tudo que viria depois.



Os primeiros desses filmes eram experimentais por projeto e por necessidade. Georges Méliès '1896 curto A mansão do demônio ou seu curta de 1898 A Caverna Amaldiçoada são dois dos filmes mais antigos conhecidos, assim como os horrores japoneses Asse Jizo e Shinin no Sosei , ambos de 1898. É nos primeiros 20 anos do século 20 que vemos representações cinematográficas de Edgar Allan Poe trabalho como D.W. Griffith de A Sala Selada em 1909, 1912 Robert Louis Stevenson adaptação Dr. Jekyll e Sr. Hyde , e Thomas Edison a produção de Frankenstein em 1910, entre outros. Não foi até a década de 1920 que os filmes alcançaram tempos de execução significativos, embora os filmes com elementos macabros não fossem dublados como filmes de 'terror' até o boom do gênero nos anos 1930.

Portanto, é de volta à era passada do filme mudo e imagens em preto e branco que vamos nesta lista, selecionando os melhores exemplos de cinema de terror de Pré-codificar Hollywood . Incluímos os horrores silenciosos do expressionismo alemão antigo e seus temas reacionários da Primeira Guerra Mundial, muitas outras adaptações de histórias clássicas de Poe e outros gigantes literários, o universo de monstros imensamente influente da Universal Pictures e filmes tabu que foram fortemente censurados e até proibidos após o lançamento. Conheça alguns dos antigos favoritos ao lado de alguns ícones de terror que podem ser novos para você em nossa lista dos Melhores Filmes de Terror de 1900 a 1950 abaixo:

O Gabinete do Dr. Caligari (1920)

Começando cronologicamente, como fizemos em nossa revisão de Edgar Wright lista de 1.000 filmes favoritos, vamos começar esta lista com o filme mudo de 1920, O Gabinete do Dr. Caligari . diretor Robert Wiene A história de um showman viajante e seu sonâmbulo vidente (também conhecido como sonâmbulo) é um exemplo assustador dos ângulos absurdos e da exploração da loucura que está no cerne do expressionismo alemão, mas também é uma conseqüência dos medos e experiências trazidos por Roteiristas da Primeira Guerra Mundial Carl Mayer e Hans Janowitz trouxe sua mensagem pacifista e anti-autoritária para o roteiro, uma mensagem que soa alto e bom som em toda a imagem. No entanto, as extremidades da história do enquadramento do filme servem para minar essa mensagem, em vez de enfatizá-la. Esta interpretação ainda pode ser um assunto para debate, mas seu lugar na história do horror é sólido como uma rocha graças a Cesare, o Sonâmbulo e ao bestial e dúbio Dr. Caligari.



The Phantom Carriage (1921)

Outra pedra de toque do terror da era do cinema mudo é o filme sueco O motorista , literalmente 'The Wagoner', ou como o título nos EUA o chama, The Phantom Carriage . O lançamento do filme veio com um toque inicial de marketing viral desde que foi lançado no dia de Ano Novo em 1921 e, como a história continua, a última pessoa a morrer antes do Ano Novo se torna o motorista da carruagem da Morte e colecionador de almas no ano seguinte. Essa premissa fantástica apresenta uma história sobre uma família disfuncional contada por meio de uma estrutura narrativa relativamente avançada usando flashbacks dentro de outros flashbacks e efeitos especiais obtidos por meio de dupla exposição. Dentro The Phantom Carriage você encontrará os primeiros ecos de contos redentores como Charles Dickens '' A Christmas Carol 'ou mesmo Frank capra clássico feriado de 1946 É uma vida maravilhosa . Este conto lida com a Morte mais diretamente do que aqueles filmes de Natal. Na verdade, é citado como uma grande influência na Ingmar Bergman quem revisitaria a Morte no filme de 1957 O setimo selo . Também é bastante aparente que The Phantom Carriage influenciado Stanley Kubrick já que há uma cena que inspirou claramente um momento clássico em O brilho quase 60 anos depois. Só isso já torna este filme imperdível.

Nosferatu (1922)

Permanecendo no reino dos filmes mudos e visitando o segundo dos 1.000 filmes favoritos de Wright, o próximo capítulo desta lista é F.W. Murnau ícone de 1922 Nosferatu . Esta foi na verdade uma adaptação não autorizada de Bram Stoker O romance 'Drácula' de 'Drácula', mas continua sendo um dos melhores exemplos na longa história da propriedade. (O filme em si quase foi eliminado devido a uma estipulação em um processo judicial do espólio de Stoker.) Embora os nomes sejam alterados neste relato, os pontos básicos da trama ainda seguem os do romance de 1897. E para o meu dinheiro, ele oferece uma das mais assustadoras representações do personagem-título de todos os tempos. Este não é um conde suave e sofisticado, mas sim uma criatura reclusa, semelhante a um animal, embora certos elementos - subsistindo de sangue, dormindo durante o dia e evitando a luz do sol - estejam intactos. Max Schreck pode não ter trazido o sex appeal que Bela Lugosi seria famoso por empregar menos de uma década depois, mas sua versão vampírica ainda assombra nossos sonhos da mesma forma.

O Fantasma da Ópera (1925)

No panteão de nomes ligados ao terror cinematográfico antigo, há apenas uma família que ostenta o nome de Chaney. É para Lon Chaney Sr. olhamos para esta edição. O fantasma da ópera , no qual interpreta o título de terror, é um dos papéis mais conhecidos de Chaney, mas também está entre os últimos. Situado na Ópera de Paris 'erguendo-se nobremente sobre as câmaras de tortura medievais', este filme é um exemplo clássico de contrastes: a beleza e a grandeza do palco e do teatro colidindo com os mecanismos por trás da cortina e as profundezas das catacumbas da ópera, o amor contra luxúria, ambição contra obsessão e beleza contra a besta.



Exceto que essa história de amor se inspira mais no romance unilateral de Hades e Perséfone do que em qualquer coisa nos livros de histórias da Disney. Obcecado por um cantor de ópera promissor, o Phantom faz de tudo para ajudar em sua carreira, contanto que ela prometa abandonar todos os outros para se tornar sua noiva. O que se segue é uma emocionante perseguição de gato e rato entre os heróis da história e o fantasma desfigurado e intrigante que assombra os lugares escondidos da Ópera. Notável pela maquiagem inventada por Chaney, que foi mantida em segredo até a estreia do filme, também apresenta um pouco da clássica 'justiça da máfia' quando se trata de lidar com o vilão. Este filme 'culturalmente significativo' foi o primeiro na série de filmes de monstros da Universal que se tornaria um subgênero próprio nos anos seguintes.

O Terror (1928)

Notável por ser o segundo filme 'all-talkie' da Warner Bros. e o primeiro filme de terror com som sincronizado (completo com efeitos sonoros assustadores), Roy del Ruth de O terror adaptou uma peça de mesmo nome de Edgar Wallace . Um dos primeiros exemplos do gênero slasher, que era relativamente raro considerando todos os quadros de monstros prevalecentes na época, a história seguia os hóspedes de uma casa de campo inglesa convertida em uma pousada que é atormentada por um misterioso assassino conhecido apenas como 'O Terror. ' O assassino misterioso é revelado após uma noite particularmente assassina, mas você terá dificuldade em localizar uma cópia dele para assistir, já que o filme é considerado perdido. Para alguns críticos de cinema da época, isso vem como uma benção (quanto mais as coisas mudam ...), mas para os aficionados do terror, é uma triste realidade.

Dr. Jekyll e Mr. Hyde (1931)

A Paramount Pictures entra na diversão com uma das muitas fotos monstruosas de 1931. Dr. Jekyll e Sr. Hyde abre com a agora icônica música de terror: Tocata e Fuga em Ré Menor de Bach. Embora isso seja auditivamente interessante, o gancho mais intrigante para o início deste filme é a perspectiva visual. O público assiste pelos olhos do Dr. Jekyll ( Fredric March , e é pronunciado Gee-kill como Robert Louis Stevenson ele mesmo disse tê-lo pronunciado), um uso inteligente do ponto de vista de primeira pessoa que permite ao diretor Rouben Mamoulian para brincar com alguns efeitos de espelho. Ele também apresenta uma mudança no quadro de referência, que desliza de Jekyll para Hyde e vice-versa, dependendo de qual personalidade está no controle no momento.

Dr. Jekyll e Sr. Hyde consegue muito bem retratar a loucura que se esconde dentro de todos nós. Hyde é, em minha opinião, o menos assustador ou memorável dos monstros desta era, mas sua mania desenfreada, luxúria desenfreada e orgulho inchado fazem um contraste maravilhoso com o Dr. Jekyll estudioso, caridoso e romanticamente comprometido; o desempenho rendeu a March seu primeiro Oscar. O filme foi bastante picante para a época, no que diz respeito a Miriam Hopkins 'ninfa provocante, mas superada, Champagne Ivy. No fim, Dr. Jekyll e Sr. Hyde funciona como um excelente retrato de um adicto que é incapaz de resistir a seus desejos básicos depois de se entregar a eles por tanto tempo. A punição por essa falha de caráter é nada menos que a perda de tudo que Jekyll amava, incluindo sua própria vida. E em uma tática de contar histórias que será repetida com frequência após este filme, o monstro-título volta à sua forma mais inocente na morte, nos forçando a questionar de que lado de sua personalidade estava realmente seu estado natural, Jekyll ou Hyde?

Drácula (1931)

Indiscutivelmente, o ícone de ícones de filmes de monstros vai para Bela Lugosi A representação suave e sofisticada do título conta em um dos filmes mais imitados da história do cinema. Diretor Tod Browning entrou na produção com uma riqueza de filmes mudos em seu currículo e uma série de colaborações com o ator Lon Chaney . Após a morte de Chaney em 1930, a Universal Pictures contratou Browning de volta para Drácula , uma imagem repleta de restrições de orçamento e interferência do estúdio. Ao contrário da adaptação anterior Nosferatu , esta foi uma produção autorizada de 'Drácula' desde o produtor de Hollywood Carl Laemmle, Jr. adquiriu legalmente os direitos do romance, na esperança de apostar no sucesso da peça de 1924 de Hamilton Deane e John L. Balderston .

Há uma boa chance de que se você conhece um filme de monstro pré-1950, é Drácula , ou pelo menos a versão do vampiro que Lugosi gravou na história do cinema. Esta versão na tela, vista por incontáveis ​​milhões a esta altura, foi originalmente aperfeiçoada pelo próprio Lugosi na peça da Broadway, mas desentendimentos de elenco quase levaram um ator totalmente diferente para interpretar o antagonista do título. Você provavelmente poderia montar uma dissertação satisfatória sobre as inspirações interconectadas entre a história de Stoker, a adaptação da peça, Nosferatu , e a imagem da Browning sem nem mesmo ter que mexer no legado que esta versão do Drácula gerou. Este é um acéfalo, assim como o próximo filme da lista, trocadilho intencional.

Frankenstein (1931)

Se Drácula não era sua xícara de chá de filme de monstro dos anos 1930, então há uma boa chance de que o diretor James Whale de Frankenstein estava. Boris Karloff estourou em cena em grande forma como o Monstro neste thriller de cientista maluco em ritmo acelerado que é indiscutivelmente tão influente quanto Drácula , se não mais. Graças à visão de Laemmle Jr. em conseguir os direitos de Drácula e o sucesso quase instantâneo desse filme, a Universal Pictures deu luz verde a uma série de fotos de monstros, das quais Frankenstein seria o próximo. Ele também apresenta uma introdução curiosa do ator Edward Van Sloan que avisa o público que a história de Frankenstein pode nos horrorizar, o que, é claro, só aumentou a excitação.

Apesar de seu tempo de execução relativamente curto de 70 minutos e sua prevalência em nossa cultura moderna, Frankenstein foi fortemente censurado em certas regiões após o lançamento. Uma cena que foi considerada polêmica por muito tempo - e provavelmente é minha parte favorita de toda a imagem - é quando o monstro joga uma menina no lago, afogando-a no final das contas. Outros censores pediram para cortar a fala do Dr. Frankenstein sobre saber o que é 'ser Deus', a mesma frase em que ele grita, 'Está vivo!' A censura mais flagrante teria reduzido o filme a quase metade de sua duração. Felizmente, graças às conveniências modernas e à preservação deste filme pela Biblioteca do Congresso, temos acesso à visualização da totalidade deste ícone clássico do terror.

A Ilha das Almas Perdidas (1932)

Qualquer filme que possa ostentar 'A Mulher Pantera' como parte do elenco é claramente imperdível nesta lista. Se você precisar de mais evidências sobre por que deve ser incluído, Erle C. Kenton de A Ilha das Almas Perdidas foi a primeira adaptação cinematográfica de H.G. Wells 'Romance de ficção científica de 1896' The Island of Dr. Moreau. ' (O roteiro foi escrito em parte por notável autor do gênero Philip Gordon Wylie .) Lugosi estrela como o ditador da lei, seu personagem mais lobo até agora, embora seja muito mais um papel coadjuvante do que o cartaz do filme pode indicar. O verdadeiro jogador de poder aqui é Charles Laughton como o brilhante mas deturpado Dr. Moreau, que tenta brincar de Deus criando criaturas que são metade humanas, metade bestas.

Este é um conto clássico que combina sem esforço uma série de horrores juntos em uma narrativa arrepiante e inesquecível. Moreau não apenas traz essas monstruosidades híbridas à existência por meio da ciência periférica, ele também as controla com seu próprio conjunto de leis, o estalo de seu chicote e a promessa de que qualquer dobra ou quebra dessas leis resultará em uma visita à casa de dor. Nem é preciso dizer que Moreau não pode manter o controle sobre sua ilha e sua população para sempre, mas a maneira como o caos substitui a ordem neste filme é uma sequência verdadeiramente assustadora. É uma conclusão que é melhor vivida por você mesmo, mas não a observe muito perto da hora de dormir.

Freaks (1932)

Afastando-se do reino dos famosos Monstros Universais e entrando no tabu, temos a continuação de Browning para o muito bem-sucedido Drácula com o primeiro filme de terror da MGM, Freaks . Este filme tão difamado, que é quase impossível de categorizar devido ao quão único é, gerou críticas fortemente negativas da crítica, edições fortemente censuradas antes do lançamento, foi retirado antes de completar sua corrida doméstica e sofreu uma perda considerável de bilheteria. A má recepção essencialmente encerrou a carreira de cineasta de Browning e queimou qualquer prestígio Drácula o tinha ganhado.

E ainda Freaks encontrou um ressurgimento da popularidade entre grupos de contracultura e cinéfilos nos últimos 40 anos ou mais. O filme, que não existe mais em sua versão original, ainda mais chocante, conta a história de uma trupe de artistas de circo, incluindo uma coleção de 'malucos' exibida para o público pagante. O elenco incluiu atores reais, pessoas com deficiências físicas ou anormalidades e outras condições, bem como atores 'normais' desempenhando os papéis mais tradicionais. Contudo, Freaks é tudo menos tradicional, pois retrata a bela Cleópatra ( Olga Baclanova ) e o homem forte Hércules ( Henry victor ) como pessoas verdadeiramente feias e corruptas que tentam tirar vantagem das 'aberrações'. Vamos apenas dizer que eles recebem o que está vindo para eles.

Freaks pode não parecer um filme de terror até que você chegue aos últimos 15 minutos ou mais, ponto em que se torna bastante assustador. Então, se você ainda não viu, faça um favor a si mesmo e procure. Se você ter visto, considere-se um de nós, um de nós!

The Old Dark House (1932)

Outro clássico do terror esquecido desta época é The Old Dark House , um esforço de Whale que mais uma vez dirige Karloff, mas em um papel um pouco diferente do de seu famoso monstro pisoteador. Era um pouco mais leve do que os trabalhos anteriores de Whale, mas longe de ser uma comédia de terror como a Abbott & Costello esforços que viriam mais tarde. O filme também começou com uma nota do produtor 'resolvendo disputas' sobre quaisquer semelhanças na aparência com o monstro Frankenstein de Karloff e seu estranho e selvagem mordomo Morgan em The Old Dark House, embora a Universal tenha produzido as duas fotos.

Este filme foi baseado no J.B. Priestly romance 'Benighted' (1927). É centrado em um casal de recém-casados ​​brigando e seu amigo despreocupado que estava viajando na estrada quando uma terrível tempestade e um deslizamento de rochas os obrigou a se refugiar em uma casa próxima, ocupada pelos irmãos Femm. Eles logo se juntam a outro casal jovial que tenta escapar da tempestade, mas fica claro que a família Femm está longe de ser hospitaleira e, de fato, foi tocada pela loucura. Os tropos clássicos de filmes de casas mal-assombradas estão em plena exibição aqui, mas eles não se sentem cansados ​​graças às excelentes atuações do elenco. Karloff é, na verdade, o menos entre eles, já que seu personagem bêbado e selvagem apenas resmunga, balbucia e abre caminho através do filme. A Família Femm, no entanto, é uma adição maravilhosamente distorcida a uma história familiar.

A múmia (1932)

Apenas um ano removido de outros Monstros Universais Drácula e Frankenstein , Amigo carl de A mamãe vê Karloff assumindo seu segundo papel mais famoso (a menos que você conte suas performances relacionadas a Grinch, o que você provavelmente deveria). Em vez de adaptar uma obra existente de ficção de terror, A mamãe foi inspirado por Howard Carter e sua equipe arqueológica abrindo a tumba de Tutankhamon em 1922, e a suposta maldição que os seguiu. Veja só, outro Monstro Universal nasceu!

O foco da história estava na reanimação da múmia egípcia Imhotep (Karloff), que procura no Egito moderno por seu amor perdido reencarnado. Imhotep é ressuscitado por meio de um pergaminho mágico, que é uma mudança interessante em relação aos enredos vistos anteriormente que usavam a pseudociência como um caminho para a transformação. A mamãe tem mais em comum com Drácula a este respeito, uma vez que ambos são baseados no folclore, mitologia e habilidades mágicas do que qualquer coisa no subgênero da ciência louca. O ambicioso filme abrangeu milhares de anos de história e introduziu conceitos de reencarnação e práticas religiosas egípcias antigas para o público ocidental já sedento por qualquer coisa a ver com pirâmides, múmias e o exótico panteão de deuses. E embora tenha sido um sucesso de bilheteria, o filme gerou quatro remakes na década de 1940, mas nenhuma sequência oficial.

A Noiva de Frankenstein (1935)

A única sequência que você encontrará nesta lista vem no Frankenstein franquia. É um que por muito tempo foi considerado menor do que por críticos e cinéfilos, mas mais recentemente encontrou um novo público e apreciação. Em vez de começar com um aviso de um dos atores, ele começa com uma espécie de história emoldurada: Lord Byron, Percy Bysshe Shelley e Mary Shelley estão reunidos na sala, na qual Mary revela que seus personagens sobreviveram ao primeiro conto e viveu para contar a outro, assim como o diretor Whale.

E este conto é, às vezes, indiscutivelmente mais cômico em tom e mais estranho em caráter, especialmente considerando a coleção exibida de homúnculos em miniatura e a estridente e estridente Minnie ( Um O'Connor ) Mas também dá ao Dr. Frankenstein ( Colin Clive ) uma chance de se redimir sob o ainda mais insano Dr. Pretorius ( Ernest Thesiger ) Pretorius quer a ajuda de Frankenstein para trazer outra vida a este mundo, uma noiva para seu monstro anterior, promovendo assim o tema de 'brincar de Deus'. Frankenstein se recusa, tendo aprendido sua lição, mas tem sua mão forçada a ajudar por Pretorius e sua própria criação. Por mais que eu ame assistir o monstro de Karloff aprendendo a falar, fumar e apreciar uma boa música de violino, ainda é de partir o coração vê-lo rejeitado pelos habitantes da cidade, por seu criador e por seus companheiros monstros. A sequência final em que o monstro perdoa o Dr. Frankenstein enquanto condena a si mesmo, Pretorius e a noiva recentemente reanimada (icônico penteado colmeia atingido por um raio e tudo) de volta ao túmulo é um momento surpreendentemente simpático para uma criação tão monstruosa. É uma sequência digna que alguns agora consideram o maior feito de Whale.

King Kong (1933)

Se alguma vez houve um monstro do cinema para governar todos eles, foi King Kong . Esta monstruosidade RKO poderia facilmente ter esmagado toda a linha de monstros da Universal Pictures sob seu punho gigantesco de símio, mas foi gentil o suficiente para lidar Fay Wray com cuidado, mesmo ao escalar o Empire State Building e derrubar aviões de ataque.

King Kong pode ser considerado um filme de aventura e fantasia, mas certamente tem elementos de terror. A assustadora Ilha da Caveira, situada em águas traiçoeiras, é o lar de uma população humana nativa, dinossauros existentes e macacos gigantes, dos quais Kong reina supremo. O verdadeiro horror não vem quando a equipe de filmagem invade sua ilha natal, mas quando eles drogam a besta monstruosa e o transportam para sua casa em Nova York. Imagine um terror tão primitivo e pré-histórico solto no centro urbano moderno do mundo conhecido; deve ter feito os nova-iorquinos olharem para o perfil altíssimo do Empire State Building de vez em quando para garantir que não estava sob ataque de homem ou animal.

E, no entanto, Kong é um dos primeiros exemplos de um monstro simpático, uma criatura arrastada de sua casa para ser exibida apenas para morrer protegendo a si mesma (e a sua amada) em circunstâncias confusas e estranhas. King Kong conseguiu mostrar o lado poderoso da Mãe Natureza e o lado monstruoso do homem, mas, devido à falta de macacos gigantes no mundo real, as deficiências do homem eram a mensagem do dia, então e agora.

O Homem Invisível (1933)

Whale retorna mais uma vez para outro Monstro Universal. Esta edição apresenta Claude Rains em seu primeiro papel no cinema americano como O homem invisível , um personagem que ele interpretou principalmente como uma voz desencarnada fora da tela. Ele aparece brevemente no final do filme, mas passa a maior parte do tempo na tela envolto em mais bandagens do que a múmia de Karloff.

Baseado em H.G. Wells 'romance de ficção científica com o mesmo nome, O homem invisível voltou ao reino da ciência para explicar a situação do monstro principal. Um químico chamado Dr. Jack Griffin havia descoberto o segredo da invisibilidade durante uma série de testes com o obscuro medicamento monocano. A perigosa droga não apenas torna Griffin permanentemente invisível, mas o deixa louco (ou, possivelmente, permite que seus próprios vícios o consumam). Griffin envolve participantes involuntários em seu plano, que envolve roubo e assassinato desenfreado, a fim de ganhar poder. Muito parecido com os vilões anteriores provocados pela intromissão na ciência que não deveria ser interferida, o antagonista do título é rebaixado pelo governo da turba e seu próprio orgulho, eventualmente confessando seus pecados e voltando ao seu eu anterior quando a morte o leva. As batidas são semelhantes aqui, mas o estilo é todo próprio.

The Black Cat (1934)

Falando em estilo, aqui está uma pequena história engenhosa de guerra, política e vingança que funciona na necrofilia e na adoração de Satanás em boa medida. Ah, e é o primeiro de oito filmes a apresentar Lugosi e Karloff juntos na mesma tela. (É também um dos primeiros filmes a apresentar uma trilha sonora quase contínua.)

Inspirado por uma história de Poe, O gato preto encontra o veterano de guerra de Lugosi e sobrevivente do campo de prisioneiros, Dr. Vitus Werdegast, em conflito com seu ex-amigo e colega soldado, o engenheiro Hjalmar Poelzig (Karloff). Pego no meio de sua rixa está um jovem casal americano visitando a Hungria em sua lua de mel. O que se segue após o encontro fatídico é um jogo bizarro de gato e rato jogado entre Lugosi e Karloff com o casal como prêmio para o vencedor: se Werdegast vencer, o casal será libertado e Poelzig pagará por seus pecados; se Poelzig vencer, o casal será sacrificado em uma cerimônia à meia-noite e Werdegast também encontrará seu criador. Esta é uma história maluca que mostra Lugosi retratando um medo paralisante de gatos, Karloff se passando por um lunático obcecado por morte e beleza, brincando com magia negra, e uma reviravolta nojenta que complica ainda mais o relacionamento entre os dois ex-soldados. O gato preto termina com um estrondo, então definitivamente procure este apenas para ver os mestres do terror juntos na tela, mas fora de sua usual maquiagem de monstro.

The Raven (1935)

Em outra colaboração entre Lugosi e Karloff que foi inspirada por Poe (esta muito mais obviamente), O Corvo vê seus personagens vilões trabalhando lado a lado, em vez de uns contra os outros. Embora essa parceria seja tênue, na melhor das hipóteses (e comicamente absurda para começar), é fantástico vê-la se desenrolar na tela.

O Corvo tem duas coisas interessantes trabalhando para ele: a interação entre Lugosi e Karloff, e a bizarra obsessão do personagem de Lugosi, Dr. Vollin, tem com todas as coisas de Poe. Vollin, um cirurgião talentoso, mas excêntrico, admite ter construído várias das engenhocas mais famosas de Poe (notavelmente um fosso, um pêndulo e uma sala que diminui) em sua própria casa. E para encurtar a história, Vollin procura usar sua câmara de tortura feita por ele mesmo nos Thatchers, uma família que ele ajudou usando seus talentos particulares, mas que no final das contas o insultou. Vollin conta com a ajuda do assassino fugitivo Edmond Bateman (Karloff) nessa empreitada, embora apenas por meio de truques cruéis. Parece que Bateman não deseja mais ser tão mau, que está cansado de ser feio e, portanto, em sua mente, sente-se compelido a fazer coisas feias. Então, quando Vollin se oferece para consertar Bateman com uma cirurgia plástica em troca de sua ajuda, parece a combinação perfeita. O que se segue é uma descida à loucura, traição e obsessão que deixa Lugosi e Karloff soltos na tela.

The Wolf Man (1941)

O último de nossos Monstros Universais é o escritor / diretor George Waggner de O homem-lobo , o primeiro de nossos filmes de terror a ver Lon Chaney Jr. pegar o manto de seu falecido pai. Não foi o primeiro filme de lobisomem do estúdio - o menos bem-sucedido comercialmente Lobisomem de londres estreou em 1935 - mas iria moldar a mitologia do lobisomem nas décadas seguintes. Isso incluiria a represália de Chaney Jr. no papel em quatro sequências. (Lugosi e Rains também têm papéis coadjuvantes nesta primeira edição.)

Continuando com o tema 'Americanos na Europa em perigo', O homem-lobo vê Chaney Jr. como Larry Talbot, um homem prático que retorna à sua casa ancestral no País de Gales após a morte de seu irmão para se reunir com seu pai distante. Além de envolvimentos familiares, ele também se envolve com uma mulher local e sua amiga, um relacionamento que acaba o colocando em contato direto com um lobo selvagem. No final das contas, esse evento transforma toda a sua vida desde então, até sua morte comovente. O homem-lobo pode não ter os melhores efeitos especiais (mesmo que a própria maquiagem do homem lobo ainda seja icônica), mas é um clássico absoluto no gênero.

Cat People (1942)

Jacques Tourneur de Gente Gato é um filme de terror de um tipo muito diferente. Fora do reino dos monstros mitológicos mais comuns, este título terror é tirado de Val Lewton o conto de 'The Bagheeta' publicado em 1930. A história segue um homem americano chamado Oliver Reed ( Kent Smith ) que se apaixona por uma imigrante sérvia chamada Irena ( Simone Simon ), que tem a crença peculiar, baseada nas lendas de sua aldeia natal, de que ela se tornará uma gata selvagem se e quando estiver sexualmente excitada. Como você pode esperar, essa crença complica o relacionamento deles, mas eles se casam da mesma forma. A verdadeira complicação surge quando Oliver começa a se apaixonar por sua colega de trabalho, Alice ( Jane Randolph ) O inferno não tem fúria como uma mulher-gato desprezada.

Gente Gato é diferente de qualquer outro filme de terror desta lista. Irena não se transforma à vista da câmera por um capricho ou por alguma obsessão química, mas pelo próprio ato de atração sexual. Oliver, frustrado por um casamento assexuado e pela incapacidade de ajudar Irena a superar sua superstição, pede a ajuda de um psiquiatra e também confidencia a Alice sobre seus problemas. Essas decisões só servem para complicar ainda mais seus relacionamentos e alimentar o ciúme de Irena a ponto de ficar fora de controle e levá-la a perseguir Alice pelas ruas e entrar em sua própria casa. Para piorar as coisas, um caso com o psiquiatra dá vida aos medos e crenças latentes de Irena de maneira horrível. Gente Gato se interessa por tópicos incomuns para a época, como mulheres poderosas e perigosas, os perigos do sexo e da sedução, divórcio, femme fatales e doenças mentais. Sua conclusão, entretanto, é tudo menos edificante, então esteja preparado.

The Body Snatcher (1945)

Na corrida para o final mais perturbador desta lista de filmes está Robert Wise esforço de 1945, The Body Snatcher . Este é o último filme a apresentar Lugosi e Karloff na tela ao mesmo tempo (embora o papel de Lugosi seja bastante reduzido), e foi baseado em outro conto de Robert Louis Stevenson . Desta vez, a história aconteceu em 1831 em Edimburgo, apenas alguns anos depois dos verdadeiros assassinatos de Burke e Hare, nos quais 16 pessoas foram mortas para vender seus corpos ao Dr. Knox para dissecação em palestras de anatomia.

Enquanto uma das principais tramas deste filme se centra em um jovem estudante de medicina e suas tentativas de ajudar a filha paraplégica de uma jovem, os elementos de terror da trama tomam um rumo bem diferente. Karloff estrela como John Gray, um motorista de táxi durante o dia e um ressurrecionista à noite; ele entrega cadáveres recém-desenterrados (ou mesmo recém-assassinados) aos médicos para dissecação. O estudante de medicina aceita esses corpos com a aprovação de seu mentor, Dr. MacFarlane. Quando o outro assistente do médico não tão bom (Lugosi) aparece morto depois de tentar chantagear Gray, o ressurreicionista ameaça expor a verdade: que o mentor de MacFarlane era o Dr. Knox e que ele teve uma participação nos assassinatos de Burke e Hare.

O que se segue é um impasse tenso entre os dois homens, que só se torna mais enervante à medida que a história se move para sua conclusão inevitável. Os momentos finais merecem absolutamente ser assistidos e a resolução de sua luta torna-se ainda mais significativa graças a uma construção impecável.

Haverá outro filme tron?