Um mergulho profundo na batalha sangrenta pela 'Disney’s America', o parque temático que nunca existiu

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A história da Walt Disney Company está repleta de hipóteses tentadoras e problemáticas - passeios, shows, atrações e parques temáticos que foram projetados e planejados, mas nunca construídos. Disney’s America, um proposto parque temático histórico aninhado nas colinas fora de Washington, D.C., foi um desses projetos. Era diferente de tudo que a empresa já montou, tanto em termos de seu tema elaborado e educacional quanto na tempestade de controvérsias que a própria ideia do projeto foi cumprido. A batalha sangrenta por Disney’s America é um dos capítulos mais fascinantes e controversos da história da empresa. E um que deixaria sua marca permanentemente.



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Em janeiro de 1990, Michael Eisner , O valente CEO e presidente da Disney, recentemente instalado, anunciou formalmente a Década Disney, um projeto ambicioso de 10 anos que expandiria agressivamente os parques temáticos da Disney em casa e no exterior. 'Estamos nos anos 90 - a década em que reinventamos a Disneylândia', Eisner entusiasmado . (Um dos pilares da Década Disney foi um segundo portão para a Disneylândia, a ser construído em Anaheim ou Long Beach, bem como a modernização da Disneylândia propriamente dita.) Mas, no verão de 1991, o plano para a Década Disney já estava em perigo. Os custos do projeto Euro Disney (mais tarde renomeado Disneyland Paris) dispararam e vários projetos do parque nos Estados Unidos foram cancelados ou drasticamente reduzidos. A expansão ainda era necessária, mas a ideia foi introduzida para parques menores e de custo mais baixo, que eram mais baratos de construir e mais rápidos de abrir.

Naquele mesmo verão (1991) Dick Nunis , um dos funcionários originais da Disneylândia que acabou sendo promovido a presidente da Divisão de Recreação ao Ar Livre (ele também era um poderoso membro do conselho que inicialmente se opôs a Eisner ingressar na empresa), convenceu Eisner e o presidente da Disney Frank Wells para acompanhá-lo em uma viagem para Colonial Williamsburg, a cidade histórica temática em Tidewater, Virgínia, que se provou incrivelmente popular entre os turistas. Eisner, que recentemente aprovou o desenvolvimento de um desenho animado Pocahontas recurso, ficou intrigado. Mas o grupo de planejamento estratégico, uma cabala sombria e poderosa dentro da Disney que deu luz verde para a Disney Cruise Line, mas rejeitou outras idéias tão bizarras (como uma companhia aérea da Disney e uma rede de creches da Disney), disse que a área de Williamsburg não era viável. Estava muito afastado e seus negócios eram sazonais.



Ainda assim, a ideia de um parque temático histórico era atraente. E Eisner e Wells encarregaram Peter Rummell e a equipe de Desenvolvimento da Disney para procurar locais alternativos na área. Quase imediatamente, eles identificaram em um local - a grande área de Washington, D.C. “Não há contestação”, disse Rummell a Eisner (que contou mais tarde em suas memórias, Trabalho em progresso ) “Tem uma grande população de turistas e eles são o tipo de pessoa que estaria interessada em um parque temático histórico.” 19 milhões de pessoas visitam a capital do país a cada ano. Foi uma enterrada forte.

Em segredo, a Disney começou a comprar terras nos arredores da cidade de Haymarket, Virgínia, no condado de Prince William, incluindo a garantia de 2.000 acres anteriormente propriedade da Exxon, que a empresa petrolífera reservou para um projeto de desenvolvimento de uso misto, mas abandonou durante a imobilização busto do início de 1990. Utilizando uma tática que Walt empregou ao comprar o terreno para o que viria a se tornar o Walt Disney World na Flórida, nenhum dos vendedores sabia que a Disney estava comprando - nem a Exxon, ou os proprietários de dezenas de parcelas menores de terra que Rummell e sua equipe eram vorazmente pegando. Isso continuaria até o outono de 1992. Ao final de sua onda de compras, eles tinham cerca de 10.000 acres.

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Em janeiro de 1993, Eisner faria uma reunião na Walt Disney Imagineering, a divisão secreta da empresa responsável pelo desenvolvimento de parques temáticos e atrações. O grupo da Imagineering, que jurou segredo, era liderado por Bob Weis , um Imagineer de longa data que supervisionou com sucesso o projeto Disney-MGM Studios na Flórida apenas alguns anos antes. (Disney-MGM foi um projeto que Eisner instigou e defendeu.) “O que quer que façamos, deve ser construído em torno de um pequeno número de histórias emocionantes e comoventes baseadas em temas importantes da história americana”, disse Eisner ao grupo . Na conferência, muitas ideias foram lançadas, com terras centradas em torno da criação da Constituição, outra em torno da experiência dos índios americanos e histórias centradas em torno da escravidão e da dolorosa criação dos Estados Unidos.

Na primavera de 1993, as terras ao redor de Haymarket estavam totalmente protegidas e, em agosto, Eisner e sua esposa visitaram o local. A viagem do Aeroporto Internacional de Dulles para o terreno fora de Haymarket levou menos de 30 minutos e o terreno ficava perto da Interestadual 66, uma via frequentemente utilizada. Eisner estava convencido de que Rummell (e o vigilante grupo de planejamento corporativo) estava certo - aquele era o local ideal para o histórico parque Disney.

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Mas, no outono de 1993, começou a vazar a notícia de que o terreno agora pertencia à Disney. A empresa pensou que poderia anunciar em seu próprio horário, mas não foi o caso. Seria um revés precoce e catastrófico. “Nosso foco no sigilo na aquisição de terras nos impediu até mesmo de informar, muito menos fazer lobby, os principais políticos do estado sobre nossos planos à medida que evoluíam”, escreveu Eisner em suas memórias. “A consequência foi que perdemos a oportunidade de desenvolver aliados cruciais e cultivar a boa vontade. O sigilo também impedia a busca de historiadores proeminentes, cujas ideias e críticas teriam nos ajudado a moldar nossos planos, alertado para uma potencial controvérsia e dado ao projeto mais legitimidade desde o início ”.

Quando Eisner chamou o governador recém-eleito da Virgínia George F. Allen no início de novembro, o CEO ficou chocado ao saber que Allen estava, na verdade, no Walt Disney World. Allen ligou de volta para Eisner do Magic Kingdom e endossou o projeto. (De acordo com Eisner, Allen disse: “É exatamente o tipo de projeto que quero levar para a Virgínia.”) Eisner também garantiu o apoio do governador que está deixando o cargo, Douglas Wilder . Ambos os homens concordaram em comparecer ao vistoso anúncio público, programado para ocorrer em 11 de novembro.

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Em 8 de novembro, porém, o The Wall Street Journal publicou uma história vaga sobre como a Disney planejava anunciar um parque na Virgínia. Isso fez com que os executivos da Disney corressem para se conectar com os políticos locais e informá-los sobre os planos. Na quarta-feira, um dia antes do anúncio proposto, o Washington Post publicou uma matéria com muito mais detalhes. Essa cobertura inicial daria o tom para o que sairia do jornal no próximo ano - era antagônico e desdenhoso. Mas isso também expôs a oposição que se formaria em torno do projeto, quase desde o primeiro dia - a proximidade da extensão de terra ao Manassas National Battlefield Park, local de duas grandes batalhas da Guerra Civil; a possibilidade de proprietários de terras locais (muitos deles ricos e poderosos) se oporem a um parque temático tão perto de seus refúgios escondidos; e temores de estradas obstruídas e aumento da poluição da Interestadual 66, lamentavelmente despreparada.

Disney’s America foi formalmente anunciado em 12 de novembro de 1993, com uma vistosa coletiva de imprensa realizada em Manassas, perto do local do eventual parque. Como parte do anúncio, Weis apresentou renderizações aos artistas e uma maquete do parque. Weis e Eisner delinearam os distintos 'territórios' do parque (a versão das 'terras' da Disney na América), que agora detalharei aqui (com base em um folheto que foi distribuído aos residentes locais da Virgínia para deixá-los entusiasmados com o projeto):

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Crossroads USA (1800 - 1850): “Um retrato espirituoso do comércio de meados do século 19”, era o equivalente à Disney’s America's Main Street USA, ladeada por lojas e restaurantes. “Uma noiva de cavalete de trem de 1840 marca a entrada para este território e suporta dois trens a vapor antigos que os visitantes podem embarcar para uma viagem pelos nove territórios do parque.” Este também era o site de um hotel lado de dentro o Parque. “Os visitantes do Crossroads USA podem viver o sonho americano da era da Guerra Civil - literalmente - hospedando-se em meio à agitação em um 19 temáticoº- pousada do século, com suítes adicionais espalhadas por toda a cidade. ” Sim por favor.

Praça dos Presidentes (1750 - 1800): “Da luta dos colonos e da Guerra da Independência à formação dos Estados Unidos e seu governo, a Praça dos Presidentes celebra o nascimento da democracia e dos patriotas que lutaram para preservá-la.” Esta área do parque veria o Hall of Presidents, “um relato comovente da formação de nossa nação”, transferido do Walt Disney World para a zona rural da Virgínia, e seria o lar de um anfiteatro ao ar livre para apresentações e demonstrações ao vivo.

América nativa (1600 - 1810): 'A América nativa explora a vida dos primeiros habitantes da América, sua harmonia com o meio ambiente e as obras de arte atemporais que criaram muito antes da colonização europeia', diz o panfleto. Uau menino este ia ser complicado. “Os visitantes podem visitar uma aldeia indígena que representa tribos orientais como os Powhatans ou participar de uma angustiante expedição de jangada Lewis e Clark através de corredeiras e redemoinhos agitados.” A expedição de jangada no rio Lewis e Clark pareceu divertida e esta área foi provisoriamente reservada para um potencial Pocahontas sobreposição, caso o desenho animado da Disney seja um sucesso tão grande quanto o estúdio esperava.

Forte da Guerra Civil (1850 - 1870): “Emblemático da maior crise de nossa nação, o Forte da Guerra Civil permite que os hóspedes vivenciem a realidade da vida diária de um soldado. Lá dentro, a magia da tecnologia CircleVision-360 da Disney transportará os visitantes para o centro do combate da Guerra Civil; do lado de fora, eles podem encontrar uma reconstituição autêntica de uma batalha de época ou se reunir ao longo de Freedom Bay para um emocionante espetáculo noturno baseado no confronto histórico entre o Monitor e o Merrimac. ” Estar completamente cercado por um filme sobre uma batalha da Guerra Civil teria sido muito intenso, assim como aquele violento 'espetáculo noturno'. As bombas explodindo no ar na verdade.

Nós as pessoas (1870 - 1930): “Emoldurado por um edifício que lembra a Ilha Ellis, We the People reconhece a coragem e o triunfo de nossa herança imigrante - desde os primeiros colonos nativos até os últimos refugiados políticos.” Você pode dizer que os Imagineers não tinham certeza do que aconteceria nesta seção do parque: 'Uma poderosa atração multimídia, We the People explora e explica como os conflitos entre essas culturas variadas continuam a ajudar a moldar esta nação.' Como a Disney’s America foi refinada, esta área do parque seria o lar de uma atração com os Muppets, que explicariam a experiência do imigrante de uma forma calorosa e cômica (mais sobre isso em um minuto).

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Empreendimento (1870 - 1930): “A cidade-fábrica de Enterprise é palco de invenções e inovações geradas pela engenhosidade e pelo espírito empreendedor que catapultou a América para a vanguarda da indústria.” Yay Capitalism! “Dentro da Enterprise, aqueles que são ousados ​​o suficiente podem embarcar na Revolução Industrial, uma aventura em alta velocidade através de uma fábrica da virada do século culminando em uma fuga estreita de seu tanque de aço fundido.”

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Victory Field (1930 - 1945): “A fuga dos irmãos Wright abriu um novo capítulo na história americana, trazendo consigo façanhas emocionantes e avanços militares.” Novamente, está muito claro que os Imaginadores não tinham certeza do que aconteceria nesta seção do parque, mas eles sabiam alguma coisa iria lá. “Com a ajuda de tecnologia moderna, os hóspedes do Victory Field podem saltar de pára-quedas de um avião ou operar tanques e armas em combate e vivenciar em primeira mão o que os soldados americanos enfrentaram em defesa da liberdade.” Vitória por meio do combate aéreo, de fato.

Feira Estadual (1930 - 1945): “A State Fair celebra a pequena cidade americana em jogo com uma recriação nostálgica de brinquedos populares como uma roda-gigante de 18 metros e uma montanha-russa de madeira clássica, bem como um tributo ao passatempo favorito do país, o beisebol.” A celebração do beisebol é onde as coisas ficam realmente interessantes: “Em meio a um cenário de campos de milho ondulantes, os fãs podem comer um cachorro-quente e sentar-se em um autêntico estádio de beisebol e assistir aos lendários grandes da América se reunirem para uma competição de estrelas de exibição . ” Não tenho ideia de como eles teriam conseguido isso, mas está claro que os Imaginadores estavam observando muito Campo dos sonhos em torno deste período.

Fazenda da familia (1930 - 1945): “Oferecendo uma cornucópia de delícias pastorais e uma visão sobre sua produção, Family Farm homenageia a fazenda ativa - o coração das primeiras famílias americanas. Os visitantes veem como as safras são colhidas, aprendem a fazer sorvete caseiro ou ordenhar uma vaca e até participam de um casamento no campo, dança no celeiro e bufê nas proximidades. ” Não tenho certeza sobre o casamento no campo, mas traga o sorvete.

No que diz respeito à apresentação da coletiva de imprensa, as coisas correram bem. Os Imaginadores claramente tinham uma visão para o novo parque, e parecia ter sucesso em vários ultimatos apresentados por Eisner: a saber, que era um parque mais econômico (o orçamento seria mais tarde fixado em cerca de US $ 650 milhões, o que é consideravelmente menos do que o custo de parques como o EPCOT) e que traria a história à vida de uma forma vibrante, tecnologicamente sofisticada e, acima de tudo, divertida. Mas havia um soluço quando Weis se dirigiu à multidão. “Esta não é uma visão de Poliana da América, 'Weis disse a uma sala que Washington Post descreveu como “embalado [com] repórteres, políticos locais e estaduais e residentes da comunidade”. Weis continuou: “Queremos fazer de você um soldado da Guerra Civil. Queremos que você sinta o que é ser um escravo ou escapar pela ferrovia subterrânea. ' Ufa . Este foi um erro crucial. “Em poucos dias, os críticos consideraram essa declaração o cúmulo da presunção”, escreveu Eisner mais tarde em suas memórias. “Eu gostaria que Bob tivesse formulado sua resposta de forma mais feliz, mas a questão me pareceu razoável. Não tínhamos intenção de tentar reproduzir a experiência da escravidão para ninguém. Mas estávamos empenhados em dar vida à história contando histórias emocionalmente convincentes de maneiras dramáticas. De alguma forma, nunca comunicamos com sucesso essa distinção. Quanto mais tentávamos, mais pisávamos em nossos próprios pés. ” Eles nunca.

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Outra seção da coletiva de imprensa foi dedicada a perguntas sobre como a Disney’s America pode impactar o meio ambiente local, que eles lidaram bem o suficiente. “Nossa intenção era trabalhar com as autoridades locais para garantir que abordássemos as preocupações locais e mais do que atendêssemos aos padrões ambientais”, Eisner escreveu mais tarde, apontando para os esforços que a empresa fez para preservar os pântanos e habitats naturais de animais em seu extenso resort Walt Disney World .

Mas era tarde demais. Cinco dias depois da entrevista coletiva, mais de uma dúzia de ricos proprietários de terras das errantes propriedades da Virgínia, a oeste da propriedade da Disney na América, se reuniram para organizar sua oposição. Grupos ambientais locais também começaram a fazer barulho. Disney’s America, recém-anunciada, já era um alvo. As notícias não eram todas ruins - o New York Times, estranhamente, observou a “extrema exuberância” da comunidade local e o fato de que o projeto poderia injetar até US $ 1,5 bilhão em tesouros estaduais e locais nas primeiras três décadas de operação. Notavelmente, no mesmo relatório do New York Times, eles também reconheceram o relatório de que a Euro Disney havia perdido gritantes $ 900 milhões em seu primeiro ano completo de operação e que a Disney estava lutando para reestruturar as finanças do parque. A empresa travou batalhas no país e no exterior.

Destemido, Imagineering persistiu. A edição de inverno de 1993 da WDEye, uma revista interna que circulou para os membros do elenco que trabalharam na Walt Disney Imagineering, tinha uma capa apresentando Bob Weis inclinado sobre o modelo para a Disney's America, seu queixo logo acima de uma baía da liberdade miniaturizada. Dentro da revista há uma série de detalhes esclarecedores: o projeto tinha um codinome interno de “Projeto V” (o “V” significava “Venezuela”, o que alguns consideraram significar que Imagineering havia começado a traçar uma expansão na América do Sul) e o trabalho foi feito em um prédio de acesso restrito que fazia parte do campus criativo da Grand Central da Disney em Glendale, Califórnia, bem ao lado do Imagineering. O edifício recebeu o codinome de 'casa segura'. Apenas um punhado de Imagineers sabia da existência do projeto.

Weis começou, em fevereiro de 1993, alcançando vários Imagineers, pedindo-lhes para fazerem “pequenas tarefas”. Ele disse Michael McGiveney para “pesquisar ícones da Costa Leste e coletar material sobre a Guerra Civil” e designado Chick Russell a tarefa de alcançar “inovação americana e beisebol”. Russell fez uma viagem para o Hall da Fama do Beisebol em Cooperstown, Nova York, embora ainda não tivesse certeza no que, exatamente, estava trabalhando. Em abril, Weis reuniu a equipe e lhes contou sobre a Disney’s America, com um aviso: “O que estou prestes a contar a vocês, você não pode contar aos outros ou o projeto estará em perigo”.

Esse nível de sigilo se aplicava às viagens que a equipe faria a Washington, D.C. também: “A insígnia da Disney em malas, etiquetas de bagagem e roupas foi proibida, assim como o uso de cartões de crédito da empresa ou qualquer outra coisa que mencionasse o nome Disney. O mesmo para discussões de seus propósitos em locais públicos. ” Mesmo nesta publicação interna, eles mencionam a cobertura um tanto excessiva e altamente crítica do Washington Post e como o anúncio foi “espalhado em cinco colunas de sua primeira página”.

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O que torna a reportagem WDEye especialmente empolgante é que Bob Weis é citado diretamente - e por extenso - sobre o projeto. “Isso não é de forma alguma uma Disneylândia ou Walt Disney World. É um parque regional de pequena escala que seria uma parte fundamental da experiência de uma família de ver Washington ”, começou Weis. Descrevendo a Disney's America como 'mais interativa e um pouco mais corajosa' do que outros parques da Disney, Weis disse: 'Vamos lidar com problemas reais e a diversidade da população deste país, conforme foi definido por meio de lutas ... então você verá algumas questões bastante difíceis tratadas neste parque, bem como muitas coisas divertidas que você esperaria fazer parte de um de nossos parques. ” Weis enfatiza continuamente a mistura de entretenimento e educação, observando que na mesma seção do parque que a montanha-russa da Revolução Industrial “haverá exposições da famosa tecnologia americana que definiu nossa indústria historicamente, e também novos desenvolvimentos que definirão as indústrias no futuro.'

Também há mais detalhes sobre as atrações no relatório de Weis - as atrações do Victory Field usarão 'tecnologia de realidade virtual', enquanto a área da State Fair 'conterá alguns dos clássicos passeios de emoção em madeira de uma era passada'. É aqui que Weis menciona pela primeira vez a mudança do Salão dos Presidentes do Walt Disney World para o novo parque. “Ele provavelmente se mudará do Walt Disney World para este local”, escreveu Weis.

Perto do final das observações de Weis, ele parece entusiasmado, mas também amedrontado: “Eu nunca fiz nada parecido com isso antes. É uma extensão do que começamos a fazer com a Disney-MGM Studios e o que outros começaram com o EPCOT Center, para combinar educação e entretenimento de uma nova maneira, para tentar encontrar um equilíbrio entre um parque muito orientado para questões cognitivas e algo que ainda é repetível, divertido e interessante. Será um desafio porque temos muito terreno histórico para cobrir, pesquisar e descobrir como classificar a enorme biblioteca histórica do que é a América e encontrar ícones que possamos recriar. ” Mas outros desafios surgiram, algo de que Weis parecia estar totalmente ciente. Ele concluiu seus comentários dizendo: “Não há como um parque temático, por mais sofisticado que seja, representar verdadeiramente uma seção transversal dele, e precisamos do envolvimento de muitas pessoas de fora para fazer isso. Um grande desafio será fazer com que eles venham e abracem o projeto e sintam que têm a contribuição para fazer parte dele ”.

Mais ou menos na mesma época em que o WDEye foi publicado, Weis começou a fazer exatamente isso: ele e a equipe do 'Projeto V' começaram a voar para Washington, DC, aos líderes judiciais de vários grupos influentes para aconselhar sobre o novo projeto, incluindo o Índio de Washington Leadership Forum, Congressional Black Caucus, Virginia Historical Society e Smithsonian Institute. A maioria concordou em ajudar. Eles até garantiram James Horton , um professor de história afro-americano da George Washington University, que inicialmente expressou ceticismo, para ajudar com um pavilhão sobre a escravidão. (Meses depois, Horton iria pintar a si mesmo como a voz cínica da razão , observando que o otimismo ensolarado da Main Street USA não seria encontrado na Disney's America: “Não tenho controle, mas farei muito barulho se virmos esse tipo de fantasia passada como história.”) Eisner depois escreveu: “Se a Disney pretendia construir um parque temático dedicado à história americana, eles nos disseram que estavam ansiosos para tentar garantir que o fizéssemos com conhecimento e responsabilidade”.

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Em 15 de janeiro de 1994, Eisner convocou uma reunião de um dia inteiro no campus Imagineering em Glendale (era, aliás, um sábado). A data de inauguração proposta para 1998 para a Disney’s America estava se aproximando e a massa emaranhada de ideias que formavam o parque precisava ser refinada e estabilizada. “O trabalho mais difícil”, disse Eisner aos Imaginadores (de acordo com suas memórias), “não será contar histórias importantes sobre nossa história ou oferecer uma experiência agradável para nossos hóspedes, mas alcançar esses dois objetivos sem ter nenhum diluir o outro. ” Eles começaram a aprimorar a ideia da Disney’s America e a olhar para ela de forma mais crítica. A Revolução Industrial, a atração da montanha-russa abrigada dentro da seção siderúrgica do século XX do parque, foi retirada da mesa porque Eisner e o grupo temiam que ela 'banalizasse e até mesmo rebaixasse a tentativa de retratar a siderúrgica de forma realista'. (A exposição educacional e interativa permaneceu.) No final do dia, Eisner estava mais comprometido com o conceito do que nunca. “O que precisamos é de mais arrojo e mais profundidade”, anunciou Eisner, o general liderando sua equipe no campo de batalha.

E enquanto os virginianos em geral apoiavam o projeto, citando melhorias na infraestrutura para a área (desobstruindo a Interestadual 66) e os milhões de dólares que ela injetaria na economia local (para não mencionar os milhares de novos empregos), os críticos culturais começaram seu ataque . Em fevereiro a editorial condenatório do New York Times intitulado “Virgínia, apenas diga não ao camundongo”, publicou. Em grande parte, deu o tom para o que viria a seguir. “Não se engane: o que as crianças lembrariam sobre tal experiência seria a tecnologia e as emoções, não a história. Este não é um empreendimento educacional; é um empreendimento comercial ”, dizia o artigo. Zombava da afirmação do governador Allen de que o projeto era a peça central do 'renascimento econômico' da Virgínia. A peça concluía: “Se a Disney for embora, a economia da Virgínia ainda será sólida e seu papel como guardiã de importantes recursos nacionais será mais forte. Quanto aos pais que desejam dar a história a seus filhos, que - como as gerações anteriores - façam uma viagem ao Condado de Prince William. Que eles fiquem parados em Manassas e ouçam a presença dos mortos. ” Frio . Um mês depois, uma réplica correu na mesma seção do New York Times. Seu título: “Disney pode tornar a história divertida”.

Em abril de 1994, outro golpe esmagador veio para o projeto Disney's America, para Michael Eisner e para a empresa em geral, quando o presidente da Disney, Frank Wells, morreu tragicamente em um acidente de helicóptero nas montanhas Ruby de Nevada no fim de semana de Páscoa. Wells sempre foi visto como o guardião dos projetos, alguém que poderia quebrar as ideias mais loucas de Eisner e oferecer sugestões úteis para colocá-las de volta nos trilhos. Ele também lutou por projetos em que se importava e nos quais acreditava, e sua sensibilidade mais equilibrada ajudou a conquistar membros críticos do conselho ou a imprensa suspeita. Eisner perdeu seu confidente mais próximo e mais feroz aliado criativo e a Disney's America perdeu um de seus comandantes mais poderosos.

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O tipo de vaivém exibido nas páginas editoriais do New York Times estava se tornando a norma e, no verão, a luta pela Disney's America se tornaria uma guerra total, com a Disney de um lado do debate e os lobby pelo ambientalismo , reverência histórica e a paz e tranquilidade de sua rica comunidade rural, por outro lado. Em 11 de maio, um grupo chamado Protect Historic America (não é exatamente o nome mais cativante) foi lançado oficialmente . Eles foram financiados, em parte, pelo Conselho Ambiental de Piemonte e liderados por um professor emérito da Universidade Ale C. Vender Woodward e acadêmico da Duke University John Hope Franklin , e teve vários membros conhecidos e experientes em mídia, incluindo o biógrafo de Lincoln Doris Kearns Goodwin , historiador David McCullough (que recentemente narrou o popular documentário de Ken Burns A guerra civil ) e Richard Moe , chefe do National Trust for Historic Preservation, alguém que Eisner via como uma espécie de adversário pessoal. (O National Trust for Historic Preservation já havia se manifestado contra o projeto, seu financiamento vindo das famílias ricas da área.) Woodward disse que a Disney's America 'seria uma comercialização e vulgarização terrível do cenário de nossa história mais trágica, e Eu deploraria isso. ' McCullough foi mais longe : 'Será que nós, como país, queremos um parque temático na Praia da Normandia? Nós permitiríamos isso? Será que, em nome da criação de empregos, faríamos lascas do Monte. Vernon? A Disney respondeu observando que eles tinham vários conselheiros históricos na equipe, pagaram US $ 100.000 à Associação para a Preservação dos Locais de Batalha da Guerra Civil antes mesmo de esses ataques começarem e estavam comprometidos em capturar a história autenticamente e manter o meio ambiente ao redor. “'É uma pena que um grupo de historiadores pré-julgasse o projeto e tirasse conclusões sobre o conteúdo histórico e o impacto potencial do parque sem ter os fatos necessários', dizia o comunicado.

Esses ataques fizeram o que deveriam: enfraqueceram o apoio público e questionaram a validade de toda a operação. “Não importava mais que o parque não fosse realmente um campo de batalha histórico; ou que alargando a rodovia que passa por nosso local estaríamos melhorando o que há muito era um gargalo de pesadelo para os passageiros; ou que a estrada que levava a Manassas já continha um desenvolvimento de shopping center denso e cafona muito mais intrusivo do que o parque que imaginávamos construir ”, escreveu Eisner mais tarde. A oposição à Disney's America se tornou, nas palavras de Eisner, uma 'causa célebre'. E ele tinha razão. Revistas como a Conde Nast Traveller publicaram histórias impactantes como “Making a Stand”, com membros do grupo Protect Historic America brilhantemente emoldurados em uma foto bonita e sombria, nuvens de tempestade se formando à distância.

Na época da coletiva de imprensa da Protect Historic America, Weis e Eisner reuniram seu próprio grupo, que incluía James Billington da Biblioteca do Congresso; a Reverendo Leo O’Donovan , o presidente da Universidade de Georgetown; Sylvia Williams , diretor do Museu Nacional de Arte Africana no Smithsoaian; Rex Scouts , o curador-chefe da Casa Branca; e vários outros críticos e historiadores proeminentes. Weis fez com que o grupo se reunisse no Walt Disney World, deu-lhes um resumo do que a Disney's America poderia ser e permitiu que apresentassem suas ideias e compartilhassem suas críticas. Juntos, o grupo percorreu vários pavilhões EPCOT, incluindo American Adventure, um show de 25 minutos repleto de áudio animatrônico que atuaria como o tipo de precursor da Disney’s America, cobrindo marcos semelhantes na história americana, incluindo a Guerra Civil. Eles não gostavam exatamente da aventura americana, com George Sanchez , um professor de história da Universidade de Michigan, dizendo a Weis e Eisner: “Minha impressão geral é que não é a América que eu conheço, nem pela bolsa de estudos nem pela minha própria perspectiva”. Outros concordaram e ecoaram as críticas que muitos estavam fazendo contra a Disney. “Fiquei surpreso com a intensidade da reação deles, mas não fiquei chateado com ela. Disney’s America permaneceu muito nos estágios iniciais de planejamento, e todo o propósito desta reunião era solicitar mais informações e torná-lo melhor ”, escreveu Eisner mais tarde. Ele disse ao grupo que “Disney’s America tem o potencial de redefinir a Walt Disney Company mais do que qualquer coisa que já fizemos”, exortando-os a ajudar a empresa a alcançar excelência e precisão. (Eles ficaram mais impressionados com o Salão dos Presidentes do Magic Kingdom, que havia sido recentemente reformulado com a ajuda de Maya angelou e Bill Clinton .) No final da viagem, os historiadores perceberam que a Disney realmente queria sua opinião e que Weis e Eisner estavam ouvindo. Eisner se sentiu “revigorado pelo projeto”, escreveu ele mais tarde, dizendo aos participantes: “Espero que este seja o início de nosso diálogo. Passamos cinco anos fazendo O Rei Leão e ainda não acertou completamente. Mas chegamos muito mais perto. Este parque vai mudar e evoluir nos próximos anos e queremos que ele seja criticado. É muito mais fácil mudar algo nos estágios de planejamento do que depois de construído ... Isso tem sido muito valioso. Simulou muitas ideias. Isso me reorientou. ” Eisner estava certo sobre uma coisa: a Disney's America seria criticada indefinidamente.

Eisner fez uma viagem a locais históricos em Washington, D.C., visitando lugares como Mount Vernon, mas também visitando o Museu Memorial do Holocausto dos EUA, que impressionou Eisner com sua imersão e emoção. (“Os criadores do museu usaram muitas das ferramentas e técnicas dramáticas em que Walt Disney foi pioneiro - filme, animação, música, narração de voz - neste caso para recriar e evocar o horror do Holocausto. Essas foram as mesmas ferramentas que nós pretendia atrair para a Disney's America ”, Eisner escreveu mais tarde.) Ele começou a ter uma noção de como a Disney's America se encaixaria entre os marcos, bibliotecas e museus históricos.

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Mais ou menos na mesma época, a Disney enviou folhetos aos residentes da Virgínia. Há uma capa em preto e branco do governador Allen em uma cerimônia de assinatura de projeto de lei que lançou a parceria com a Disney’s America (assinada no início daquela primavera) e uma carta de Mark Pacala , o gerente geral da Disney’s America. Em parte, lia-se: “Em primeiro lugar - obrigado por seu apoio nos últimos meses. Desde o anúncio de nossos planos em novembro passado, falamos com mais de 10.000 cidadãos da Virgínia do Norte. Tivemos conversas individuais durante o café e discussões mais amplas com grupos maiores. Compartilhamos nosso pensamento e ouvimos suas preocupações. Em quase todos os casos, saímos satisfeitos e impressionados com seu entusiasmo pela Disney’s America. O fervor e a disposição de muitos de vocês de divulgar sua opinião à mídia e aos seus governantes eleitos desempenharam um papel importante na obtenção do apoio da Assembleia Geral ”. Pacala continuou: “A Disney’s America está comprometida em trabalhar com funcionários públicos, cidadãos e especialistas independentes para tratar de questões como tráfego e a natureza do desenvolvimento futuro. Também é essencial que nós da Disney’s America continuemos a ouvir suas opiniões e preocupações à medida que avançamos com o projeto. É importante que você saiba mais sobre a Disney’s America e a Walt Disney Company. É por isso que criamos este boletim informativo. ” Pacala encorajou os residentes a parar no escritório da Disney's America em Gainesville (você pode até ver uma maquete do parque e obras de arte oficiais) e agradeceu à comunidade por seu apoio. “Disney’s America está determinada a ser um bom vizinho e agradecemos as mãos e os corações abertos que você estendeu nas boas-vindas.”

Ao lado da carta de Pacala no boletim informativo, há uma seção dedicada a 'fatos sobre o trânsito' (incluindo: clip-arts extremamente dos anos 90), com o objetivo de diminuir a ansiedade sobre ameaças de aumento do tráfego e na já sobrecarregada Interestadual 66. O tom animado é muito encorajador. “As melhorias proporcionarão imediatamente um aumento líquido na capacidade das estradas. A expansão da capacidade excederá o tráfego de ida e volta para a Disney's America ”é um desses“ fatos ”, junto com“ Disney's America vai gerar 60 por cento menos tráfego na hora do rush no ano de 2000 do que um projeto residencial de 2.800 residências previamente aprovado para o site do parque. ” Yay?

Dentro do boletim informativo há mais artigos de outras partes da empresa, projetados para deixar os residentes da Virgínia mais confortáveis ​​com o projeto proposto - um é sobre a iniciativa ambiental The Disney Wilderness Preserve, outro é sobre o compromisso da Disney com o Serviço Comunitário e outro é sobre The Disney Canal (“More than Mickey Mouse”), acho que para enfatizar a gama de tópicos e assuntos que a empresa pode navegar com sucesso. No verso está um questionário 'História da Virgínia', uma nota que o condado 'deve ganhar US $ 11,9 milhões no primeiro ano do parque' e um pequeno anúncio para a linha direta da Disney's America Community. Há uma pequena guia anexada ao boletim informativo para or. “Se você gostaria de se manter informado sobre a Disney’s America, preencha e devolva o cartão em anexo”, diz ele. Existem três opções que você pode marcar: “Eu apóio a Disney’s America. Concordo que este projeto é bom para a região ”,“ Gostaria de participar de eventos de apoio à Disney’s America ”e“ Apoiarei a Disney’s America escrevendo cartas e falando em audiências públicas ”. A Disney estava procurando recrutar alguns bons soldados.

Toda a boa vontade que a Disney conquistou de moradores e políticos da Virgínia, além de todo o revigoramento que Eisner estava experimentando, desabou no início de junho. Eisner estava em Washington, D.C. para participar de um subcomitê do senado sobre terras públicas (e a proximidade da Disney’s America de locais historicamente protegidos), instigado pelos oponentes do projeto e instigado pelo senador Dê Bumpers . As audiências seriam públicas (seriam transmitidas ao vivo pela CNBC) e Eisner temia que o sentimento público fosse abalado. Ele concordou em dar uma entrevista para o Washington Post, uma publicação que Eisner considerou abertamente hostil à Disney's America. Mais tarde, ele admitiu ter entrado na conversa com 'um peso no ombro - nunca foi uma boa ideia' e o artigo resultante (“Eisner diz que a Disney não vai recuar”), que saiu na primeira página do jornal, foi totalmente desastroso. 'Eu esperava ser levado pelos ombros das pessoas', admitiu Eisner (mais tarde ele disse que essa frase o fez “encolher”). Sobre os historiadores que julgavam o projeto, Eisner respondeu: “'Passei por muitas aulas de história onde li algumas de suas coisas e não aprendi nada. Foi muito chato. ' Não importava que Eisner tivesse alguns pontos positivos, como sobre como os críticos estavam julgando duramente um projeto que ainda estava no estágio de modelo e maquete (“Este conceito de revisar um filme antes de o roteiro ser escrito ou revisar um livro quando você só tem o índice é bastante chocante para mim ”), ele apareceu como intitulado, grosseiro e déclassé. Não foi um bom look, nem para ele nem para o projeto, já atolado em polêmica. “Meus comentários me fizeram soar não apenas presunçoso e arrogante, mas como uma espécie de filisteu”, escreveu Eisner em suas memórias. Ele também afirmou, de forma pouco convincente, que achava que a entrevista estava em segundo plano e que ele não seria citado diretamente.

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Enquanto estava em D.C., Eisner continuou a pressionar senadores e congressistas, convidando muitos para uma exibição privada de O Rei Leão . Saindo do teatro, os senadores e Eisner foram recebidos por manifestantes furiosos. Ele não poderia vencer. Uma semana depois, foi realizada a subcomissão de Energia e Recursos Nacionais do Senado. Assistido por 'dezenas de jornalistas e câmeras de TV e cerca de quinhentos curiosos' (de acordo com Eisner), viu críticos como McCullough darem testemunho apaixonado sobre a loucura do projeto e como seria sacrílego ter algo tão berrante construído ao lado de um local tão sagrado quanto um campo de batalha da Guerra Civil (embora tenha sido estabelecido, eles não eram nem um pouco próximos). A maioria dos senadores, tanto democratas quanto republicanos, ficou do lado da Disney e achou que era mais um assunto local. O governador Allen fez talvez o discurso mais impactante, dizendo: “Acho que estou em terreno sólido ao sugerir que o comitê do senador Bumpers não teria realizado uma audiência se a oposição a este parque não tivesse se tornado uma cruzada entre as pessoas bem conectadas que não querem que ele fique localizado a 30 milhas de seus bairros ”, disse ele, referindo-se aos ricos proprietários de terras que financiavam os grupos que lutavam contra a Disney's America. “Com todos os outros argumentos vacilando, esses oponentes se voltaram para historiadores que não gostam da ideia de parques temáticos baseados em história ... Eles têm o mesmo direito que outros americanos de expressar seus pontos de vista. Mas, ao argumentar que este projeto deveria ser bloqueado porque temem que a Walt Disney Company não interprete a história de forma satisfatória, essas pessoas estão praticando a censura. ” Houve alguns detratores notáveis ​​no próprio comitê, incluindo o senador John Chafee , mas a Disney em grande parte saiu por cima, seja pelo apoio dos senadores ou por sua indiferença. O resultado foi claro: o governo federal não interferiria no desenvolvimento da Disney’s America.

Uma semana depois, o grupo Protect Historic America publicou um anúncio de página inteira no New York Times, reimprimindo algumas das citações mais incendiárias de Eisner de sua entrevista no Washington Post com o título 'The Man Who Would Destroy American History'.

Em meados de julho Eisner submetido a cirurgia quádrupla de bypass de emergência depois que o CEO se queixou de um aperto no peito e os médicos descobriram 'bloqueios coronários graves o suficiente para justificar uma operação imediata'. Eisner estava claramente sob muito estresse - a morte de Wells havia iniciado uma luta pelo poder entre Eisner e seu tenente Jeffrey Katzenberg isso levou Katzenberg, que supervisionava o ressurgimento da unidade de animação da Disney, a traçar uma estratégia para sua saída, e Eisner acabara de fazer lobby em um proeminente membro do conselho, sem sucesso. Sid Bass para aprovar uma aquisição cara da NBC. Embora inesperada, a cirurgia não foi uma surpresa completa. Quando Eisner acordou após a cirurgia, escalando a névoa nebulosa da anestesia, ele disse mais tarde que teve um único pensamento: Essa é a melhor noite de sono que tive em um ano .

Após a cirurgia, Eisner foi forçado a cancelar uma série de viagens importantes da Disney para a América que ele havia planejado para o mês seguinte - para parques temáticos regionais como o Fiesta Texas em San Antonio; eventos culturais como o Ritual de Dança do Índio Pueblo em Santa Fé; e conferências importantes como a que Bob Weis havia organizado com Maya Angelou e líderes e historiadores negros proeminentes. Na sexta-feira, 5 de agosto, exatamente três semanas após a cirurgia, Eisner participou de uma reunião sobre a Disney's America no estúdio da Disney em Burbank. Eles discutiram uma possível mudança de nome para Disney’s American Celebration, uma vez que o nome Disney’s America irritou as pessoas (Eisner admitiu que foi o primeiro erro) e uma série de protestos que várias organizações haviam planejado para meados de setembro. No final de agosto (pouco antes de anunciar que Katzenberg deixaria a empresa), Eisner recebeu uma projeção financeira atualizada sobre a Disney’s America.

Esta “Análise de Viabilidade” espessa e encadernada, datada de 16 de agosto de 1994, é incrivelmente esclarecedora, oferecendo uma rara espiada por trás da cortina corporativa. É dividido em vários segmentos, incluindo Receita, Investimento, Custos Operacionais, Resumo Econômico, Cronograma e Próximas Etapas, e contém números que você nunca veria publicamente, como os $ 66 milhões que a empresa gastou em 'esforços de desenvolvimento de direitos e conceitos' para desviar a oposição ou a nova data de abertura de 1999. Há também uma página que detalha as “Principais mudanças de outubro de 1993”, quando o projeto foi originalmente lançado (e anunciado no mês seguinte). O pressuposto de 10/93 para o posicionamento criativo do parque era 'Parque Regional com tema de história;' a suposição de 8/94 mudou para 'National History Park com expectativas extremamente altas de precisão e sensibilidade históricas'. Sob reinvestimento, há uma observação: 'WDI acredita que é significativamente mais necessário.' E o mais revelador, sob o desempenho, o seguinte: 'Parques domésticos com baixa frequência, resultados da Poor Euro Disney, 5,7 milhões de frequência em regime permanente, nenhum aumento real de preço.'

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No esboço da descrição do produto para Disney’s American Celebration (como é repetidamente referido), as terras foram renomeadas e novas / diferentes atrações detalhadas. Victory Field tornou-se Service and Sacrifice, com Soldiers Story, descrito como uma 'máquina do tempo através dos conflitos americanos'; Immigration Story era para ser 'filme 1/2 passeio, 1/2 Muppet;' Streets of America seriam divididos em região e comida; e o Disney’s America Live apresentaria uma State Fair Arena, para ser o lar de 'vocação, corridas, demonstrações de roping.' Há também uma referência estranha ao teatro Honey, I Shrunk the Audience. O relatório inclui estatísticas preocupantes sobre o clima de inverno da área, com um fechamento projetado de 8 semanas a partir de “janeiro 2 a 1º de março ”, com mais“ 47 dias úteis no final de novembro, início de dezembro e início de março ”(eles enfatizam que ainda estariam abertos no final de dezembro“ para capturar o mercado de férias nas semanas de Natal / Ano Novo ”). Observa-se que durante esse tempo eles perderiam “turistas nacionais e metade dos regionais durante o fechamento do inverno” e que seria um “desafio será manter os membros do elenco base”, com um comparecimento de equilíbrio no dia base de 2.200 convidados . O relatório compara a mistura de atrações da Disney-MGM (referida repetidamente no documento como “Studio Tour”, sua concepção original) e o parque Animal Kingdom, que será inaugurado em breve, na Flórida. E você poderia dizer que a celebração americana da Disney faltava em todos os departamentos.

Ao final do relatório, que também alude aos campos de golfe que estariam em propriedade e à possibilidade de venda de quartos do Disney Vacation Club nos hotéis, concluiu-se que o parque levaria mais tempo e custaria mais dinheiro do que eles antecipação. Eles podem até estar operando com prejuízo, como a Euro Disney. Existem dois “cenários alternativos” no final do relatório. “A fim de melhorar a repetibilidade a longo prazo e a economia do projeto, pode ser necessário reorientar o conceito para entretenimento ao vivo e festivais ou uma combinação maior de atrações”, resumiu o relatório. A Disney e os Imagineers teriam que ficar com a celebração americana da Disney e 'maior ênfase em entretenimento e festivais', com uma redução de 'investimento de capital em favor do entretenimento operacional' ou girar para algo que eles se referem na análise de viabilidade como Disney's America Além disso, com 'maior ênfase no passeio' e 'maior investimento de capital'.

Eisner considerou enviar a equipe de volta “para conceber uma versão reduzida do parque que fizesse mais sentido econômico”. A Disney estava ganhando decisões importantes quando se tratava de transporte e questões ambientais e, no início de setembro, 10.000 apoiadores locais compareceram a uma feira municipal que a Disney realizou no condado de Prince William 'para reunir as tropas e conter os críticos' (de acordo com Eisner) . Algumas semanas depois, no entanto, Eisner decidiu puxar a tomada. “Em grande parte devido aos nossos próprios erros, a Walt Disney Company foi efetivamente retratada como inimiga da história americana e saqueadora de solo sagrado”, escreveu Eisner mais tarde. “O custo de avançar na Disney’s America, concluímos com relutância, finalmente compensou o ganho potencial.” Sobre The Imagineering Story , a fantástica série de documentários da Disney +, Eisner disse: “Estávamos no lugar errado, na hora errada. E as pessoas contra quem estávamos lutando tinham a tinta. Eles vinham atrás de nós todos os dias nos jornais. Se Frank estivesse vivo e eu fosse saudável e não tivéssemos apenas comprado a ABC, teríamos passado por cima. Mas eu simplesmente não tinha estômago. ' Curiosamente, a Disney não comprou a ABC até o verão seguinte , em 1o de agosto de 1995. Eisner provavelmente quis dizer que ainda estava lutando com Katzenberg, o que era bem verdade na época. De qualquer forma, ele tinha estresse mais do que suficiente.

Milhares, incluindo, sem surpresa, Ralph Nader , transmitido para Washington, D.C. em 17 de setembro de 1994, para protestar contra a Disney’s America. As pessoas seguravam cartazes que diziam 'Mickey não libertou os escravos, aprenda a verdade' ( qualquer um realmente acha isso?) e gritou 'Ei ei, Ho Ho, Disney's Got to Go', parando brevemente em frente à Casa Branca para uma oportunidade fotográfica carregada. Nader criticou a 'filosofia da Disney de se tornar seu próprio governo privado', citando o polêmico distrito de Reedy Creek, na Flórida, que abriga o Walt Disney World. “Se não parar, a Disney será um modelo para outras corporações”, alertou Nader à multidão enfurecida. Courtney Gallop-Johnson , fundador da Black History Action Coalition, não gostava do segredo da Disney quando se tratava de sua abordagem da escravidão. Mas quando os manifestantes encheram as ruas de Washington, D.C., a Disney já havia tomado sua decisão de abandonar o parque temático da Virgínia.

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Em 28 de setembro de 1994, a Disney agitou publicamente a bandeira branca da derrota. Em um comunicado, Peter Rummell disse que, 'apesar de nossa confiança de que eventualmente conseguiríamos as aprovações necessárias, ficou claro que não poderíamos dizer quando o parque seria aberto, ou mesmo quando poderíamos começar a construção'. Assim como o anúncio para construir a Disney’s America vazou, também vazou o anúncio de que eles estavam desistindo, o que significava que os principais aliados do projeto, como o governador Allen, não foram informados de antemão. 'Eu caracterizaria nossa reação como um choque absoluto', Robert T. Skunda, o secretário estadual de Comércio e Comércio, disse ao New York Times . Skunda havia, apenas uma semana antes, obtido a aprovação da Comissão de Planejamento do Condado de Prince William e do Conselho de Planejamento de Transporte regional, eliminando dois obstáculos substanciais para o desenvolvimento do projeto.

Aqueles que se opuseram ao parque ficaram radiantes. “'Nós nos sentimos bem com isso,' James M. McPherson , da Protect Historic America, disse ao New York Times. “A Disney reconheceu o que estava custando a eles em termos de imagem, relações públicas e o potencial para uma longa e prolongada controvérsia e processos judiciais de grupos ambientalistas. Eles decidiram responder a todas as críticas e ao que enfatizamos o tempo todo, localização. ' (Weis refletiu sobre The Imagineering Story , “Quase não importava o quão bons tivéssemos nas ideias, o terreno sempre iria arrastá-lo para baixo.”)

Ao anunciar o fim do projeto, a Disney (e a Virgínia) ainda se manteve otimista. No comunicado oficial, Rummell disse: 'Em nossa opinião, a Virgínia ainda seria um lugar ideal para este parque.' E Skunda disse ao jornal que a Disney esperava encontrar um novo local para o projeto no estado. Eisner procurou negociar a paz com alguns dos críticos mais francos do projeto, incluindo McPherson e McCullough, que concordaram em aconselhar sobre uma futura iteração do parque histórico.

Menos de uma semana depois do anúncio do cancelamento do parque, funcionários da Pensilvânia começaram a cortejar a Disney. “Estamos montando um pacote de apresentação para o governador enviar à Disney”, disse Dennis Curtin , um porta-voz do Departamento de Comércio do estado, disse um jornal local . O relatório observou que West Virginia e Maryland já haviam feito ofertas para o projeto, até agora sem sucesso. Claudia Peters , porta-voz da Disney’s America, reiterou seu compromisso com a Virgínia. “'Virgínia ainda é nossa primeira escolha e estamos empenhados em encontrar o local apropriado na Virgínia', disse Peters ao outlet. Nada deu certo, em qualquer lugar.

Anos depois, a Disney também considerou brevemente comprar a Knott’s Berry Farm, na mesma rua da Disneyland em Buena Park, e transformar aquele parque em uma versão da Disney’s America, o que fazia sentido dado o já forte compromisso do parque com a iconografia e os temas do Velho Oeste. Quando o parque foi colocado à venda em 1997, a Disney deu uma chance, mas a propriedade acabou sendo vendido para a Cedar Fair , proprietários da montanha-russa Cedar’s Point em Ohio. Imagineer lendário Tony Baxter disse recentemente que, quando a aquisição da Knott's pela Disney estava em cima da mesa, a Disney iria expandir a linha do monotrilho, conectando a Knott's e a Disneyland através da 'rodovia no céu'. Ah para sonhar .

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E, eventualmente, Disney’s America foi construída - tipo de . Quando o Disney’s California Adventure estreou em 8 de fevereiro de 2001, ele continha uma série de elementos familiares para aqueles que haviam seguido a saga da Disney’s America. Condor Flats, completo com uma atração aérea com tema de sucesso (Soarin 'Over California) e um vago tema da Segunda Guerra Mundial, era uma variação de Victory Field; A atração de jangada do rio Lewis e Clark da Disney na América tornou-se Grizzly River Run, uma aventura ambientada na Corrida do Ouro que o deixaria encharcado; a área da Feira Estadual da Disney's America foi transformada no Paradise Pier da virada do século (com a montanha-russa de 'madeira' e a roda gigante); Bountiful Valley Farm era decididamente uma versão mais entediante da Family Farm. De forma bastante reveladora, todas essas áreas do parque foram radicalmente alteradas ou removidas completamente - Condor Flats se tornou Grizzly Peak Airfield, Paradise Pier se tornou Pixar Pier (sua antiga montanha-russa tornou-se um Incríveis com tema) e Bountiful Farms foi demolida, tornando-se primeiro o lar de A Bug’s Land e, posteriormente, do Avengers Campus, que foi programado para abrir no início deste verão

Outra ideia da Disney's America proposta que teve um ressurgimento improvável foi a ideia de ficar dentro de seu parque temático favorito da Disney, que seria utilizado no Grand Californian em Anaheim, com quartos que sustentam o resort Disney California Adventure e, de forma mais impressionante, com o Hotel Miracosta em Tokyo DisneySea (ambos os hotéis inaugurados em 2001). Ao contrário do plano da Disney's America, no entanto, esses hotéis estão localizados no centro e não estão espalhados por todo o parque.

As consequências da morte da Disney's America foram rápidas e duradouras - o arquiteto do projeto Bob Weis foi demitido da empresa, apenas para retornar anos depois (ele agora é presidente da Walt Disney Imagineering), Pacala foi embora no final de 1994 e Rummell deixou a empresa em 1997. Wells e Katzenberg já haviam partido quando o projeto foi derrotado. Eisner ficou sozinho e com o coração partido. Afinal, aquele era um projeto que Eisner achava que poderia transformar a empresa e seria a chave para garantir seu legado. “Não houve nenhum projeto durante minha primeira década na Disney pelo qual eu me sentisse mais apaixonado do que a Disney’s America”, escreveu ele mais tarde. No final de seu capítulo sobre a Disney's America em suas memórias, Eisner refletiu: 'Uma boa ideia nunca morre e eu não tinha intenção de desistir de um parque histórico permanentemente.' É questionável se Disney’s America foi ou não uma boa ideia, mas como qualquer guerra, a batalha pela Disney’s America deixou cicatrizes profundas e doloridas. Eisner perdeu a coragem e, em vez disso, investiu em projetos mais conservadores e de menor escala, que careciam do ambicioso e da loucura que tornavam a Disney's America uma aposta única. O projeto também ocupa um lugar especial na história do entretenimento temático da Disney. 25 anos depois, nenhum projeto chegou perto da conclusão ou foi envolvido em mais polêmica do que Disney’s America.

Para mais informações sobre o passado, o presente e o futuro dos Parques Disney, confira nossa entrevista com The Imagineering Story diretor Leslie Iwerks .