Cinco filmes clássicos de gângster pré-1950 que você deve conferir

Cinco filmes de gangster clássicos anteriores a 1950 que você deve conferir. A lista inclui White Heat, Scarface (1932), Little Caesar, M e The Public Enemy.

Amanhã, Gangster Squad chega aos cinemas (clique aqui para minha análise). O filme policial se passa em 1949, Los Angeles, durante a ascensão do mafioso Mickey Cohen ao poder na Cidade dos Anjos. A América sempre foi fascinada pelo gângster ao longo da história do cinema. Eles foram vistos como heróis populares e o flagelo da sociedade. Na era do Código de Produção, Hollywood tentou fazer as duas coisas com advertências obrigatórias emparelhadas com personagens carismáticos e estimulantes. Os gângsteres sempre podem cair, mas é uma jornada emocionante e infame.



Eu compilei uma lista de cinco filmes de gângster que vale a pena conferir. Para ficar em linha com Gangster Squad , todos esses filmes foram feitos antes de 1950, então eles viveram na era do submundo glamoroso e todo o comportamento miserável e implacável que isso implicava. Bata no salto para verificar a lista.



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O inimigo público (1931)

Como a maioria dos filmes desta lista, O inimigo público é anunciado como um conto preventivo. O filme gira em torno de Tom Powers ( James Cagney ), uma semente ruim que cresce mal e está sempre procurando o dinheiro fácil. Como outros gangsters clássicos, ele tem uma devoção intensa à família, mas também há tensão decorrente da rivalidade de Tom com seu irmão, Mike ( Donald Cook ) O filme vai desde a infância de Tom até sua morte como uma versão maligna de É uma vida maravilhosa .



Enquanto outros filmes de gângster usam seu protagonista como um aviso direto ao público, O inimigo público é um pouco mais sutil e usa o amigo de longa data de Tom, Matt Doyle ( Edward Woods ) como o gangster moralmente conflituoso. Vemos que o castigo corporal não tem efeito sobre Tom, o que nos diz que não há como salvá-lo. Matt, por outro lado, é o personagem que tem uma escolha e O inimigo público diz aos 'Matts' na platéia para serem cautelosos com personagens como Tom. Naturalmente, Tom tem que ter uma queda, e sua frase 'Eu não sou tão difícil!' pode muito bem ser 'O crime não compensa!'

Eu também tenho que observar o desempenho de James Cagney, já que ele é o ator que encerra esta lista. Cagney não é um ator atemporal, mas um ator perfeito de seu tempo. Sua afetação vocal e performance exagerada gritam vaudeville (sua profissão antes de se tornar ator), mas não há dúvida de seu carisma. Ele pode interpretar um dos adolescentes menos convincentes do cinema (ele tinha 32 anos quando O inimigo público saiu), mas sua atuação neste filme sempre tem a sugestão de um coração batendo que você mal consegue ouvir sob seu exterior frio.

Pequeno césar (1931)



Existem dois tipos de advertência nesses filmes de gângster da era do Código de Produção: políticos ou bíblicos. Pequeno césar começa com Mateus 26: 52's 'pois todos os que puxarem da espada morrerão pela espada'. Pequeno César conhecido como 'Rico' ( Edward G. Robinson ) está ansioso para sacar sua espada desde o início, mas o filme não é uma grande tragédia. É um prazer carnudo e Rico faz com que Tom Powers pareça um modelo de compaixão em comparação.

Como outros gângsteres desta lista, o protagonista precisa chegar ao poder, o que inevitavelmente leva à derrota de seus superiores. É como Tudo sobre Eva , mas com Tommy Guns. Enquanto Powers é um empresário que tem uma relação amigável com seu chefe, Rico está quase espumando de raiva com a perspectiva de dirigir uma organização. Ele vê um destino grande e glorioso e saboreia a quantidade de sangue que derrama no caminho até o topo.

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Esse é um dos truques desses filmes de gângster. Para o público que vive na Grande Depressão, eles não querem pregar. Eles querem entretenimento. Eles querem escapismo. Eles querem algo que lhes dê uma visão do outro lado. Se o mundo é injusto, por que seguir as regras? É um conto de capanga, mas também é um dos azarões. Homens como Rico e Tony de Scarface podem estar do lado errado da lei, mas eles têm o mesmo sonho americano: fama e fortuna. Esses filmes de gangster de Hollywood são como doces deliciosos que permitem ao público se empanturrar por 90 minutos, e então o Código de Produção diz que doces fazem mal.

M (1931)

M é uma grande discrepância nesta lista, mas achei que era essencial incluí-la por vários motivos. Primeiro, fornece um bom contraste com o que Hollywood estava fazendo com seus gangsters em oposição ao que estava acontecendo na Alemanha, onde eles não tinham o Código de Produção. Em segundo lugar, torna os gângsteres mais poderosos do que os policiais, em vez de um grupo trágico que certamente receberá seu castigo. Finalmente, M não tem nada a ver com ensinar uma lição ao público. Em vez disso, força o espectador a considerar as dimensões da justiça: quem é o responsável por ela? O que torna a justiça diferente da vingança? Se a moralidade é ditada pelo pragmatismo, o que há de prático em matar assassinos?

O conflito de M gira em torno das tentativas de capturar Hans Beckert ( Peter Lorre ), um assassino de crianças que levou uma cidade alemã ao caos. A paranóia reina entre os cidadãos, e os policiais não sabem como capturar o assassino. Sua tentativa de criar uma rede de arrasto está seriamente, embora indiretamente, prejudicando os negócios no submundo. Os chefes da gangue decidem que devem caçar o assassino e usam uma rede de mendigos para encontrar Beckert. Quando o pegam, eles tomam a estranha decisão de levá-lo a um julgamento perverso de justiça da turba. Lá, Lorre dá uma atuação inesquecível enquanto Beckert explica que não pode evitar, então como pode ser responsabilizado por seus atos?

É fascinante assistir os policiais e criminosos tentando alcançar um objetivo semelhante, em vez de entrarem em conflito direto. Não há dúvida de que Beckert é mau e que podemos estar do lado dos criminosos nessa empreitada. Mas então temos que perguntar se o fim justifica os meios, e qual é o fim que esperamos justificar? Apesar de lidar com questões complicadas, o diretor Fritz Lang fez um filme tão tenso e sem fôlego quanto os outros filmes de gângster desta lista. Sua realização torna-se ainda mais notável quando você considera o uso brilhante do som no filme, embora o som no cinema fosse uma tecnologia relativamente nova.

Scarface (1932)

Esqueço Brian De Palma é um remake inchado e caricato de 1983. Howard Hawks O original de 1932 é muito mais divertido e, de certa forma, mais desagradável quando você considera o período de tempo. Tony Montana pode ter uma motosserra e um amiguinho, mas a maneira como Tony ( Paul Muni ) matar casualmente um cara em uma cama de hospital é igualmente perturbador. Também ajuda o fato de Muni ser absolutamente fantástico como o gângster implacável cujo desejo de poder só é rivalizado por sua obsessão perturbadora pela castidade de sua irmã.

Enquanto Pequeno césar olha para a Bíblia como um aviso ao seu público, Scarface é um apelo direto às armas para o governo (o título original era Scarface: vergonha de uma nação ) O filme é uma obra-prima da boca para fora. Hawks faz um filme de ação fantástico e rápido centrado em um psicopata magnético e carismático que de alguma forma fica ainda mais louco quando põe as mãos em uma arma. Em seguida, o filme gira e tem uma cena em que personagens secundários discutem sobre o papel que o governo deve desempenhar para derrubar o submundo do crime.

Hawks não necessariamente zomba desse ponto de vista, mas as cenas de ação falam mais alto do que palavras. Quando você usa uma metralhadora para atirar nas páginas de um calendário para mostrar a passagem do tempo, não há uma aversão séria à violência. Se alguma coisa, Scarface não é um aviso aos americanos, mas uma crítica ao sonho americano, onde um Grande Gatsby -esque sinal pisca fora da janela de Tony. A placa diz: 'O mundo é seu'.

Calor branco (1949)

Calor branco nos leva de volta a Cagney em indiscutivelmente o maior desempenho de sua carreira. Com mais 18 anos de experiência em seu currículo, Cagney perde suas afetações de vaudeville, mas nada de sua intensidade. Enquanto O inimigo público é moralista, Calor branco carrega um ar de tragédia. Cody Jarrett (Cagney) é sem dúvida uma criatura desprezível, mas ele tem uma semelhança com Hans Beckert, onde sentimos um pingo de compaixão por alguém que não consegue evitar o que ele se tornou. Os inimigos de Cody podem estar à sua mercê, mas ele está à mercê da indulgência, epilepsia e do desejo de ser amado de sua mãe.

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Ao contrário de Tom, Tony ou Rico, Calor branco nos dá um gangster que não responde a ninguém. Não há narrativa da ascensão e queda em ação e, em 1949, o Código de Produção não tinha os dentes de outrora. É difícil moralizar sobre as ruas violentas de uma cidade após a violência de uma Guerra Mundial. Cody ainda deve ser 'punido', mas Calor branco nunca parece uma lição. Em vez de, Calor branco tem permissão para viver em seus próprios termos como um conto tenso e emocionante de assaltos, perseguições, fugas e traições. Os policiais dos filmes de Hollywood dos anos 1930 só podiam sacudir os punhos para os mafiosos e esperar o outono chegar. Os policiais em Calor branco assuma um papel ativo, e policiais mais espertos implicam em criminosos mais espertos.

Vindo no final da década de 1940, após a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial, Calor branco encapsula os valores de filmes de gângster anteriores sem parecer um retrocesso. Calor branco é altamente reminiscente de Scarface tanto na devoção psicopática do personagem a um membro da família (neste caso, a mãe) e em sua ambição sem fim ('Topo do mundo!', Cody grita no final do filme), mas não se desculpa em seus motivos, ritmo , e desejo de emocionar o público. Não há discurso para o público sobre o que deve ser feito com os criminosos. Podemos não querer ser gangsters, mas não podemos deixar de achá-los absolutamente cativantes.