Dustin Nguyen na segunda temporada de 'Warrior' e o legado de '21 Jump Street '

'Uma coisa de que eu estava ciente é que, independentemente do que eu faça como ator asiático-americano, devo tentar o meu melhor para trazer algo de positivo à imagem de um asiático-americano.'

Se você gosta de ação durona, personagens complexos e um mundo fascinante de heróis e criminosos que muitas vezes confundem as linhas entre cada um, então você deve definitivamente dar uma olhada na série Guerreiro , agora transmitindo no HBO Max. Do showrunner Jonathan Tropper e produtores executivos Shannon Lee (filha de Bruce Lee, que escreveu o tratamento original que inspirou a série) e Justin Lin , a história se passa durante as Guerras Tong de Chinatown de São Francisco no final do século 19 e segue o prodígio das artes marciais Ah Sahm ( Andrew Koji ), que emigrou da China e está tentando encontrar seu lugar em um novo país enquanto faz seu nome e aprende que os laços de família, tanto de sangue quanto de escolha, serão sempre levados ao limite.



Durante esta entrevista individual por telefone com Collider, ator Dustin Nguyen (que interpreta Zing, o imprevisível líder do Fung Hai Tong) falou sobre a diversão de interpretar um vilão, como os esqueletos no armário de seu personagem afetam suas ações, a evolução de Zing, sua experiência ao dirigir um episódio na segunda temporada , e por que seria agridoce terminar a série na segunda temporada. Ele também falou sobre como é ser tão identificado com o original rua do Pulo 21 e o impacto que aquela série de sucesso teve em sua vida.



Collider: Com um personagem como este, é divertido ser aquele que está causando problemas para quase todo mundo?

DUSTIN NGUYEN: Eu não tenho muitas oportunidades de interpretar um antagonista ou um vilão, se você quiser usar essa palavra, mas acho que eles são ótimos personagens para interpretar. Com alguém como Zing, eu me divirto muito. Ele não tem muita angústia. Você não viu, de qualquer maneira. Ele é apenas um daqueles personagens que causa muita miséria às pessoas, e ainda há um motivo por trás disso. Visualmente, também é um personagem divertido. Eles me fazem parecer muito ameaçador. É muito divertido. Sempre gosto de interpretar vilões.



Este é um personagem tão interessante porque ele é alguém que muitas vezes me pergunto o que ele está fazendo quando não o estamos vendo. Se pudéssemos verificar com ele, apenas no dia a dia, o que você acha que o veríamos fazendo quando ele está sozinho?

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NGUYEN: Também penso nisso às vezes. Acho que seria muito diferente de todos os outros personagens. Sempre que você tem uma pessoa que é colorida e tem essa atitude 'Eu não me importo com nada', inevitavelmente há algo dentro que é emocionante, especialmente para a era e a história por trás desses personagens que vêm para a América e tentam se firmar na sociedade e no mundo. Quando alguém tem fome de poder como Zing, sem dúvida há alguns esqueletos em seu armário. Isso é algo que eventualmente eu gostaria de ver explorado porque é interessante. Você acha que alguém assim é de certa forma do lado de fora, mas às vezes nos bastidores em seu horário de folga, pode ser uma história totalmente diferente. Eu não acho que sua mente iria parar.

Tudo isso é apenas conjectura e fora da tela, mas com alguém como ele, que está conspirando para assumir o negócio da heroína e eliminar o personagem de Dianne [Doan] e os outros Tongs, e possivelmente até mesmo ter algum tipo de influência no Departamento de polícia de São Francisco, acho que ele nunca para de pensar. Ele é um azarão porque ninguém realmente o leva a sério, incluindo o personagem de Dianne, pensando que este é um cara que só vai ser musculoso, com selvageria e selvageria. Ele é um daqueles caras que, se você subestimá-lo, pode te causar muitos problemas.



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Quando você assinou o contrato para fazer esta série, o que foi dito sobre Zing e quem ele seria? Você sabia que ele iria evoluir da maneira que ele evoluiu, ou isso se desenvolveu conforme você trabalhasse no personagem?

NGUYEN: Gosto de pensar que já foi pensado por Jonathan [Tropper] e os escritores. Quando fui abordado para fazer isso, eles não me contaram muitos detalhes. Cheguei bem tarde na primeira temporada. Quando Justin Lin me abordou com esse show e esse personagem em particular, ele mencionou que não havia muito o que fazer na primeira temporada, mas eles queriam definir o personagem de Zing para ser um antagonista importante em a segunda temporada. Isso é tudo que eu sabia e, francamente, era tudo que eu precisava ouvir porque era Justin Lin e era um conceito de Bruce Lee de 40 anos atrás. Eu estava tão lá. Eu confiava que seria feito de uma forma divertida e interessante. Eu vim imediatamente, apenas para ter a oportunidade de estar envolvido em um show que eu sentia ser potencialmente inovador.

Até que ponto meu personagem iria progredir, eu não pensei muito. Eu só queria fazer parte do Guerreiro máquinas e contribuir de alguma forma. Assim que entrei, fui informado um pouco mais sobre a segunda temporada e o que aconteceria com meu personagem. Tudo isso foi apenas um prazer. Acho que nunca perguntei a Jonathan: 'Ei, o que vai acontecer com meu personagem na próxima temporada?' Quando terminamos a temporada, Jonathan me disse que Zing teria um papel crucial na segunda temporada, e eu simplesmente confiei nisso. Eu estava apenas incomodando ele para me deixar dirigir.

Do jeito que esse negócio é, muita gente faz muitas promessas. É legal realmente estar em uma série onde eles dizem que o personagem está se expandindo, e então eles realmente seguem com isso?

NGUYEN: Claro, é muito bom. Porque eu tenho feito isso há muito tempo e apenas na vida, aprendi a viver com muito pouca expectativa. Então, você não se decepcionará. Quanto mais você espera, mais você ficará desapontado. Quando tudo vem junto, é apenas um bom bônus. Muito disso tem a ver com confiança por causa de quem são essas pessoas. Há uma integridade por trás disso que considero genuína. Eu confio em meus próprios instintos. Eu vi a paixão e o compromisso que eles colocaram em fazer com que aquele show fosse o melhor que poderia ser, de uma forma respeitosa, para Bruce Lee e o legado que ele deixou.

Como foi dirigir um episódio desse show?

NGUYEN: Foi maravilhoso. Eu tive o tempo da minha vida. Tenho dirigido filmes no Vietnã e longas-metragens, então a experiência foi um pouco diferente, mas meio que sei o que estou fazendo. A TV é um animal diferente. Você está entrando em um programa que já está estabelecido e há certos parâmetros, tanto criativamente quanto logisticamente, com os quais você deve trabalhar, ao mesmo tempo em que tenta trazer algo interessante para servir à história que está acontecendo .

Por um lado, é muita pressão porque eles estão confiando em você. Nesse caso, acho que foi o segundo episódio mais caro da temporada, pelos sets que tiveram que ser construídos e pelo mundo completamente diferente. Para mim, ao entrar nisso, eu tinha a vantagem de já estar no show, e o elenco é basicamente uma família, então eles confiaram em mim. E todo mundo, do DP ao designer de produção e todas essas pessoas, foram tão cheerleaders para eu fazer isso. Eles estavam tão animados que eu comecei a dirigir o show e eles estavam muito animados para trabalhar comigo. Você não poderia pedir um sistema de suporte melhor, e isso me estimulou a fazer um ótimo trabalho. Eu faria um ótimo trabalho de qualquer maneira, porque adoro estar no set de um filme, mas ter isso atrás de você, foi o melhor momento da minha vida. Eu estava tão animado porque sou um grande devoto do gênero spaghetti western, e houve uma oportunidade de fazer isso visualmente com o episódio 6, além de ser uma espécie de homenagem a Bruce Lee Entrar no Dragão , com o torneio e tudo. Era simplesmente o melhor de todos os mundos.

Os diretores sempre falam sobre não ter tempo ou dinheiro suficiente, mas com o orçamento maior, como você se sentiu?

NGUYEN: Em primeiro lugar, é preciso dizer que o orçamento não estava lá. Cada episódio que fazemos para Guerreiro , nunca há dinheiro suficiente. Não acho que os produtores se importem que eu diga isso, e digo isso de uma forma positiva, mas acho que o produto que produzimos com o orçamento é incrível. Nós ganhamos muito retorno pelo nosso dinheiro. Eu fiz filmes no Vietnã e sei como é nos bastidores e, em comparação com o que fiz na Ásia, o orçamento era muito bom. Mas o que o programa exige e exige, não temos muito dinheiro em comparação com outros programas de TV por aí. E com a segunda temporada, não tínhamos necessariamente mais dinheiro. O orçamento não estava lá. É sempre uma corrida contra o tempo. Isso faz parte do jogo e todo mundo sabe disso. O bom é que temos pessoas que podem pegar menos e fazer mais com isso. Não estou dando tapinhas nas nossas próprias costas, mas de certa forma estou porque você fez a pergunta. Você é forçado a estar mais preparado. Para mim, como diretora, tive que estar muito mais preparada, e aí você aprende a resolver problemas.

Tivemos problemas na pré-produção com o orçamento para o Episódio 6, que foi maior do que pensávamos, devido à natureza do episódio. O que foi aparentemente muito contido, um episódio de localização foi, na verdade, logisticamente muito mais caro de fazer porque o exterior tinha que parecer ocidental. Tivemos que construir conjuntos totalmente novos, em vez de usar os conjuntos existentes de Chinatown. Um conjunto de fantasias completamente diferente teve que ser trazido de Londres. Foi um grande desafio. E então, tivemos que tentar descobrir como fazer isso, com a restrição do cronograma de filmagem. Foi uma grande curva de aprendizado. Em algum momento, tivemos que pensar em fazer uma tela verde. Claro, eu senti que faríamos um desserviço a nós mesmos se fizéssemos a tela verde. Nunca saberemos com certeza, mas eu realmente sinto que as locações reais realmente adicionaram muito ao episódio e deram aos atores muito em que mergulhar. Foi uma verdadeira alegria. A maior parte do elenco regular já havia terminado para a temporada, mas eu tinha Jason [Tobin], Andrew [Koji] e Chen [Tang], e os convidados especiais. Era uma grande família e às vezes os colocava para trabalhar. Quando eu queria mexer nos móveis e nos adereços, quem quer que estivesse sentado ensaiando teria que me ajudar. Nós gostamos de fazer tudo isso. Gostávamos de fazer o que fosse necessário para concluir o trabalho.

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Eu tomei conhecimento de você pela primeira vez com rua do Pulo 21 . Na época em que você fez essa série, você poderia imaginar que ainda seria algo com o qual você se identificaria, tantos anos depois?

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NGUYEN: De forma alguma, e acho que posso falar por todos nós de rua do Pulo 21 . Lembro-me de ter conseguido o emprego, e éramos todos novos atores apenas começando e estávamos na lua para ter um emprego. Na época, a Fox nem mesmo era uma rede legítima. Então, não, nós nunca previmos isso. Nós pensamos que acabamos de conseguir esse pequeno show legal. Nós sabíamos, no início, que iríamos fazer 13 episódios, e pensamos que seria isso. Nunca pensamos que o show se tornaria o sucesso que fez, culturalmente. Até hoje, ainda estou surpreso. Eu vou a lugares em todo o mundo, como na Cidade do Cabo, onde [filmamos Guerreiro ], e já se passaram mais de 30 anos, e as pessoas lá me reconheceram de rua do Pulo 21 , o que me deixa boquiaberto. Eu tinha um motorista maravilhoso, que me levava de e para o set todos os dias, que me contou como ele costumava assistir rua do Pulo 21 . É muito surreal.

O outro lado é que você percebe que você está muito velho e está por aí há muito tempo. No meu primeiro dia no set, Joe Taslim se aproximou de mim com essa reverência, me cumprimentou e disse que cresceu assistindo ao show e me assistindo e como, quando me viu, percebeu que era possível para ele ser ator . Achei que ele estava brincando comigo. Foi apenas uma manifestação de sentimento. Ele estava falando sério e fiquei muito surpreso com isso.

Quando você começou como ator, qual era o seu objetivo? Qual era a sensação de sucesso para você, e como você acha que essa versão de você se sentiria em relação à carreira que teve?

NGUYEN: Nunca me propus a ser ator. Sempre soube que queria dirigir e produzir filmes. Estou bem ciente de que tive muita sorte. Minha carreira começou com uma explosão e tive oportunidades incríveis de fazer projetos muito bons e trabalhar com pessoas maravilhosas. Eu estaria mentindo se dissesse que não estava ciente do sucesso e da fama que isso trouxe a mim e aos membros do elenco de rua do Pulo 21 . No auge do show, nós literalmente não podíamos ir a lugar nenhum. Todos nós gostamos disso, mas eu tive bom senso o suficiente para saber que tudo isso iria embora, em algum momento. Nada dura para sempre. Então, continuei trabalhando de todas as formas que pude, mas nunca pensei muito sobre a trajetória de que tipo de carreira iria ter, e certamente não onde cheguei hoje.

Uma coisa de que eu estava ciente é que, independentemente do que eu faça, como ator asiático-americano, devo tentar o meu melhor para trazer algo de positivo à imagem de um asiático-americano. Sempre que posso, tento evitar papéis ou materiais com os quais achei que não poderia fazer nada de positivo. Essa sempre foi minha agenda. Espero que o trabalho fale por si porque também não quero politizá-lo. Mas eu nunca tive uma visão de onde minha carreira estaria. Eu sabia que, eventualmente, iria dirigir. Era apenas uma questão de quando, onde e o quê. Agora, olhando para trás, estou surpreso por ainda estar por perto. É muito bom estar de volta na televisão americana. Eu tenho vivido no Vietnã nos últimos 10 anos, e trabalhando e morando lá, então é bom estar de volta com um show do qual estou muito orgulhoso.

Se a 2ª temporada for o fim de Guerreiro , o que significa para você fazer parte desta série, contribuir para trazer visibilidade para a tela e ajudar a ensinar ao público que há muito mais no mundo e na história do mundo do que eles eram mesmo ciente?

NGUYEN: Você sempre quer ser positivo, mas eu estaria mentindo se não dissesse que seria agridoce terminar com a segunda temporada. Nós sabíamos que era uma temporada muito especial, e que é um programa especial em geral , então é agridoce que o futuro do show seja incerto. No entanto, você olha para algo assim e se pergunta: 'Demos tudo o que podíamos?' Se a resposta for sim - e no meu caso e no caso de todos, é um retumbante sim - você espera que o show, além de entreter as pessoas, as inspire a refletir sobre a condição humana e certamente o que está acontecendo no mundo hoje.

Quando terminamos a temporada, especialmente quando eu terminei o Episódio 6, que foi o último que filmamos na temporada, era um grupo muito pequeno de atores e foi muito triste porque não tínhamos certeza se iríamos ver uns aos outros por mais uma temporada. Não há anúncio oficial de qualquer tipo. Estamos muito felizes com o que fizemos - adoraríamos ver o show continuar? Claro. Há muito mais no show que pode ser explorado, tematicamente e com cada personagem.

Guerreiro está disponível para transmissão no HBO Max.