Forest Whitaker em sua carreira selvagem, de 'Ghost Dog' a 'Star Wars' a 'Jingle Jangle'

'Há uma sensação incrível quando você está fazendo algo que, em última análise, lida com as pessoas superando seus medos e dores e encontrando a vida.'

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Quando você pensa em Forest Whitaker , qual é a primeira função que você pensa? Como parte de uma longa conversa sobre sua carreira, como parte de nossa série de entrevistas Collider Connected, a estrela da extravagância musical natalina da Netflix Jingle Jangle disse que na rua, ele é reconhecido por uma grande variedade de seus projetos anteriores - do filme independente Cachorro fantasma a sua vez vencedora do Oscar como a estrela de O Último Rei da Escócia para, é claro, juntar-se ao Guerra das Estrelas universo como líder rebelde Saw Gerrera.



Jingle Jangle representa um desafio que Whitaker não enfrentou desde os primeiros dias de sua carreira - o teatro musical. Ele lidera o filme original do Netflix de David E. Talbert como o inventor Jeronicus Jangle, que após uma série de tragédias é revivido por sua corajosa neta Journey (recém-chegado encantador Madalen Mills ) para voltar a se envolver com a vida.



Imagem via Fox Searchlight Pictures

É uma das muitas escolhas não convencionais que o vencedor do Oscar fez antes e depois de ganhar o Oscar por O Último Rei da Escócia - um prêmio que ele ganhou aos 40 anos, mas ainda assim um que Whitaker credita como um grande ponto de virada em sua carreira, dizendo aqui que ele tem 'se esforçado para isso. Para poder desaparecer dentro de um personagem. E para você ver esse personagem, espero que não eu. '



Assista à entrevista completa acima ou confira a transcrição editada abaixo para mais informações, incluindo como ele se sente sobre Saw Gerrera ser um personagem multiplataforma no Guerra das Estrelas universo, o que o levou a dirigir filmes como Esperando para Exalar e Hope Floats , e o papel inesperado que ele desempenhou em uma produção escolar de Cabaré .

Collider: Quero começar perguntando como você se envolveu com Jingle Jangle , que é um título divertido de se dizer.

WHITAKER: Oh sim, é. Bem, o diretor, David Talbert, ele me pediu para sentar com ele e conversar com ele sobre isso. E ele me contou a história disso. E fiquei realmente impressionado com o que ele estava tentando fazer e o escopo do que ele estava tentando criar. Então eu assinei.



Isso é ótimo. Conte-me um pouco mais sobre como foi seu argumento de venda, só porque sinto que não é necessariamente a coisa mais fácil de explicar imediatamente.

WHITAKER: Ele me disse que eu tocaria Jeronicus Jangle. Era uma espécie de figura clássica de Natal, como Dr. Dolittle ou Willy Wonka. Oh, qual era o outro? Esses tipos de personagens. Oh, Chitty Chitty Bang Bang . Ele iria embarcar em uma jornada onde perderia tudo e seu aprendiz roubaria todas as suas coisas. E ele iria embarcar em uma jornada onde sua neta entraria em sua vida e o faria começar a acreditar na vida novamente, acreditar em magia novamente, e reconciliar a família e se unir. E isso foi realmente, eu achei que era um tema incrível para trabalhar e um grande personagem para interpretar. E ele disse que seria um musical e eu cantaria. E isso foi emocionante para mim. Isso pareceu um verdadeiro alongamento. E também seria um desafio. E então eu me inscrevi e soube que ele estava tentando fazer algo que fosse multicultural. Essa seria minha família. Seria uma família negra, mas seria um tema universal que todos poderiam se apaixonar.

Fazer um musical - você é um cantor profissional treinado, mas qual foi a diferença de pular disso para isso?

Imagem via Netflix

WHITAKER: Oh, é uma grande diferença. Quer dizer, veja, eu fiz alguns musicais no colégio, Jesus Cristo Superstar e Cabaré . Esses são os dois que eu fiz. E eu fiz uma ópera ligeira chamada A ópera do mendigo e isso é tudo o que eu fiz. E então eu era um estúdio em um conservatório. Mas eu simplesmente deixei isso para trás e comecei a atuar e estudar atuação e trabalhar em meu ofício, então foi realmente uma grande coisa tentar interpretar um personagem que seria capaz de entrar em uma música e você acredita nisso. E você diz, ok, esta é uma realidade real. Então essa foi aquela coisa especial. Foi um grande desafio para mim no início. Eu estava muito nervoso.

Só por causa do comprometimento que você precisa ter para realmente vender aquele momento.

WHITAKER: Quer dizer, eu acho que já é aceitável, como um palco que alguém pode começar a cantar quando está no meio de uma discussão. Mas no cinema, não é uma parte tão profunda de nossa linguagem cinematográfica. Embora tenhamos visto muitos musicais serem lançados agora. Mas este é como um original. A maioria deles não é. Você não sabe o que esperar.

Ele é desenhado como um personagem danificado. Ele teve muitas perdas. E ser capaz de equilibrar isso e ainda estar em um ambiente alegre no filme foi outro desafio a fazer. Foi tudo um tipo especial de desafio.

Eu tenho que perguntar, você se lembra de quais papéis você desempenhou nos musicais que fez no colégio?

WHITAKER: Eu interpretei Simon Zealotes em Jesus Cristo Superstar . E eu cantei um solo da juventude alemã em Cabaré . Foi uma produção do ensino médio. Eu acho que eles estavam procurando por alguém que pudesse cantar alto o suficiente para fazer isso na época. Eu era o primeiro tenor, mas a maioria era apenas cantar a música para levar a história adiante. Sim.

É uma música e tanto para cantar para qualquer um, eu suponho.

WHITAKER: Sim. Quer dizer, na narração da história da ocupação ... Era mais usada como uma representação daquele lado. E era apenas uma questão de quem poderia cantar a música.

Então, olhando para sua carreira, fazendo algo como Jingle Jangle parece uma escolha tão divertida só porque é algo que você pode compartilhar com as famílias. Isso é um fator em que tipo de papéis você decidiu assumir?

WHITAKER: Acho que também quero fazer papéis cheios de esperança e alegria. E, quer dizer, acho que estou em um momento e quero tentar fazer coisas assim. Eu quero fazer mais filmes para meus filhos, mas eles estão crescidos agora. Embora, eu acho que um filme como Jingle Jangle seria realmente atraente para eles. Assim como Pantera negra apelou para eles. Portanto, agora vou continuar a fazer isso. Não será apenas um gênero em particular que farei, porque acho que sim, tento aprender toda vez que faço uma nova parte. Então, estou tentando me expandir como pessoa. E então não vai ser assim, vou fazer todos esses filmes que são exatamente assim. Essa é a minha pista.

Olhando para o seu currículo, isso se destaca muito. Parece que você assume coisas pelas quais realmente é apaixonado, não importa qual seja o gênero.

Imagem via Epix

WHITAKER: Sim. Eu faço. Quero dizer, o que eu tenho depois desse é um respeito especial, que é sobre Rita Franklin. E eu interpreto o pai dela, C.L. Franklin. E esse personagem está tão distante de Jeronicus Jangle. É como noite e dia. Quer dizer, ele é uma espécie de autoritário, ativista dos direitos civis, pregador, que força sua filha a vê-lo, tenta conquistá-la, a nutre, para se tornar uma estrela, sua separação. Então é bem diferente. Eles são todos. Eu não sei o que será depois disso. Não sei. A próxima coisa que faço é voltar e fazer Padrinho do harlem . Joguei Bumpy Johnson. Ele é um gangster. Ele é um mafioso.

Nos dias em que você podia andar pela rua sem uma máscara facial, estou muito curioso - quando as pessoas te identificassem, pelo que elas tenderiam a reconhecê-lo?

WHITAKER: Oh, é muito estranho. As pessoas me reconhecem em todos os tipos de filmes. Há um grupo de pessoas, se eu estivesse em Nova York, eles me reconheceriam por fazer Cachorro fantasma , que é um filme independente. E um monte de gente me reconheceria de O mordomo . E então outros que fariam isso por O Último Rei da Escócia . É uma coisa única porque jovens a pessoas realmente velhas - eles têm diferentes opções e outras coisas entre elas. Mas não posso dizer que haja apenas um filme em particular. Eles virão e dirão algo como, eu vi você em Fumaça . E eu fico tipo, Fumaça ? Já faz muito tempo. 'Você foi ótimo em O Jogo do Choro . ' Eu estava tipo, obrigado. É muito bom ter uma base de fãs que permite alcançar tantos tipos diferentes de pessoas. Provavelmente porque faço diferentes tipos de filmes.

Quer dizer, em termos de legado de Cachorro fantasma . Eu acho que esse foi um filme interessante de se mencionar porque parece que foi um filme independente que realmente chamou muita atenção, principalmente por meio de sua performance.

WHITAKER: Sim. Adorei trabalhar com Jim [Jarmusch] em Cachorro fantasma , foi um personagem muito interessante. Ele escreveu esse personagem para mim e tem seu próprio público. É um público de culto que o segue.

Na sua cabeça, há algum projeto que você sente que foi o primeiro papel em que você sentiu, ok, eu me sinto um ator agora. Eu sinto que estou fazendo isso funcionar?

WHITAKER: Seria Último Rei da Escócia . É muito tarde na minha carreira, mas continuei lutando por isso. Para poder desaparecer dentro de um personagem. E para você apenas ver esse personagem, espero que não eu. Eu olho para outros filmes e coisas assim, e agora com o tempo eu fui capaz de ver que havia algumas qualidades e eu fico tipo, eu agradeço isso. Mas foi quando senti que fiz tudo o que podia para interpretar o papel. E não havia mais nada para eu fazer.

Esta é uma pergunta para a qual nunca saberei responder - qual é a realidade de ter um Oscar? Como isso mudou sua vida e sua carreira?

Imagem via Netflix

WHITAKER: Eu acho que há algum respeito em torno disso. A questão é que, antes de ganhar o Oscar, eu estava interpretando personagens realmente diversos. Eu estava interpretando Charlie Parker Bird, e então Jogo do Choro e Fumaça e todos esses filmes diferentes com diferentes tipos de personagens. E depois, eu ainda continuei a interpretar todos esses tipos diferentes de personagens em diferentes tipos de filmes. Não posso dizer que não foi negativo. Foi positivo. Mas continuei a seguir praticamente o caminho que havia percorrido o tempo todo. Jeronicus Jangle é completamente diferente de C. L Franklin.

Em termos de Jingle Jangle , como foi trabalhar tanto com Madalen Mills? Parece que vocês tiveram uma chance real de desenvolver uma dinâmica juntos.

WHITAKER: Eu acho ela incrível. É raro você conhecer um novo talento, um jovem talento assim, e você pode ver que eles estão destinados a poder fazer isso para sempre e deixar uma marca no cinema de alguma forma. Eu senti que ela era o tipo de artista que seria assim. Ela tem uma qualidade especial e você pode trabalhar com ela nas cenas e é muito centrado e focado para tentar fazer algo realmente grande. E então ela é autêntica o suficiente para sair e ser uma criança e brincar e ainda voltar e com seriedade, adicionar algo novo à cena. Então eu acho que ela é muito especial.

Mais uma vez, fazer uma pergunta para a qual provavelmente nunca saberei a resposta - como é ser convidado a ingressar no Guerra das Estrelas universo?

WHITAKER: Foi emocionante. Quando eles falaram comigo sobre fazer isso, eu pensei, você está falando sério, Guerra das Estrelas ? E então, quando eu fiz isso e realmente fui lá para fazer, foi como estar envolvido em algum tipo de universo pré-existente que estava lá. E que você se tornou parte dela. E eu realmente gostei de ter a chance de fazer isso. Também sou fã de ficção científica. Eu me lembro no colégio, quando Guerra das Estrelas saíram primeiro, os primeiros, indo ver e se maravilhando com o que estava acontecendo. E isso foi com Harrison e Chewbacca e é ótimo. Sim.

Quando você foi trazido, quanta discussão houve sobre o desenvolvimento de seu personagem? Você esteve envolvido em discussões sobre como seria a aparência de Saw Gerrera? Como seria sua voz?

WHITAKER: Eu acho que, porque nós filmamos e há coisas que vamos refazer ou filmar de novo e outras coisas, e aquelas discussões sobre seu cabelo e como isso seria, e se ele seria o guerreiro anterior que você viu, com cabelo curto, ou o tipo longo e crespo, grisalho, arenoso, personagem que ele se tornou. Então, eu estava envolvido nessa discussão com eles. Mas eles já estão muito claros no diálogo. E tudo é o personagem. E há histórias em torno de Saw Gerrera. Saw Gerrera existe em Guerra das Estrelas lore e ele é seguido por pessoas que já participaram de uma série de animação na TV. Na verdade, eu também o fiz como um personagem animado. E então ele tem uma tradição que também deve ser seguida.

Imagem via Lucasfilm

Como é saber que o personagem vive, além de você interpretá-lo na tela?

WHITAKER: Eu acho meio divertido. É divertido ser observado e ver o que ele vai se tornar. Quero dizer, e também quando eles vão para diferentes multiversos, esteja você ou não envolvido neste universo aqui. Ou se eles estão neste universo aqui. Então, acho que continuarei a fazer coisas dentro de seus universos.

Você se sentiria diferente se eles tivessem decidido que não queriam te chamar de volta como Serra?

WHITAKER: Quer dizer, acho que ficaria desapontado. Mas quero dizer, provavelmente ainda iria gostar do filme. Mas eu tive sorte, quero dizer que eles queriam que eu fizesse isso e me pediram. Eu fiz isso como um personagem animado. Eu fiz isso no filme. Já fiz isso de três maneiras. Não consigo me lembrar da terceira via.

Ele está envolvido em alguma das atrações do parque temático?

WHITAKER: Não, ainda não.

OK. Jogos de vídeo, talvez?

WHITAKER: Oh, isso mesmo. Sim, exatamente. Sim, um jogo.

Você é um bom jogador?

WHITAKER: Na verdade, não. Gosto de jogar um pouco, mas não sou gamer. Quero dizer, os jogadores em volta do sofá, indo em frente, às vezes os dias em que isso acontece, mas não sou eu.

Mas você gosta de jogos casualmente.

WHITAKER: Eu faço casualmente, eu acho. Mas já faz um tempo que não toquei alguma coisa. Então eu acho que não diria isso. Quer dizer, quando eu era criança, costumava entrar para jogar no shopping e outras coisas o tempo todo. Mas se estamos falando de jogos sérios que são ... Eu não sou um jogador, embora eu faça jogos.

Uma coisa que acho fascinante sobre a sua carreira é o fato de que você também dirigiu alguns ótimos filmes, e eles sempre tiveram escolhas não convencionais. Quando você se sentou com esses roteiros, o que fez você querer dirigi-los?

WHITAKER: Oh, bem, quando eu comecei no primeiro filme que fiz, que era para a HBO chamado Amarrado . Era um filme sobre o policial e sua relação com essas crianças armadas. E perguntei se eu poderia mudar para ser sobre as crianças e não sobre o policial. E isso foi uma jornada interessante. Acho que quando trabalhei com Terry McMillan em Esperando para Exalar , era sobre uma jornada de cura que eu estava trabalhando com ela. E criando o roteiro com ela e Ron Bass.

E há algo que é temático e acho que foi levado adiante nos filmes que se seguiram, que é sobre cura pessoal. E, neste caso, era sobre essas mulheres tentando se curar de seus relacionamentos ruins e dos amores em suas vidas. Eu acho que a mesma coisa aconteceu em Hope Floats com Sandy Bullock e a personagem que acabara de se divorciar e humilhada, que precisava tentar reencontrar sua vida, reencontrar a si mesma e voltar a amar. E isso também foi interessante para mim, tentar descobrir como curar. E então fiz esses filmes.

Isso faz muito sentido. Você sente que há uma razão particular pela qual esse assunto o atraiu naquele momento?

WHITAKER: Oh. Eu estava tentando entender sobre a cura de relacionamentos e outras coisas. E quando li o livro, pude ver diferentes personagens que conhecia quando li Esperando para Exalar . E eu queria colocar suas histórias em filme com histórias de minhas tias e avós e amigos e pessoas que eu conhecia e minha mãe. E então eu tento infundir o script com esses tipos de tropos e a mesma coisa para Hope Floats era sobre cura. E então talvez até Primeira filha foi algumas maneiras de alguém encontrar sua própria voz. Grande parte da cura que aconteceu dentro desses filmes foi sobre encontrar sua própria voz e encontrar seu próprio caminho e abraçar seu próprio poder. Isso foi interessante para mim.

Absolutamente. Dirigir é algo que você deseja voltar em algum momento?

WHITAKER: Sim, acho que sim. Leva muito tempo. Demora vários anos. Normalmente, toda vez que eu fazia isso, levava pelo menos alguns anos para fazer. Eu acho que em alguns anos. Estou começando a pensar mais em dirigir novamente. Eu só tenho que encontrar a coisa certa ou a história certa, e então farei isso.

eu tenho outro Jingle Jangle pergunta - o que é, se não me engano, que a produção foi filmada com vocês cantando no playback?

WHITAKER: Muito disso foi cantar para reproduzir. Embora eu seja um dos poucos que consegue ter a distinção de ter que cantar ao vivo. Eu cantei a música 'Over and Over' - nós começamos a filmar também. Íamos cortar, mas ele continuou. E então eu comecei a cantar a música e cantei, e a equipe realmente me apoiou, depois que acabou, eles puderam, eles me deram um monte de palmas e outras coisas. E isso foi bom. Isso foi muito encorajador da minha parte, deles.

Parece que um dos truques de mágica mais complicados que um musical tem de realizar é se sentir como se fosse algo muito vivo e espontâneo na tela - enquanto, ao mesmo tempo, tudo é realmente coordenado com cuidado.

WHITAKER: Sim. Quer dizer, eu acho que quando você tem grandes números de dança e coisas que dependem de certas coisas assim. Você meio que tem que fazer certas coisas para ter certeza de que tudo está nos mesmos passos com as câmeras e coisas assim. Mas há algumas vezes em que - eu acho que na verdade é aquela em que minha filha, eu apenas canto uma linha para ela quando ela volta para mim e eu pedi a ela que me perdoasse. E então eu canto uma coisinha para ela sobre meu amor e outras coisas. E assim, mas quase todo o resto foi pré-gravado.

Fazer mais coisas musicais ou adjacentes à música é algo que você acha que vai querer fazer no futuro?

WHITAKER: Eu adoraria fazer isso. Eu me diverti. Eu acho que parte disso é porque eu amo a alegria e as coisas que o diretor tem sobre fazer filmes e o quanto a história significa para ele. E foi uma experiência tão emocionante para mim que levantou meu ânimo, honestamente. Eu estava tentando renovar minha verve sobre o trabalho e ter uma paixão por ele. E isso fez isso por mim. Isso acendeu algo em mim que foi realmente ótimo.

Há uma sensação incrível quando você está fazendo algo que, no final das contas, lida com as pessoas superando seus medos e dores e encontrando vida. É uma coisa ótima. E porque meu personagem está passando por essa jornada, eu estou passando por ela também, como pessoa e um pouco ao lado dele. Então é bom sair do outro lado e encontrar um pouco de alegria.

WHITAKER: Não fique totalmente Scrooge.

Não fique totalmente Scrooge.

WHITAKER: Sim, não, eu sempre tento descobrir como equilibrar isso. Quando você olha para alguns dos clássicos mais antigos, os atores geralmente estavam passando por algo triste e doloroso de alguma forma. Mas você ainda gosta de fazer a viagem com eles. Eles aprenderam algo, eles estavam perdendo sua casa, eles estavam perdendo sua família. E acho que existia um universo. Quer dizer, um lugar em que eu estava tentando deixá-los ficar que permitia que você sentisse a perda que ele sentia, mas também ficasse animado para fazer uma jornada com ele. E é disso que eu estava tentando encontrar esse equilíbrio. Não sei se olhei para isso como um equilíbrio disso. Era só uma pessoa que, quem assim é, melhor joga.

Esse é um ponto muito bom sobre filmes de Natal. George Bailey em É uma vida maravilhosa estava passando por algumas coisas difíceis e era um tipo de idiota com as pessoas. Mas é Jimmy Stewart. Então você o ama.

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WHITAKER: Sim, acho que na maioria deles, há algo trágico por trás deles. E eu acho que as temporadas de férias podem ser trágicas para muitas pessoas de qualquer maneira. Essas histórias geralmente são sobre pessoas reivindicando coisas e se restaurando e começando a encontrar novamente sua capacidade de ter uma vida, um lar, uma amizade familiar ou crença em si mesmas.

Não, definitivamente é a época do ano. Você tem algum filme de Natal favorito? .

WHITAKER: Sim. Quero dizer, há um antigo claymation chamado Papai Noel está vindo para a cidade que Fred Astaire fez e eles tem aquela música, 'Put One Foot in Front of the Other' ... Há uma grande cena nisso, onde ser perseguido pela fonte, onde o tempo todo, quando o feiticeiro gelado, e então ele dá a ele, ele diz, quando o capturam Papai Noel, Kris Kringle, ele diz, eu tenho algo para você. Ele puxa este trem choo choo. E o cara segura e fala choo choo? Sempre quis um choo choo e seu coração gelado derrete. Sim. Então foi durante, e meio que iluminou como Kris Kringle, nosso Papai Noel, aprendeu a fazer tudo. Como suas renas realmente aprenderam a voar.

Também O Grinch foi algo que sempre esperei ansiosamente quase todos os anos. Foi um daqueles grandes clássicos especiais de férias. E então você vê seu coração crescer quando ele realmente se importa. Lembro-me do cachorro que ele tinha com os chifres de rena e outras coisas.

Então, para encerrar as coisas, olhando para frente, com o que você está animado agora? Além do trabalho, talvez até. O que está te deixando feliz agora? Ou conteúdo.

WHITAKER: Quer dizer, acho que ficar feliz ou contente é difícil. Quer dizer, acho que apenas para continuar tentando me conectar com minha família e outras coisas durante esse tempo. Quer dizer, acho que ainda é um momento difícil. A pandemia e toda a agitação social e racial e outras coisas que estão acontecendo no país e ao redor do mundo. Então, tentando olhar para as coisas simples, pequenas coisas. Certificando-me de que estou conectado com meus filhos e outras coisas e tentando aproveitar os pequenos momentos que temos. Boa comida, coisas boas. Reconectando-se com amigos.

E quanto ao trabalho. Sim claro. Eu permiti uma série de projetos que estamos produzindo e que espero que afetem as pessoas e digam algo às pessoas e coisas assim. E começarão a aparecer no dia nove de novembro. Mas isso vai ser novo para mim. Também vai mostrar durante o tempo do COVID onde existem todos esses novos protocolos e coisas em vigor, e alguns apenas apreensivos, sem saber como isso vai se sentir. Apenas positivo que todas as pessoas estão tentando e sabendo disso se todas as pessoas continuarem a acreditar e se conectar umas com as outras. Eles vão sair disso e ficaremos bem. Mas vai ser um processo.

Jingle Jangle está transmitindo agora na Netflix.