A curiosa história de desenvolvimento de ‘Benjamin Button’

A estrada de décadas para tirar o épico de Fincher do chão envolve Steven Spielberg, Tom Cruise e uma versão 'peculiar' dirigida por Spike Jonze.

O Curioso Caso de Benjamin Button é, à primeira vista, uma entrada única no diretor David Fincher Filmografia de. É uma espécie de romance épico; uma história de amor arrebatadora contada ao longo dos tempos, que parece estar em desacordo com o que muitos vêem como uma visão de mundo fria e cínica que permeia outros filmes de Fincher, como Se7en , Clube de luta , ou Zodíaco . Mas após uma inspeção mais aprofundada, O Curioso Caso de Benjamin Button se encaixa perfeitamente com o resto dos filmes mais sombrios de Fincher, pois é realmente a história de um homem cuja vida inteira é cercada pela lembrança da morte.



Benjamin Button chegou aos cinemas em 25 de dezembro de 2008 - quase exatamente uma década atrás - e foi o maior sucesso da carreira de Fincher até Garota desaparecida , arrecadando mais de $ 330 milhões em todo o mundo. Recebeu críticas positivas e foi indicado para 13 Oscars, ganhando três para Direção de Arte, Maquiagem e Efeitos Visuais. É quase certo que pavimentou o caminho para Fincher fazer a próxima A rede social , outro filme vencedor do Oscar de sucesso, mas na verdade criando O Curioso Caso de Benjamin Button foi árduo, e o caminho para fazer o filme decolar em primeiro lugar foi uma jornada de décadas.



Imagem via Paramount / Warner Bros.

O Curioso Caso de Benjamin Button em si é baseado em um conto em um F. Scott Fitzgerald livro publicado em 1922, e a premissa central chamou a atenção de Hollywood no final dos anos 1980: a história de um homem que nasce velho que envelhece para trás e morre jovem.



O primeiro diretor vinculado ao projeto foi Frank oz , com Martin Short anexado à estrela. Mas depois de trabalhar no roteiro por alguns meses para a Universal Pictures, Oz deixou o projeto. Ele não conseguia descobrir como transformar este conto em um drama convincente, pois a premissa central carecia de conflito significativo.

Então, o presidente de produção da Universal na época, Casey Silver , em seguida virou-se para roteirista Robin Swicord , pedindo a ela para tentar uma adaptação. Ela entregou um primeiro rascunho em janeiro de 1990 e sua contribuição foi tão substancial que na iteração final do filme dirigido por Fincher, Swicord recebeu um co-crédito de “História por”. Produtor Kathleen Kennedy diz no documentário O curioso nascimento de Benjamin Button , incluído no Critério Blu-ray do filme, esse crédito é devido a Swicord por quebrar o cerne temático da adaptação:

“Acho que Robin merece uma quantidade incrível de crédito por pegar este conto e reinterpretar as ideias temáticas por trás do que significa para um homem envelhecer para trás e o que essa nova percepção da vida pode ser. '



Imagem via Paramount Pictures

Assim que Swicord escreveu seu rascunho, a Universal abordou Steven Spielberg sobre dirigir o filme com a produção de Kennedy. Como ela explica, eles tinham uma grande estrela de cinema para o papel principal:

“Steven deu ao projeto uma consideração muito séria por cerca de um ano. Fizemos algumas leituras com atores, Tom Cruise era alguém que levamos muito a sério e ele veio até a casa de Steven para uma leitura com vários outros atores. E então, no decorrer daquele ano, também estávamos trabalhando em A Lista de Schindler e Parque jurassico , obviamente dois projetos muito diferentes, mas dois muito grandes. Steven finalmente decidiu que faria aqueles dois projetos consecutivos, então ele se afastou e, por um ou dois anos, isso definhou. Por volta de 1991, 1992, Frank [ Marshall ] e eu saímos da direção da Amblin e formamos nossa própria empresa e fechamos um novo contrato na Paramount, e este foi o primeiro projeto sob nossa nova bandeira, Kennedy / Marshall, que estabelecemos. ”

Então Kennedy e Marshall começaram a tentar encontrar um novo diretor para Benjamin Button , e entretanto produtor Josh Donnen interessou-se pelo trabalho anterior de Fincher e decidiu enviar-lhe o script Swicord. Fincher explica seu primeiro contato com o roteiro no Benjamin Button Blu-ray:

“A primeira vez que li o roteiro, acho que já estava flutuando por aí por alguns anos. Acho que Spielberg o abandonou naquela época, Tom Cruise o abandonou e Josh Donnen se interessou por algumas das primeiras coisas que eu fiz e as enviou para mim. Não sei se era como um barômetro do gosto, mas foi muito, muito recomendado ... Foi escrito por Robin Swicord e era um belo roteiro, mas meio que dependia da afinidade do público e do conhecimento do jazz, que como um apostador em Hollywood que não é algo que estou disposto a apostar (risos). Então, eu gostei, achei que era comovente e bonito, mas não era o tipo de coisa que eu disse, 'Antes de morrer [você deve fazer este filme]', eu só pensei que alguém faria muito bem com isso se eles podem descobrir como fazer isso. ”

Imagem via Paramount Pictures e Warner Bros.

O obstáculo era como envelhecer o protagonista central de maneira convincente. Quando Fincher foi abordado no início, ele disse que conversaram com artistas de efeitos de maquiagem como Stan Winston , mas a quantidade de maquiagem necessária para transformar o ator resultaria em uma enorme - e com custo proibitivo - cronograma de filmagens. A outra ideia na época, fazer o filme com cinco ou seis atores diferentes no papel principal, também não era a ideal.

Kenney e Marshall continuaram tentando fazer o filme ao longo da década de 1990, com Swicord continuando a fazer revisões no roteiro. Em 1995, cineasta polonês Agnieszka Holland ( Europa, europa ) tornou-se vinculado a dirigir antes de partir, apenas três meses depois. Então, em 1998, Ron Howard assinou contrato para dirigir o sucesso vencedor do Oscar de Apollo 13 dois anos antes. Swicord continuou a aprimorar o script enquanto John Travolta estava olhando para estrelar, mas Howard também saiu.

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Em março de 2000, com o imenso sucesso da crítica de sua estreia no cinema Ser John Malkovich , Spike Jonze foi contratado para dirigir a adaptação. Como Kennedy explica, a opinião de Jonze foi muito diferente:

“Esse foi um filme radicalmente diferente. Isso foi muito mais peculiar. Eu colocaria isso em uma espécie de sensibilidade dos Coen Bothers. Mais uma comédia peculiar. ”

No verão após a contratação de Jonze, Eric Roth - o roteirista vencedor do Oscar por trás Forrest Gump - foi encarregado de dar uma olhada no script, assumindo o lugar de Swicord. Pouco depois de Roth aparecer, Jonze deixou o projeto. Isso também foi na época em que o projeto voltou ao alcance de Fincher, conforme ele explica:

“[Spike] falou sobre torná-lo um filme muito mais intimista. Eu acho que foi naquele momento que Sherry Lansing , que dirigia a Paramount, contratou Eric Roth. Não acho que foi contra a vontade de Spike, mas não tenho certeza se ele estava envolvido na decisão, e acho que ele sentiu que não poderia estar envolvido em algo que não estava planejando . Lembro que almoçamos e eu disse a ele: ‘Sabe, Eric Roth é talentoso. Antes de desistir, você pode esperar até ler o roteiro. ’”

Imagem via Paramount Pictures / Warner Bros.

Quando Roth entrou, ele fez sua devida diligência e tentou descobrir por que Fitzgerald escreveu o conto em primeiro lugar, para ver se havia mais temas que ele pudesse aprofundar. Conforme ele explica, ele achou os resultados nada impressionantes:

“Para mim, a ideia desse cara envelhecer para trás era uma bela presunção. Fora isso, a narrativa não era, para mim, tão interessante. Sem querer criticar Fitzgerald, foi meio bizarro e eu senti que poderia haver algo um pouco mais que você poderia tirar disso. ”

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Fincher recebeu uma ligação para entrar e se encontrar com Roth, Kennedy e Marshall para falar sobre a possibilidade de dirigir o filme novamente depois que Jonze deixou o projeto. Depois de concordar em empurrar a questão de como, tecnologicamente, o filme poderia ser feito de lado, o grupo então simplesmente discutiu a vida. Fincher o descreve como o encontro ideal de Hollywood:

“O que mais me lembro sobre a primeira reunião foi que a primeira coisa que saiu da boca de todos foi:‘ Como você faz isso? Como você faz um cara de quatro anos e parece que tem 85 e levá-lo aos seis meses e dar o último suspiro? ”E como minha formação inicial foi na Industrial Light & Magic, aprendi isso inicialmente naquele situação você sempre mente. Então eu disse: ‘Esse é o menor dos nossos problemas, não se preocupe com isso’. (Risos) Então, começamos a ter essa conversa sobre todo o resto, sem que ninguém tivesse ideia do que seria necessário. Mas foi uma dessas reuniões que você sempre espera ter quando está discutindo a ideia de embarcar em um filme. Você espera ter uma conversa com o escritor e os produtores onde está falando sobre os primeiros beijos. Acabamos conversando sobre beijos pela primeira vez, primeiras ressacas. Foi um round robin muito interessante de pessoas falando sobre suas vidas e eu pensei que isso é o que este filme, eu acho, vai fazer pelas pessoas. Eu acho que é o tipo de filme que o coloca em contato, de uma forma estranha, com como você se define ou como você foi definido por certos momentos no tempo, e o que essas coisas realmente significam para todos nós. '

Imagem via Paramount Pictures

Isso e a morte, é claro. Quando Fincher começou a considerar seriamente a direção do filme, ele recorreu a seu colaborador frequente Brad Pitt Estrelar. Pitt foi mencionado como um potencial líder para Botão em vários momentos antes, e o ator lembra no Blu-ray a primeira vez que ele e Fincher discutiram:

“Essa coisa estava na minha periferia há anos neste momento. Ele veio e foi embora, e acho que era mais sobre os obstáculos tecnológicos da época, em vez de apenas usar atores diferentes - acho que estava ficando cansativo neste ponto. E então caiu no colo de Fincher e Fincher e eu estamos sempre falando sobre um possível projeto ou dois, e eu realmente não acho que ele estava falando sério sobre este. Achei uma boa ideia, dado o Fincher que eu conheço, que raramente é revelado para o mundo exterior, mas eu realmente não pensei que ele puxaria o gatilho. '

Mas Fincher convenceu Pitt a ler o roteiro pensando na morte, e isso fez toda a diferença:

“[Brad] leu e disse:‘ É uma espécie de história de amor, não é? ’E eu disse:‘ Acho que não. Eu acho que é uma história de morte. Acho que você deve ler com isso em mente. Lembre-se de que esse cara cresceu em um asilo de idosos, literalmente todo mundo que passa por sua vida morre. ”

Imagem via Paramount Pictures

Então, Pitt foi convencido a estrelar com a condição de interpretar o personagem durante todo o filme e, pouco depois, Fincher assinou Cate Blanchett para co-estrela. Então, tudo se resumia a como, exatamente, Fincher envelheceria e envelheceria Pitt. O projeto ia ser tão caro que foi montado como uma co-produção entre a Paramount Pictures e a Warner Bros., e depois de cortar o primeiro rascunho do roteiro de Roth para cerca de 200 páginas, a Paramount concordou em pagar por um teste de efeitos visuais .

O teste foi criado para mostrar como eles substituiriam digitalmente a cabeça de um dublê de corpo por um CG, versão envelhecida de Brad Pitt. E embora a Paramount tenha ficado impressionada com a filmagem, eles decidiram que o filme seria caro demais em cerca de US $ 75 milhões, estima Fincher. Então Pitt seguiu em frente e Fincher foi e fez Zodíaco , também na Paramount. Enquanto Fincher estava fazendo Zodíaco , ele diz que ainda estavam negociando quanto custaria para realmente fazer Benjamin Button , então o filme não desmoronou totalmente.

Em 2005, Fincher and Co. decidiu mudar o cenário do roteiro de Roth de Baltimore para Nova Orleans para aproveitar os incentivos fiscais da Louisiana, já que filmar em Baltimore tornaria o filme muito mais caro. Então Roth começou a refazer o roteiro para um cenário de Nova Orleans. E então veio o furacão Katrina.

Imagem via Paramount Pictures

Felizmente, todos os locais que Fincher escolheu Botão ainda estavam de pé, então ele e sua equipe foram à Paramount e disseram ao estúdio que ainda gostariam de filmar em Nova Orleans, embora a cidade tivesse acabado de passar por um desastre natural catastrófico. Mas Fincher credita a paixão de Pitt por filmar em Nova Orleans por reacender o projeto, e as filmagens finalmente começaram em 6 de novembro de 2006.

A produção não terminou até setembro de 2007, ponto em que o longo processo de pós-produção começou quando Fincher e sua equipe começaram a capturar as expressões faciais e a performance de Pitt para serem inseridas nas cenas envolvendo um dublê de corpo. A inovação tecnológica usada para completar esse processo (e ganhar um Oscar ao longo do caminho) era de ponta na época e obviamente indisponível aos cineastas em versões anteriores do projeto.

Na verdade, de muitas maneiras, parece fatídico que O Curioso Caso de Benjamin Button demorou tanto para ser feito, mas chegou na hora certa, já que a tecnologia possibilitou que um ator ocupasse o papel durante toda a execução do filme. Além disso, a visão de Fincher sobre a história - de um romance épico centrado em torno do conceito de morte e mortalidade - é única para sua sensibilidade. Embora seja divertido imaginar como as versões de Spielberg ou Jonze dessa história teriam sido diferentes, em última análise, a adaptação de Fincher - embora imperfeita - continua sendo uma característica fascinante. Por dentro e por fora.

* Referências retiradas de O Curioso Caso de Benjamin Button Criterion Collection Blu-ray e documentário de David Prior O curioso nascimento de Benjamin Button.