'E o vento levou': o cálculo de uma mulher negra com uma narrativa problemática

Um olhar importante sobre o material fonte polêmico que inspirou o filme polêmico.

Durante a quarentena, iniciei meu abrigo no local assistindo à aclamada série de documentos originais da Netflix. Rei Tigre . Terminei a série em três dias. Agora, onde no mundo irei encontrar um elenco de personagens para saciar minha sede pelo mesmo nível de ignorância catraca branca que Joe Exotic e Carole Baskin trouxeram para a tela? Eu os encontrei nas páginas de Margaret Mitchell's E o Vento Levou .



Antes dos assassinatos de Ahmed Aubery e George Floyd, antes dos protestos Black Lives Matter de 2020, e antes da controvérsia sobre se a HBO deveria transmitir um filme vencedor do Oscar de 1939, uma de minhas irmãs, uma professora de literatura afro-americana, sugeriu que começássemos um mini-clube de livro de irmã para irmã. “O que você tem na sua prateleira?” ela perguntou.



Eu admito, como uma mulher negra, eu não estava ansiosa para ler mais de mil páginas de uma saga que inclui escravos. Eu tinha visto clipes suficientes do filme para estar bastante familiarizado com a história. Mas a pergunta da minha irmã gerou uma 'culpa de presente' e um pouco de dúvida sobre a quarentena. Então, acabei de ler o livro de Zadie Smith Dente branco , Eu estava pronto para me aventurar de volta no tempo, isso dar uma volta em solo americano. 'Ok, temos que ler juntos e seguir com Alice Randall O vento se foi , ”Ela insistiu. 'Ok, aposto.'

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Sem entusiasmo, abri. Cinqüenta páginas depois, liguei para minha irmã: 'O que diabos Honey Boo Boo está acontecendo com esses brancos na Geórgia?' Trocamos risadas por telefone como duas galinhas cacarejantes, discutindo as naturezas superficiais de Scarlett O’Hara e dos Gêmeos Tarleton. Nosso comentário foi uma reminiscência de alguém recapitulando um reality show ou novela de prazer culpado.



Achei fascinante como certos escravos tinham controle parental sobre os filhos do mestre e todos os membros adultos da família a quem serviam. (Estou pensando na relação entre Mammy e Scarlett). Tenho certeza de que ver escravos francos que eram 'temidos', mesmo para alívio cômico, por seus proprietários brancos, não era a parte da narrativa que Hollywood pretendia, especialmente em 1939, durante o auge das leis Jim Crow.

Mitchell reservou a palavra com N para uso frequente entre negros. No entanto, os personagens brancos se referiam a seus escravos como “negros”, o que era particularmente perturbador para mim. Depois de ler a palavra “darkies” muitas vezes, tive que largar o livro e descobrir quem diabos é Margaret Mitchell?

Essas duas frases de sua biografia me disseram tudo que eu precisava saber. Ele também adicionou contexto.



O tratamento que Scarlett deu a Prissy foram as relações mestre / escravo dos livros didáticos e a principal razão pela qual este livro permaneceu fechado na minha estante por tanto tempo. A filmagem de Ahmed Aubery sendo selvagemente assassinado na Geórgia foi lançada no mesmo momento em que cheguei ao capítulo em que Atlanta está sitiada e Scarlett está fugindo para Tara. A sensação de assistir a um filme em um avião sobre um acidente de avião, enquanto o avião está realmente caindo, me engolfou. E novamente perguntei: 'O que está acontecendo com esses brancos na Geórgia?' A morte de Aubery adicionou uma intensidade à leitura que eu não pude compreender. Foi também a confirmação de que, embora esta fosse uma peça de 'período', não mudou muito.

Imagem via Warner Bros.

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Um amigo perguntou: “Por que você está lendo aquele livro racista?” E o Vento Levou desperta emoções extremas nas pessoas. Quando souberam que eu o estava lendo, um associado me disse que era o livro favorito de sua mãe e ela costumava ler passagens para ele e sua irmã quando eram pequenos. O pensamento disso evocou todos os tipos de sentimentos e perguntas: Sua mãe explicou o que era um “moreno”? Ela disse que era um termo depreciativo que você não deveria usar? Ela simplesmente evitou essas partes do romance? Ou pior de tudo, ela estava te preparando para ser racista? O pensamento e a imagem de uma mãe WASP fazendo uma imitação de Mammy para seu filho de sete anos me faz estremecer. Não posso negar isso E o Vento Levou é um romance muito bem escrito. No entanto, o assunto não é algo eu apresentaria as crianças a.

Eu pessoalmente acredito que este material não é apropriado para adultos que romantizam o Sul antes da Guerra Civil ou, como o autor, têm uma convicção idealista enraizada na ilusão de que o Exército Confederado ganhou a Guerra Civil. Falando em convicções delirantes, sempre esteve implícito (nunca formalmente afirmado) por minha educação no centro de Nova York que não apenas a União venceu a guerra, mas também libertou escravos e defendia os direitos iguais dos negros. De alguma forma, minhas aulas de história nunca explicaram como a Proclamação de Emancipação não obliterou o racismo. Nenhum professor ou livro escolar desculpou ou negou o sistema que continuou a beneficiar os brancos.

“Você acha que eu confiaria meus bebês a um preto n ****? Eu quero uma boa menina irlandesa. ” Essa linha falada por uma mulher ianque (a peça de época Karen), quando Scarlett sugere encontrar uma babá negra, destaca o ponto e a dor do privilégio branco mesmo após a “mudança” (neste caso, Reconstrução). A indignação de Scarlett por essa mulher ter usado a palavra com N na frente do tio Peter, um negro que estava cuidando de Scarlett, me enfureceu. Este é o mesmo personagem que usou a palavra 'darkie' livremente e, assumidamente, estava indo para a cabeça de Prissy. Neste momento de racismo flagrante, ela se eleva acima da mulher ianque que não era digna o suficiente para tratar os negros com respeito e posteriormente detalhou a “maneira adequada” de lidar com os negros era tratá-los “ternamente” “como crianças” como tinha sido instruída por sua mãe, Ellen O'Hara. Mais tarde, esse tio Pedro “aliado” reclamou sobre negros livres rindo nas ruas ou ocupando cargos no governo local para os quais sua simples cor os desqualificava.

Revisitando a narrativa de Mitchell sobre a Confederação e a União, assim como as análises do trabalho e missão de Malcolm, Martin ou as políticas dos democratas e republicanos, revelam a infeliz verdade - que no final do dia o Sul não era mais racista do que o Norte. O racismo apenas se manifesta de forma diferente.

O conforto de Scarlett com negros 'respeitáveis', como Mammy e Pork, que ainda estão presos por estruturas de poder do patrão / servo, é assustadoramente uma reminiscência do 'progresso performativo' que este sistema me ofereceu como uma mulher negra educada. Com o passar dos anos, recebi ossos de realizações do “tamanho básico”, onde meus colegas brancos receberam bife na forma de pagamento em dobro e oportunidade.

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Para sua consternação, o desdém de Scarlett pelos negros educados 'arrogantes' pode ser talvez o belo erro de Mitchell em demonstrar a insegurança de Scarlett. Seu medo de perder seu negócio de madeira se ela expressasse esse desdém durante a Reconstrução era perspicaz. Comportamentos secretos como os de Scarlett O’Hara em relação aos negros livres, hoje, são rotulados de micro-agressões. Ou, como gosto de chamar, boa agressão antiga. Não sei dizer quantas vezes fui submetido a esse tipo de insegurança. Tenho testemunhado vários bloqueios e obstáculos no local de trabalho alimentados por sentimentos sussurrados de inadequação ao pensar na oportunidade de promoção minha ou de outra pessoa negra. A parte mais triste é que muitos desses bloqueios não vêm em palavras, mas em atitudes e ações.

Imagem via Warner Bros.

A ode de Mitchell à Confederação é abertamente racista. Ler a retórica anti-ianque refletida nas páginas deste romance é uma verdade assombrosa que não tenho certeza se estava pronto para enfrentar. Não há “mocinhos em ambos os lados”, como nos foi dito. Os negros, então e agora, parecem ser peões na batalha entre o Norte e o Sul, Esquerda e Direita. Com cada morte desarmada, como em cada página lida, confirmamos cada vez mais que nossa verdadeira liberdade ou libertação não é uma preocupação genuína. O E o Vento Levou narrativa, junto com os elogios que recebeu, é uma metáfora americana perfeita.

Depois de ler o romance, assisti ao filme na íntegra. Sei que adaptações nunca fazem justiça ao romance. Mesmo assim, achei interessante quais detalhes Hollywood optou por omitir. Foi-se o uso mais frequente de Scarlett O’hara da palavra 'darkies' e o fato de que ela não tinha apenas um, não dois, mas três papais bebês. A versão cinematográfica preferia sua donzela com um pai singular e muito menos 'darkies'. Mas, quando estou pronto para agradecer a Hollywood, eu, como Hattie McDaniel, sou silenciada pela Academia (dizem que o estúdio de cinema escreveu o discurso de aceitação do Oscar de Hattie McDaniel).

“... é importante ter contexto sempre que você estiver visualizando um material desse tipo. Caso contrário, as pessoas podem abraçar e celebrar sem lidar com toda a verdade. ”

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- Todd Boyd, professor de mídia da USC

Concordo que não podemos fugir dessas histórias. Colocação HBO E o Vento Levou de volta ao serviço HBO Max foi a coisa responsável a fazer. Apagar este filme não elimina a verdade de sua existência. Isso apenas nos deixa sem testemunhar o brilho das atrizes Hattie McDaniel, Butterfly McQueen e os outros talentosos artistas negros que suportaram só Deus sabe o que expressar a beleza de sua arte em meio a papéis degradantemente redutivos.

Estou ansioso para ler Randall's Wind Done Gone , um romance histórico que conta a história da filha de Mammy. A ideia de outra perspectiva do Sul pré-guerra, onde a feminilidade negra é explorada, é uma parte necessária da minha cura agora. Estou orando secretamente para que Ava DuVernay esteja em algum lugar lendo Randall e tendo sonhos de adaptação para as telas, como eu.