Clive Davis no documentário da Apple Music, 'The Soundtrack of Our Lives'

'Eu simplesmente me sinto abençoado, grato e orgulhoso de estar lá, com tantos artistas seminais.'

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Dirigido por Chris Perkel , o documentário Clive Davis: a trilha sonora de nossas vidas é um olhar fascinante e atraente sobre o executivo e produtor de discos Clive Davis 'Jornada através de sua surpreendente carreira de cinco décadas como o proeminente criador de sucessos do mundo. Por meio de triunfos e tragédias, Davis perseverou, ao mesmo tempo em que tinha a visão de apresentar superestrelas musicais ao mundo como Janis Joplin, Bruce Springsteen, Whitney Houston, Patti Smith, Aerosmith, Alicia Keys, Barry Manilow e O grande notório. e fazendo isso com o respeito desses artistas, bem como daqueles que trabalharam para ele.



Collider recentemente teve a oportunidade de se encontrar com Clive Davis em seu quarto no Beverly Hills Hotel para um longo bate-papo de 40 minutos, onde conversamos individualmente sobre como ver o tremendo sucesso que ele experimentou em um único filme, o que é ser chamado de 'o maior homem da gravação de todos os tempos', sem nunca ter tido um plano de carreira, tendo contato direto com seus artistas, contratando Janis Joplin como sua primeira gravadora, sendo testemunha da tremenda ascensão e trágica queda de Whitney Houston, combinando o artista certo com a música certa para fazer um grande sucesso, e tendo criado um legado incrível.



Imagem via Roger Ressmeyer - Corbis

Collider: Você teve um tremendo sucesso na indústria da música e descobriu muitos artistas que também tiveram um tremendo sucesso. Como é ver tudo junto, em um só lugar com este filme?



CLIVE DAVIS: É sempre uma experiência emocional. Isso é algo totalmente produzido, dirigido e lançado sem mim. Eu só fui entrevistado por isso. Eu nunca falei com ninguém que foi entrevistado para isso, antes ou depois da entrevista. Eu não sugeri nomes. Eles fizeram isso por conta própria. Quando o vi pela primeira vez, a experiência emocional mais forte foi a afirmação de que o contato especial e os anos que passei com tantos desses artistas, que foi há várias décadas, foram tão significativos para eles quanto para mim. Se você escreve um livro, sempre pode haver uma pessoa cética da mídia dizendo: “Ele o inclinou? Ele exagerou? Isso é preciso? ” Você não pode dizer isso quando os próprios artistas estão falando para a câmera, voluntariamente, e doando seu tempo.

No filme, Aretha Franklin o chama de 'o maior recordista de todos os tempos'. Você se sente o maior recordista de todos os tempos?

DAVIS: Nunca penso nisso. Eu acho que quando eu vejo a extensão do que foi feito, e sendo um participante da revolução do rock, e estando ciente e envolvido na revolução do hip-hop, e sendo uma parte do mundo pop e das grandes canções, eu sei que eu estava bem ali, em um papel incrível, nesses últimos 50 anos. Portanto, estou orgulhoso do fato de que este documentário pode se sustentar como um estudo do que aconteceu na música contemporânea, ao longo deste período de 50 anos. Como isso se classifica, ou o que isso significa, eu apenas me sinto abençoado, grato e orgulhoso de estar lá, com tantos artistas seminais. Não era apenas uma música, um disco ou um formato. Estou tão orgulhoso de que hoje, todos esses anos depois, não só eles não eram maravilhas de um sucesso, mas Billy Joel, [Bruce] Springsteen, [Carlos] Santana, Aretha, [Barry] Manilow e eu poderíamos continuar, estão enchendo estádios e arenas, em todo o mundo. Eu sei que isso é especial. Esses artistas têm tal gênio dentro de si.



Imagem via Elliot Landy - Redferns

Por que foi tão importante para você ser tão prático com seus artistas?

DAVIS: Depois que fundei a Arista e queria que fosse uma grande gravadora instantânea, você não poderia fazer isso apenas contratando artistas independentes. Grande parte do público depende do single de sucesso. Eles não vão admitir e vão tirar sarro disso, mas sem isso, comercialmente, você fará uma fração do que poderia fazer. Eu não acabei de assinar Whitney [Houston]. Eu encontrei cada música que ela gravou. Eu fazia parte do arsenal criativo desses artistas. Não era apenas uma relação profissional. Com alguns deles, acabamos trazendo parceiros criativos. Você pode ser um grande ator ou atriz, mas sem a propriedade certa, você não tem a chance de mostrar o que você pode fazer. É o mesmo com um vocalista. Você precisa ter essas músicas, e elas podem se qualificar para ser a trilha sonora de nossas vidas. Existem 135 pistas musicais neste filme, com canções que são verdadeiramente inesquecíveis. É muita música boa.

Você é alguém que pode desfrutar e deleitar-se com o sucesso ou se concentra mais nos fracassos?

DAVIS: Não, não me concentro nas falhas ou na falsa expectativa de um determinado artista. Eu me concentro no que é necessário para ser 'bem-sucedido'. Nunca chego com um senso pleno de arrogância ou expectativa. Eles não vão tocar meu disco porque descobri [Janis] Joplin ou Springsteen. Você tem que merecê-lo. Tenho um respeito muito saudável pelo fracasso. Esse é o meu lema. Perdendo meus pais, tive que manter uma média A para manter as bolsas. Eu nunca poderia ter ficado na NYU ou Harvard Law, se não mantivesse essa média. Então, é minha ética de trabalho, minha preparação, minha preocupação em subir a colina e manter meus ouvidos atualizados. Concentro-me na preocupação de não ser um fracasso e no que é preciso para fazer isso. Acho que fazer isso na escola e por todos esses anos tem me ajudado muito, garantindo que estou preparado.

Imagem da coleção pessoal de Clive Davis

Por ser uma profissão que encontrou você, ao contrário de você encontrá-la, você chegou a um ponto em que traçou um plano de carreira para si mesmo, ao perceber que era algo para o qual tinha instinto?

DAVIS: Eu tinha um plano de carreira, afinal? Não, eu não fiz. Foi um golpe de sorte. Como eu não tinha dinheiro e meu pai era eletricista, e meus pais morreram quando eu tinha 18 anos, meu único plano de carreira era que, nas famílias judias daquela época, se você se saísse bem academicamente, seria médico ou advogado . A medicina nunca me interessou, então eu seria advogado, mesmo sem saber o que é a vida de um advogado. Esse era o meu objetivo de me tirar das ruas, por assim dizer, e consegui. Descobrir que eu estava na empresa em que um cliente era a Columbia Records foi um golpe de sorte. Eu estava fazendo um trabalho não contencioso para a empresa de entretenimento. Eu não tinha nenhuma relação com discos ou música, mas isso me rendeu meu emprego. Quando consegui esse emprego, voltei para a faculdade de direito e fiz cursos especiais sobre direitos autorais e concorrência desleal, para ser o melhor advogado que pudesse. Se eu estava trabalhando em um contrato para um show da Broadway, estava lá na noite de estreia. Eu não queria ser um advogado praticando em uma torre de marfim. Eu queria entender o negócio subjacente, então ouvi. Eu não era músico. Ainda não consigo ler música. Eu só queria ser o melhor advogado que pudesse. Eu nunca poderia imaginar que seria o chefe da Columbia Records.

Quantas vezes, ao longo dos anos, as pessoas tentaram convencê-lo a duvidar de seus próprios instintos, e como você se desligou de tudo isso e confiou em seu instinto?

DAVIS: Ninguém tentou me dissuadir das coisas por causa do meu histórico. Depois de Janis Joplin, na verdade, continuei fazendo isso. Assinei Chicago, Santana, Aerosmith, Billy Joel, Springsteen. Mesmo que eles não tenham decolado imediatamente - Springsteen fez isso em seu terceiro álbum - as pessoas sabiam que eles eram diferentes, únicos e especiais. A verdade é que eu estava indo bem. Se eu não soubesse como entrar na música R&B, recorri a [Kenneth] Gamble e [Leon] Huff. Aposto no time certo. Eu não tive que superar alguém tentando me dissuadir porque o registro falava por si.

Imagem via David LaChappelle - Sony Music Archive

Você sempre será lembrado em conexão com Whitney Houston. Foi imediato para você, quando ouviu a voz dela?

DAVIS: Foi uma combinação de coisas. Também era sua beleza. Ela era linda. A filmagem dela cantando em The Merv Griffin Show foi duas semanas depois que eu a contratei, e era exatamente assim que ela parecia e exatamente como ela cantava, quando eu a assinei em 1983. Ela era tão natural. Seu gênio interpretativo estava lá, e ela era uma beleza. Ela poderia estimular essa energia e surpreendê-lo com as notas que ela conseguia alcançar. Depois dessa performance, há um filme meu dizendo: “Se há um artista para a próxima geração, como Lena Horne, que foi uma pioneira, ou Dionne Warwick, seria Whitney Houston”. Eu não teria feito essa previsão, se não tivesse ficado maravilhado. Você não consegue ver a progressão nas histórias dos tablóides em documentários porque eles são sobre Bobby Brown e outros. Eles não estavam lá durante esses anos. Neste filme, você a vê indo de um hit para outro. Em todos os aspectos, ela era incrível. Sim, você deve, como este filme faz, comunicar a tragédia de quando ela se transformou em um esqueleto com o impacto das drogas, mas você também deve mostrar a magnitude de seu impacto no mundo e as coisas totalmente no comando que ela trouxe. Estou orgulhoso de que este documentário não faça rodeios e comunique a profundidade da tragédia, mas também fornece a magnitude de seu talento. Isso é o que leva aos soluços e ao choro no final, com a trágica perda dela.

Quando você se preocupa com seus artistas tão profundamente quanto se preocupa e leva tanto tempo e se preocupa com eles, quão difícil é para você assistir seus demônios serem o seu fim final?

DAVIS: Você pode ser pai ou mãe próximo de seu filho e não saber ou ver, ou negar o que aquela pessoa tão próxima de seu coração está realmente fazendo. Geralmente é subestimar que ultrapassou alguém e não perceber o perigo disso. Ela lutou contra isso, eu sei disso.

Imagem via Larry Busacca - Getty Images

O que você lembra daquela primeira vez que viu e ouviu Janis Joplin, e o que o fez saber instantaneamente que você havia encontrado algo que seria tão duradouro?

DAVIS: Nunca vi ninguém como ela antes. Eu sabia que ela era única. Sua crueza era única. Era um ativo, não um passivo. Mesmo nos breves toques em sua música no filme, você nunca viu ninguém assim. Eu simplesmente sabia, em cada fibra minha. Seja o que for, cada fibra dentro de mim disse: “Este é um artista especial e único”. Eu tinha que confiar no meu instinto e ir em frente. Eu não tinha ninguém para consultar, mas fui atrás.

Você tem um verdadeiro talento para combinar a música certa com o artista certo. Quantas músicas você normalmente tinha que peneirar?

DAVIS: Um número tremendo. Eu era a queridinha dos editores. Espalhou-se a notícia de que eu estava procurando, então recebi um acúmulo. Encontrei 90% dos resultados para Air Supply. Encontrei dois dos quatro grandes sucessos para os nove milhões de Ace of Base. Muitos artistas combinaram com as músicas. Fui um colaborador criativo com vários artistas importantes.

Sua família também está neste documentário, e nós ouvimos falar sobre sua carreira e realizações. O que legado significa para você?

DAVIS: É um legado muito, muito poderoso. Este filme toca em todas as bases e não adoça nada. A gratificação, quando formei a J Records, os principais executivos, todos com família, vieram comigo. Da noite para o dia, J se tornou Arista. Você pode ser um mascarador de tarefas difícil, mas se você for justo e eles sentirem que têm um líder criativo, eles o seguirão. Foi incrivelmente satisfatório saber que 18 entre 18 executivos vieram comigo. Eles acreditaram em mim, confiaram a si mesmos e suas famílias a mim e, embora eu tivesse padrões elevados, eu era justo.

Você ainda gosta tanto de música agora, como gostava de quando começou esta jornada?

DAVIS: Eu gosto, completamente. Eu ainda amo muito isso.

Clive Davis: a trilha sonora de nossas vidas está disponível para transmissão exclusiva via Apple Music.

Imagem da coleção pessoal de Clive Davis

Imagem via Apple Music