Courtney B. Vance sobre o papel de um homem complexo em 'Genius: Aretha' e a história por trás de sua música favorita de Aretha

O ator também conta ao Collider sobre o apelo de '61st Street' e os programas de TV que ele gostaria de ter como convidado.

Com a série National Geographic Gênio: Aretha , os espectadores têm a oportunidade de mergulhar na música e na carreira do incomparável Aretha Franklin (interpretado perfeitamente pelo vencedor do Emmy, Tony e Grammy Cynthia Erivo ) e mapear o impacto e a influência que ela teve em todo o mundo. Uma prodígio do evangelho, campeã dos direitos civis e uma das maiores vozes de todos os tempos, Franklin teve muitas lutas e triunfos ao longo de sua vida, mas sua música sempre será lembrada e amada.



Durante esta entrevista individual por telefone com Collider, vencedor do Emmy Courtney B. Vance , que interpretou o pai de Aretha, ministro batista e ativista dos direitos civis C.L. Franklin , falou sobre o gênio que sabemos que Aretha Franklin é, interpretando um homem tão complexo como este, sua experiência trabalhando com Erivo e Shaian Jordan (que interpretou a versão infantil de Aretha), e a razão muito pessoal de que “Dr. Feelgood ”é sua música favorita de Franklin. Ele também falou sobre o que adora trabalhar em conjunto, o apelo de 61st Street , e os programas de TV em que ele adoraria fazer uma aparição especial.



Collider: você teve alguns projetos interessantes consecutivos recentemente, com ambos Lovecraft Country e Gênio: Aretha , que são definidos em diferentes períodos de tempo, mas ainda fazem declarações muito relevantes sobre raça que ainda são verdadeiras hoje. Como foi vivenciar essas histórias e realmente ver o quanto elas ainda são tão relevantes?

COURTNEY B. VANCE: Eu realmente acho que muitas vezes neste país, as coisas não acontecem até que realmente visitemos a tragédia sete, como 747s voando contra edifícios. Então, percebemos que temos que lidar um com o outro. As histórias são todas diferentes, mas os temas principais por trás delas são os mesmos. Estou fazendo uma série sobre heróis desconhecidos. Estou enviando para algumas pessoas da minha lista de contatos de texto. Tudo começou com o mês da história negra e todos os dias eu mandava uma nova pessoa sobre a qual eu não sabia nada. É apenas a ideia de que nosso pessoal veio de uma situação em que nos disseram não. Tudo era um não. Apesar disso, ainda nos levantamos. Essa é a história que continua acontecendo. Aconteceu em Lovecraft , com os demônios e monstros, e são os monstros em Gênio: Aretha que eles tiveram que superar. Tudo começou com seu pai tendo que superar a parceria e sendo instruído a escolher o púlpito ou o arado. Ele superou isso e se tornou o pregador mais famoso da América com uma voz de um milhão de dólares, e Aretha fez a mesma jornada. Basta pensar no pedigree, viver em uma McMansão e todas as celebridades que seu pai conhecia que vieram para a casa. Quando ela começou a se dedicar à música secular, deveria ter sido uma jornada muito fácil para ela, mas não foi. Ela teve que lutar por anos para encontrar seu caminho, e dessa luta surgiu o gênio que sabemos que ela é.



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Imagem via National Geographic

Quando a oportunidade de interpretar esse homem muito complexo apareceu em seu caminho, o que te deixou animado com isso e o que te deixou nervoso?

VANCE: Eu sou complexo, você é complexo, e cada personagem que eu assumo é complexo. Pode ser apenas em nossa mente, mas C.L. passou a ser um personagem maior que a vida em sua complexidade, o que tornava suas complexidades tão cinematográficas. Como ator ou artista que assume um projeto, nós o atacamos ou chegamos a ele, como essa pessoa vive? Ele se levanta de manhã e pensa como será o dia? O que ele vai vestir? O que eu vou comer? Eles podem ser loucos, da minha perspectiva em 2021, mas viveram nos anos 60 e 70, e eu tenho que ser capaz de entrar em sua cabeça e mostrar a você toda a vida. Eu não posso olhar para isso como um membro do público. Eu tenho que estar por dentro, para que o público possa fazer isso e fazer os julgamentos. Ele era um cara grande, em termos de sua vida, e houve algumas escolhas questionáveis ​​que ele fez onde, por ser um personagem tão grande, elas foram ampliadas. As pessoas que mais se aproveitaram, naquela época, foram as mulheres negras, por homens negros e brancos, e crianças negras. Eles ainda são aproveitados hoje. Não há nada diferente que mudou ou mudou desde aquele período de tempo. Temos que nos concentrar em como vamos continuar a tentar proteger nossas mulheres e nossos filhos.



Como foi fazer as cenas em que você está no palco, na frente de um microfone, e pregando para uma sala cheia de pessoas que estão respondendo a você. Mesmo que você esteja atuando e fazendo uma série de TV e saiba que é isso que a cena exige, ainda é diferente experimentar isso enquanto você está filmando?

VANCE: Eu tenho que me preparar, todas as vezes, para o sucesso em cenas como essa ou cenas que são íntimas, para que eu possa simplesmente estar lá. Descobrindo como ficar confortável lá em cima na frente de mil pessoas e que mil pessoas estão comigo, como faço para reunir todos nós, para que a cena aconteça? Eu abordo tudo como, qual é o obstáculo? Qual é o problema e como vou resolvê-lo? Eu abordei isso, desde o início, entrando lá, pegando o microfone e conversando com minha congregação. “Vocês são minha congregação e sabem em que bagunça eu estive e como sou bagunceiro, mas todos nós somos bagunceiros. Sim, engravidei a menina de 12 anos. Você sabe disso. ” Nós analisamos. Eles disseram: 'Sim, pastor, nós sabemos!' E antes que você percebesse, estávamos nele. Demorou cinco ou dez minutos, e eu os peguei e eles me pegaram. Comecei a cantar minha música, e eles cantaram, e cantamos juntos. Eu só tinha que descobrir como iria entrar lá, para que pudéssemos ficar juntos e a cena acontecer. O diretor, Anthony Hemingway, que foi o produtor executivo de The People v. O.J. Simpson , só tinha que mover a câmera. Estávamos todos nisso, o que tirou a pressão deles e de mim, e a cena poderia simplesmente acontecer.

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O pai de Aretha Franklin foi provavelmente uma das figuras mais influentes de sua vida, nos bons e nos maus modos. Como foi trabalhar não apenas com a fantástica Cynthia Erivo, mas também com Shaian Jordan, que interpreta a jovem Aretha? Você tem momentos memoráveis ​​que se destacam para você, por trabalhar com cada um deles?

VANCE: Com Shaian, eu fiquei completamente chocado. Acho que todos estávamos, quando ela entrou. Ela substituiu alguém na hora e estava tão nervosa, como qualquer pessoa estaria. Sua primeira cena foi cantando para mil pessoas. Ela não conseguiu e correu de volta para a mãe, para a área verde dentro da igreja. Eu disse: “Deixe-me entrar lá”. Eu fui lá e nós apenas ficamos de mãos dadas para fazer sua respiração se acalmar. Ela nunca havia agido antes. Eu disse: “Não precisamos que você aja. Nós só queremos que você vá lá e fique nervoso e cante a música. Garanto a você, depois da terceira vez que você fizer isso, você terá um ritmo. Estamos com você e podemos dizer isso na cena. ” As pessoas estavam ligando e respondendo porque sabiam que ela estava com medo, como qualquer pessoa estaria, especialmente uma criança que nunca havia agido antes. Na terceira vez, ela estava sorrindo. Ela conhecia a música, ela só tinha que tirar os nervos do caminho. Tiramos isso do caminho e saímos correndo. E Cynthia é a pessoa mais adorável, maravilhosa e tímida, que funcionou exatamente para onde a personagem estava. Ela era tímida e deixava que outras pessoas falassem por ela no começo. A jornada é ela eventualmente assumindo seu poder, com seu marido na época, e então com todos os homens em sua vida, incluindo eu.

Já que é impossível não amar a música de Aretha Franklin, qual é a sua música favorita ou mais tocada de Aretha Franklin?

VANCE: Para mim, isso teria que ser “Dr. Sentir-se bem.' Minha mãe estava muito doente com a temida doença ALS e, no final, a única coisa que ela conseguia mexer no corpo era piscar os olhos e mexer o polegar esquerdo, mas ela adorava a música da época. Claro, nós crescemos em Detroit, oito casas abaixo de Hitsville. Quando íamos ao médico para suas muitas consultas médicas, tínhamos sua música herói / shero quando ela entrava, em sua cadeira de rodas, e íamos ao “Dr. Sentir-se bem.' Foi uma música muito apropriada e que sempre deixou a gente e todas as pessoas que estavam no hospital de bom humor. Eu sou um grande fã de Aretha Franklin, e aquela música significou e continua a significar muito para mim.

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Você fez muitos projetos com elencos de conjunto realmente fortes e dinâmicos. O que você gosta nesse tipo de experiência? Você tem memórias especiais de projetos, como 12 homens zangados ou The People v. O.J. Simpson , trabalhando com esses conjuntos?

VANCE: O que fazemos é colaborativo. Não há eu nisso. Você pode ser o número um na lista do elenco, mas não pode morar lá. Como MLK disse, quando ele estava recebendo seu Prêmio Nobel da Paz em Oslo, Noruega. Ele estava discursando e disse: 'É bom estar no topo da montanha onde te coloquei e dizer todos os tipos de coisas boas sobre você. É bom estar aqui no ar rarefeito de Oslo. É bom estar no topo da montanha, mas o vale me chama. O vale é onde está o trabalho. Eventualmente, terei que sair daqui e talvez tenha que voltar para o vale, e essas pessoas não se importam com nenhum prêmio que eu tenha recebido. Eles nem sabem o que é o Prêmio Nobel da Paz. Isso não vai ajudá-los a comer e viver. ” Em última análise, isso não o manteve vivo. É sobre o trabalho.

Eu amo estar em um conjunto. Eu não tenho que carregar a carga sozinho porque você não pode. Mesmo se você for a estrela do show, você não pode carregar a carga sozinho. Você precisa de pessoas para ajudar. Se você capacitar as pessoas e deixá-las saber o quanto são importantes para você, elas o ajudarão quando você falhar, e eu adoro isso. Eu amo isso no palco. eu estava fazendo O cara da sorte com Tom Hanks, e foi sua primeira vez na Broadway. Ele estava apenas nervoso e às vezes perdia seu lugar. Sempre iríamos intensificar e ajudá-lo. Eu iria intensificar e ajudá-lo com o lugar onde ele estava seco, e de alguma forma eu sabia suas falas. E então, houve um tempo em que eu estava seco e alguém se aproximou e me ajudou.

É disso que se trata. As pessoas entram neste negócio que pensam que podem enganar as pessoas ou pensam: 'Esta é a minha vez'. Esses são os piores tipos de experiências por causa dessas pessoas. Se você tem uma dessas pessoas em seu projeto, sabe que será um projeto difícil porque essa energia arrastará todo o grupo, enquanto você está tentando trabalhar. Tem que ser uma situação e um ambiente onde todos estão tentando alcançar o mesmo objetivo. Se isso estiver acontecendo, temos uma grande chance de que se torne um grande projeto. Pode cair no esquecimento, na pré-produção, na filmagem, na edição ou no marketing, então o fato de que Gênio: Aretha está tentando se tornar um projeto notável é um grande milagre.

Você também está fazendo 61st Street , que soa como outro projeto extremamente relevante. Qual foi o apelo disso para você e quem você está jogando nisso?

VANCE: Estou interpretando Franklin Roberts, que é um defensor público que faz isso há 25 anos, quando duas semanas antes de se aposentar, um incidente acontece. Ele tem uma criança autista de 17 anos que precisa dele desesperadamente em casa. Sua esposa está entrando na política e está concorrendo a um cargo público e precisa estar na estrada fazendo isso. Algo acontece, e a família fica dividida sobre qual filho ele deve cuidar. Ele cuida do filho que está orientando no mundo ou vira as costas para o filho porque está com problemas e cuida do filho de 17 anos que ele sabe que precisa dele? É um momento de escolha de Sophie. Eles têm que decidir no momento, o que é a coisa certa a fazer? Eles não têm tempo e não podem se dar ao luxo de ter alguém ajudando-os a fazer as duas coisas em casa. É muito parecido com a escolha que Bryan Cranston teve que fazer em Sua honra , a peça de Peter Moffat que foi ao ar no Showtime. É algo altamente dramático, maravilhoso, delicioso, de pesadelo, onde, conforme você avança pela vida, a vida acontece e você tem que descobrir como vai lidar com isso. Isso é o que este é.

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Existe um programa de TV que você assiste e adora, ou que assiste com sua família, que gostaria de fazer como convidado?

VANCE: Eu adoraria ter participado do programa de Peter Moffat ( Sua honra ) Eu adoraria ter estado em A Guerra dos Tronos . Há tanta televisão maravilhosa agora. Eu adoraria estar em Sucessão . Eu disse a um dos executivos da HBO: “Cara, você precisa de um pouco de cor nesse programa!” Eu amei o show de Bryan Cranston, Liberando o mal . Eu teria adorado estar nisso. eu amo Ozark . Há muitos.

Gênio: Aretha vai ao ar na National Geographic de 21 a 24 de março e está disponível para transmissão no Hulu.