O fim de 'um homem sério' e o cadinho do judaísmo americano

Aceite o mistério e os absolutos morais.

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Um homem sério não é um filme a ser 'resolvido'. Não há nenhum significado secreto, nenhuma resposta nos dentes do goy. É um filme que revela seus paradoxos porque esses paradoxos ilustram o que significa ser judeu desde a parábola de abertura sobre o dybbuk. Discutivelmente Joel e Ethan Coen o filme mais oblíquo desde Barton Fink , Um homem sério é também o exame mais direto dos irmãos sobre sua educação judaica e como ela se choca com suas raízes americanas. Ser judeu é em si mesmo um paradoxo - um forasteiro sempre vivendo entre outras comunidades esperando o próximo êxodo inevitável, um êxodo que também é a chave para sua identidade. Como Larry Gopnik ( Michael Stuhlbarg ) passa o filme procurando por respostas, vemos que Deus não é responsável por nossos infortúnios pessoais, mas como a cena final demonstra, ainda somos responsáveis ​​por Deus.



Para entender Um homem sério , ou pelo menos para abraçar seus paradoxos, devemos primeiro olhar para suas cenas de abertura, que nos forçam a um paradoxo dentro de um paradoxo. A epígrafe do filme cita Rashi, um rabino francês medieval que escreveu extensivamente sobre o Talmud (livros da lei judaica) e o Tanakh (a coleção canônica das escrituras hebraicas, incluindo a Torá), 'Receba com simplicidade tudo o que acontece com você' e então temos a parábola do dybbuk, um prólogo de definição de tom que se recusa a ser recebido com simplicidade.



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Velvel ( Allen Lewis Rickman ) e sua esposa Dora ( Yelena shmulenson ) são judeus que vivem em um shtetl (uma pequena cidade com uma grande população judia). Velvel diz a Dora que Traitle Groshkover ( Fyvush Finkel ) acabou de ajudá-lo com seu carrinho quebrado no caminho para casa e ele convidou Groshkover para uma sopa em retribuição por sua gentileza. Dora diz a Velvel que Groshkover morreu há três anos, e que Velvel estava interagindo com um dybbuk, um espírito maligno. Velvel acha que sua esposa está sendo boba, mas quando Groshkover se aproxima, ela esfaqueia o homem que ela acredita ser um dybbuk. No início, a ferida fica sem sangue e depois começa a sangrar. Groshkover tristemente deixa sua casa e ficamos imaginando se ele é um espírito maligno ou um viajante infeliz. Enquanto Velvel se preocupa com o que vai acontecer a seguir, Dora está firme em sua certeza. 'Bendito seja o Senhor', diz ela. 'Boa viagem para o mal.'



Em seguida, avançamos para a nossa história principal de Larry Gopnik e seu filho Danny ( Aaron Wolff ) Larry é um professor que está prestes a conseguir a estabilidade e Danny está se preparando para seu bar mitzvah, mas está mais interessado em ouvir Jefferson Airplane em seu rádio e retribuir a seu violento colega de classe Fagle os US $ 20 que ele lhe deve pela maconha. Ao longo do filme, veremos que, embora Larry e Danny não tenham um relacionamento próximo, seus destinos estão interligados e que a vida de Larry se expande além do que ele pode ver. Por exemplo, enquanto ele amaldiçoa amargamente seu aluno extorsivo, Clive ( David Kang | ), Larry se intromete. Ao mesmo tempo, Sy Ableman ( Fred Melamed ), o homem que cobiça a esposa de Larry, Judith ( Sari Lennick ) e também falando mal de Larry secretamente para o comitê de estabilidade, sofre um acidente de carro fatal.

Quando uma série de infortúnios se abateu sobre Larry, é tentador traçar um paralelo com a história de Jó. As filosofias morais dos Coens parecem estar enraizadas na ira do Antigo Testamento, esta é uma história sobre personagens judeus, Jó está no Antigo Testamento e coisas ruins acontecem com ele, portanto Larry é Jó. E, no entanto, uma leitura mais atenta mostra que Larry não é um homem fiel no sentido de ser 'A Serious Man', um título que zomba dele e o conceito de como 'A Serious Man' é visto. Sy é visto como 'A Serious Man' e ele é um libertino e um verme cuja voz gentil desmente um indivíduo manipulador e egoísta. Mas Larry não é puramente um homem devotado que adora a Deus e é submetido a um teste de fé sem motivo. Larry não é um homem de fé; longe disso, Larry é um homem em busca de matemática. Ele sonha com o Princípio da Incerteza de Heisenberg, que mostra o desejo de Larry de provar a incerteza com certeza matemática. Larry não se importa se o mundo é caótico; mas ele acha que deve haver pelo menos uma compreensão matemática desse caos.

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E mesmo assim, apesar de toda a confiança de Larry na matemática e nas provas, ele não entende seu próprio comportamento ou as histórias maiores que lhe dizem para abraçar seu paradoxo. Larry está procurando um silogismo. Se ele for um bom judeu, coisas boas lhe acontecerão. Se coisas ruins estão acontecendo com ele, deve haver uma explicação, então ele procura três rabinos locais para obter ajuda. O primeiro, Rabino Scott ( Simon Helberg ), oferece a ele um chavão sobre encontrar Deus em um estacionamento (uma piada que será sombriamente cômica no final do filme). O segundo, Rabino Nachtner ( George Wyner ), oferece uma história sobre um dentista judeu que encontrou as palavras 'Ajude-me, salve-me' nos dentes de um goy, uma narrativa divertida sem nenhum propósito além de ser uma narrativa divertida (uma ilustração do extraordinário sem nenhuma compreensão ou subtexto além não tem subtexto). Na melhor das hipóteses, Larry deve, nas palavras imortais do Sr. Park ( Steve Park ), 'Aceite o mistério.'

Mas os Coen não estão simplesmente fazendo um filme para reforçar a noção de Rashi de 'Receber com simplicidade'. No mínimo, foi exatamente isso que Larry fez, e isso o transformou em um observador externo em sua própria vida, e é aí que entra o paradoxo do judaísmo americano. O judaísmo é fazer parte de uma comunidade. A aliança que Abraão fez com Deus não é um relacionamento pessoal, mas um relacionamento com o povo judeu. Quando Deus tira os judeus do Egito, não é porque ele fez um pacto individual com qualquer judeu; é por causa da aliança com o povo judeu. 'E Deus ouviu seus gemidos, e Deus se lembrou de Sua aliança com Abraão, com Isaque e com Jacó', diz Êxodo 2:24.

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O problema com a noção de comunidade é que o mundo permanece incerto (como visto na parábola que inicia o filme) e então o individualismo americano aumenta essa incerteza. Larry e sua família fazem parte de uma comunidade judaica moderna, mas suas conexões com a vida judaica são ofuscadas por suas conexões com a vida americana. Danny se preocupa mais com Tropa F vindo claramente do que sua porção da Torá (Larry constantemente tentando obter um 'sinal' é uma das melhores piadas recorrentes do filme). Sua irmã Sarah ( Jessica McManus ) está mais preocupada com seu círculo social do que com qualquer coisa relacionada ao Judaísmo. Judith quer um gett (um divórcio judeu) não por causa de sua fé, mas por causa de Sy e todas as suas pretensões. Até o triste despedimento do tio Arthur ( Richard Kind ) com seu cisto drenando constantemente está tentando descobrir os mistérios do universo para que ele possa ser um jogador melhor. Os gopniks são uma família judia, mas também foram assimilados pela América. Como o gato de Schrõdinger estando vivo e morto, eles tentam existir simultaneamente em duas culturas, um paradoxo de identidades rivalizando entre si.

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Larry não é uma figura passiva de Jó que recebe com simplicidade o que o visita. Na verdade, ele é uma figura exclusivamente americana de Job, constantemente lamentando sua posição como se a boa fortuna lhe fosse devida, confundindo passividade com moralidade. 'Eu não fiz nada' e 'O que está acontecendo?' e 'Eu não fiz nada!' são refrões notáveis ​​de Larry. Ele trabalha acreditando que, por não praticar o mal ativamente, ele deve ser bom. Não há nada de piedoso em Larry Gopnik ou em sua família além de seguir os movimentos do judaísmo. Se qualquer coisa, Larry vê Deus como um gerente e se ele levar sua reclamação ao rabino certo, então tudo será resolvido. Essa é a matemática com a qual Larry está contando e, para os judeus, ela não existe. Deus não é responsável por nós da maneira que os cristãos podem pedir perdão pessoal de Jesus. O Deus judeu não vem aqui para nos perguntar o que ele pode fazer por nós; o pacto é um relacionamento que devemos respeitar, mesmo que nosso individualismo americano nos diga que temos o direito a tudo o que quisermos (exemplificado por Danny roubando dinheiro para o clube de discos ou Larry pensando que devia respostas de vários rabinos). Parte de ser judeu é viver em paradoxos. Não nos devemos conclusões (dessa forma indireta, os rabinos do filme cumprem seu dever), mesmo quando Larry reclama: 'Por que ele nos faz sentir as perguntas se não vai nos dar respostas?'

Então, os Coens são apenas niilistas? Longe disso. Embora o niilismo seja uma leitura fácil (e falsa) da obra dos Coens (eles até chegaram a brincar sobre isso em O grande Lebowski por fazer O Cara comentar sobre o niilismo, 'Isso deve ser exaustivo.'), os irmãos têm crenças sobre a moralidade em um universo caótico, e esse paradoxo - ordem no caos - é representado lindamente no clímax de Um homem sério .

Na conclusão do filme, Larry finalmente consegue o cargo. Algo bom finalmente aconteceu com ele e agora ele tem a segurança financeira que o iludiu durante todo o filme. Mas então ele é atingido com seu projeto de lei e decide romper com sua própria moral; ele dá a Clive um C-menos (o menos um petulante 'vá se foder' ao suborno que Larry está concordando) para aceitar os $ 3.000 que provavelmente foram deixados lá por Clive, mas nunca foram reconhecidos (em si mesmo um paradoxo de corrupção; como o dinheiro pode ser devolvido se não tiver um proprietário claro). Assim que o dinheiro é aceito, Larry recebe um telefonema de seu médico com más notícias. Enquanto isso, um tornado (que é como Deus apareceu para Jó na bíblia) se abate sobre o estacionamento da escola hebraica de Danny, assim que Danny finalmente pode pagar Fagle pelo pote. Cue 'Somebody to Love' de Jefferson Airplane e corte para os créditos.

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O final pode parecer abrupto, mas é a representação perfeita do universo moral que os personagens de Coen normalmente habitam, e especialmente os personagens judeus vistos em Um homem sério . No final do filme, Larry acredita que o caos não tem ordem. “Eu nem mesmo entendo a fábula”, ele comenta sobre o Gato de Schrõdinger, mostrando-nos que Larry não consegue compreender a história dos paradoxos e acha a certeza matemática muito mais reconfortante. Já que sua fé nunca foi recompensada e o mundo parece aleatório, então não há conseqüências para sua transgressão moral. Ele pode acreditar que pode aceitar o suborno de Clive e seguir em frente porque, na América, as transações são mais importantes do que a fé, e pelo menos fazem sentido.

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Mas o contrato moral que nós, judeus, temos com Deus não é de recompensa, mas de ira. Larry merecia todas as outras coisas ruins que 'aconteceram' com ele? Pode ser. Ele é um personagem passivo que realmente não se defende e não parece ter nenhuma crença além da noção infantil de que o mundo deveria ser justo. Mas a justiça não entra nisso no que diz respeito às nossas ações. Deus não nos dá guloseimas porque agimos bem; nós apenas devemos ser bons. Mas se você for mau, você e sua família incorreram na verdadeira força da ira de Deus.

Por que o pobre Danny deveria sofrer? Olhe para o Antigo Testamento ou mesmo apenas olhe para o Rabino Marshak ( Alan Mandell ) escritório. Quando Danny chega (alto como uma pipa e pronto para receber tudo com simplicidade), ele olha para um retrato de Abraão pronto para sacrificar seu filho Isaac. Como a montagem do filme nos mostra repetidamente, Larry e Danny estão ligados e as consequências vão muito além de nossas ações pessoais. Larry pecou e agora ele e seu filho devem sofrer. Mas, como o filme revela seus paradoxos, não vemos a devastação do tornado. Talvez o professor de hebraico abra o abrigo da porta e apresse seus alunos para dentro. Talvez o tornado vá em uma direção diferente. Talvez as más notícias sejam algo de que Larry possa se recuperar. Aceite o mistério.