O conjunto Bruce Lee Box da Criterion é a coleção definitiva para compreender o ícone do cinema

Trabalhar seu caminho através dos cinco filmes de artes marciais de Lee conta uma história de seu legado duradouro.

Mesmo se você nunca viu um Bruce Lee filme, você sabe quem é Bruce Lee. Esse é o impacto de um ícone. Você provavelmente conhece o vago esboço de Bruce Lee como um artista marcial que morreu jovem e notavelmente caterwaul enquanto lutava contra seus oponentes na tela. Mas quando você abre caminho pela nova coleção de Blu-ray da Criterion, Bruce Lee: seus maiores sucessos , você tem a imagem completa de um homem que mudou o cinema de ação para sempre, e a tragédia de que só vimos um vislumbre do que ele era capaz de fazer. Passei a semana passada assistindo ao box set da Criterion, que, como todos os Criterions, inclui uma riqueza de recursos especiais, mas o que realmente me chamou a atenção foram os próprios filmes.



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Antes de continuarmos, uma breve biografia de Lee: ele nunca pertenceu a lugar nenhum aonde ia. Ele era uma estrela infantil em Hong Kong, mas por ter nascido na América, era considerado americano demais. Quando tentou fazer sucesso em Hollywood, foi considerado chinês demais. O maior impacto que ele fez foi como Kato em The Green Hornet , mas esse show foi cancelado após uma temporada. Não foi até que ele voltou para Hong Kong que ele descobriu que The Green Hornet tinha aberto a porta e deu-lhe uma oportunidade para fazer filmes que lhe permitiriam apresentar sua filosofia de artes marciais de Jeet Kune Do, que é uma mistura de outras artes marciais impulsionadas pelo próprio estilo de um indivíduo e o que é necessário para vencer a luta.



Enquanto estava em Hong Kong, Lee faria três filmes: O chefão , Punho de Fúria , e O Caminho do Dragão . Cada filme quebraria os recordes de bilheteria de Hong Kong e estabeleceria ainda mais Lee como uma estrela internacional, especialmente O Caminho do Dragão , que Lee escreveu e dirigiu. Esses filmes foram grandes o suficiente para finalmente chamar a atenção de Hollywood e fizeram o veículo estrela Entrar no Dragão . Lee morreu de um edema cerebral um mês antes Entrar no Dragão abriu e nunca vi se tornar um grande sucesso. Antes de Lee morrer, ele filmou cerca de 30 minutos de filmagem utilizável em seu próximo projeto, Jogo da Morte . Cinco anos depois, essa filmagem foi reaproveitada em uma imagem de exploração de Bruce que depende muito de um dublê de corpo e filmagens dos filmes anteriores de Lee até chegar à famosa sequência do pagode onde o verdadeiro Lee emerge.

Quando você assiste a todos os cinco filmes em sequência, eles contam uma história sobre as origens de Lee como um ícone. Novamente, há uma imagem mais completa aqui que os documentários e biografias de Lee revelam sobre uma criança que realmente não se encaixava em lugar nenhum, que entrou em brigas de rua, que treinou celebridades em artes marciais e, finalmente, causou impacto no cinema de artes marciais. Mas se você assistisse apenas a esses cinco filmes, ainda teria uma imagem clara de quem Lee estava na tela e o que ele representa.



Dentro O chefão , você pode ver um estúdio ainda incerto se Lee pode carregar uma foto. Para o primeiro ato, você tem um jogador de duas mãos onde Lee compartilha a tela com James Ten , e não é até que o personagem de Tien seja morto no final do primeiro ato e o personagem de Lee, Cheng Chao-an, tenha permissão para lutar, que o poder de Lee emerge. Você também pode ver imediatamente que Lee não está aqui para prolongar uma luta. Enquanto seus contemporâneos no cinema de artes marciais falavam de graça, movimento e coreografia, Lee quer mostrar como vencer a luta. Ele trata de movimentos rápidos e brutais que derrubam instantaneamente um oponente, e isso dá a todas as suas lutas em seus filmes um impacto contundente que era estranho aos filmes até aquele ponto.

Imagem via critério

Quando você muda para Punho de Fúria , você pode ver que o estúdio está dando a Lee muito mais liberdade para fazer o tipo de filme que ele deseja. Foi-se a esquizofrenia tonal de O chefão onde um cara é atingido por um desenho animado através de uma parede e seu contorno permanece. Em vez disso, Lee realmente se inclina para a “fúria” do título, e seu personagem, Chen Zhen, sai em missão de vingança contra a escola de artes marciais japonesa que envenenou seu mestre e atacou seus colegas estudantes. Quando você vê Lee derrubando um dojo cheio de artistas marciais, você pode ver que ele é um lutador como nenhum outro e que todos que o seguiram estão meio que em sua sombra. Os filmes simplesmente não eram feitos assim, e Lee combinava o carisma de estrela de cinema (não consigo enfatizar o suficiente o quanto a câmera o ama) com experiência em artes marciais.



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A expressão mais completa de Lee que obtivemos em sua breve carreira estava no filme que ele dirigiu, O Caminho do Dragão . O enredo, como todos os outros filmes de artes marciais de Lee, é muito claro sobre os mocinhos e os bandidos, mas com seu cenário italiano e heróis chineses, você pode ver Lee claramente estabelecendo uma obra de cinema internacional para se tornar uma estrela no o palco global. O que é surpreendente aqui é que nunca parece que Lee está recapitulando seus filmes anteriores. Talvez em uma linha do tempo longa o suficiente, Lee teria se repetido, mas as lutas aqui parecem novas, especialmente quando Lee enfrenta um idiota contratado por Chuck Norris no Coliseu Romano. O Caminho do Dragão é a expressão mais clara de Lee, mostrando que ele pode usar as lutas para informar o personagem e desenvolver o enredo, não apenas como um cenário vazio.

Imagem via critério

Entrar no Dragão é o filme de maior sucesso de Lee em termos de bilheteria e reconhecimento, e ainda tenho um pouco de ambivalência em relação a ele. É o filme em que Hollywood mostrou que eles estavam finalmente prontos para Lee, mas mesmo aqui, você pode vê-los protegendo suas apostas criando três protagonistas com Lee tendo que ficar ao lado John Saxon e Jim Kelly . Em vez de confiar que o público responderia ao solo de Lee, temos que assistir às cenas com Saxon e Kelly, o que nos leva para longe do coração pulsante da imagem, Lee interpretando uma figura de James Bond que vai derrubar um gênio do crime. Há uma corrente de frustração que permeia Entrar no Dragão , o que é bom no vácuo, mas quando você olha para isso como parte da filmografia de Lee, parece que está falhando em dar ao seu aspecto mais forte a atenção total que ele merece.

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Já que Lee morreu tão jovem (ele tinha apenas 32 anos quando faleceu), você não pode deixar de sentir uma tragédia a mais nessas fotos. Você pode ver que havia muito mais para Lee realizar e, em vez disso, sua memória foi explorada para algo como Jogo da Morte . Esse filme se destaca entre outros filmes de exploração de Bruce, já que Lee estava realmente envolvido com o projeto no momento de sua morte, mas o projeto finalizado é bastante grosseiro. Depende fortemente de um dublê de corpo e o enredo, que é sobre um ator talentoso fingindo sua morte para ir atrás dos bandidos, usa imagens do funeral real de Lee. Todo o esforço parece grosseiro, e não pode ajudar, mas deixa um gosto amargo, mesmo que você aprecie quando o verdadeiro Lee aparece no final para reclamar de seus oponentes.

Quando você olha para esses cinco filmes juntos, vê alguém mudando o jogo por meio de sua arte. Foi preciso alguém como Lee, que não 'pertencia' a lugar nenhum, para mostrar que pertencia a todos os lugares, e que o cinema nunca mais seria o mesmo depois que ele deixasse sua marca. O cinema de ação como o conhecemos tem uma grande dívida com Lee e sua filosofia de expressão pessoal por meio das artes marciais. É fácil parodiar Lee porque ele é um ícone, mas esta caixa mostra por que sua iconografia é importante. Ele mudou completamente a forma como os atores chineses podiam ser apresentados na tela. Não eram mais rejeitados como servos ou vilões nefastos, mas podiam ser o herói e um símbolo sexual. Lee teve que trabalhar para conseguir um lugar para atores como ele, mas o cinema nunca mais foi o mesmo.