‘Livro Verde’ e a importância de se sentir mal

O filme de Peter Farrelly sobre raça quer servir como um bálsamo. Não deveria.

Em 1968, autor e crítico social James Baldwin passou The Dick Cavett Show e tive que explicar a um professor de Yale como funciona o racismo e que só porque existem semelhanças entre os indivíduos, temos que olhar como as instituições funcionam. Cinqüenta anos depois, temos Livro Verde , o vencedor do Oscar de Melhor Filme que pensa que o professor de Yale estava certo, apesar de todas as evidências em contrário.



Para quem não está familiarizado com Livro Verde , o filme, dirigido por Peter Farrelly (anteriormente conhecido por comédias como Idiota e mais idiota e Preso em você que ele co-dirigiu com seu irmão Bobby Farrelly ) é baseado na história real da década de 1960 entre Tony Lip ( Viggo Mortensen ) e Dr. Don Shirley ( Mahershala Ali ) Lip é um caricatura italiano, um cara durão que trabalha no Copacabana que precisa trabalhar quando o clube fecha para reformas. Ele acaba conseguindo um emprego trabalhando como motorista e guarda-costas de Shirley, uma conceituada pianista clássica e intelectual negra que deseja fazer uma turnê com sua banda, o Don Shirley Trio, pelo sul dos Estados Unidos. Embora Lip comece como tão racista que joga fora os copos usados ​​por trabalhadores afro-americanos que vêm a sua casa, ele acaba admirando Shirley e os dois se apreciam como indivíduos.



Imagem via Universal Pictures

Para Livro Verde , esta é a solução para nossos males sociais: o racismo pode ser institucionalizado, como vemos em todo o Sul nos lugares onde eles deixam Shirley tocar piano, mas não usam seus banheiros ou comem em seus restaurantes, mas se pudermos apenas ser legais uns com os outros e ver as outras pessoas como pessoas, então ficaremos bem. É revelador que o protagonista dessa história não seja a talentosa e fascinante Shirley, mas Lip, o cara branco racista que foi absolvido de seu racismo porque era bom com um cara negro.



Livro Verde não é um filme “ruim”. Tem desempenhos realmente bons de Mortensen e Ali, tempera muitas de suas observações com uma dose saudável de humor e quer mostrar como os estereótipos são ruins. Quando Lip fica chocado por Shirley não comer frango frito, é uma observação racista cortada com o humor de um branco ignorante sendo comicamente ignorante. Nós, o público esclarecido, sabemos que é racista presumir que todos os negros gostavam de frango frito, mas Livro Verde deixa todo mundo fora de perigo porque Lip não quer dizer ofender, Shirley gosta de comer frango frito e todos nós podemos concordar que frango frito é delicioso.

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Isso nos traz de volta ao ponto do professor de Yale que foi fechado por Baldwin em 1968: Nossos laços anedóticos individuais são o que importa. Mas isso só importa para os brancos, que nunca precisam se preocupar com o racismo institucionalizado. O propósito de um filme como Livro Verde é parecer socialmente consciente, mas nunca ofender e nunca questionar. Mesmo que esteja trabalhando do ponto de vista óbvio de 'racismo é errado', o filme sugere que a tônica para o racismo é que brancos e negros deveriam começar a se ver como pessoas. Se levarmos as coisas em uma base caso a caso, então há esperança para todos nós.

Imagem via Universal Pictures



Esperança é uma coisa boa, mas removida do contexto e do trabalho, é amplamente indistinguível de um desejo. E desejar que o racismo desapareça enquanto as pessoas forem legais umas com as outras é uma visão infantil e que parece incrivelmente irresponsável. É um ponto de vista destinado a acalmar o público branco, em vez de estimular a empatia e a compreensão. É a mensagem que diz: “Contanto que você seja pessoalmente legal com os negros, sabe, não precisa enfrentar o racismo sistêmico mais amplo que afeta nossa sociedade”. Livro Verde é o “Alguns dos meus melhores amigos são negros” dos filmes.

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Quando você tenta acalmar o seu público dessa forma, isso os leva a uma sensação de complacência. Você não sai de Livro Verde com um senso de urgência ou qualquer introspecção. Você deve sair sorrindo porque Tony Lip e Don Shirley se tornaram amigos, apesar de suas diferenças. E se você não está disposto a desafiar seu público sobre a questão racial, especialmente em 2019, então de que adianta? Por que se preocupar em fazer No calor da Noite mais de cinquenta anos desde que esse filme foi lançado? Qual é o ponto de Livro Verde além de fazer o público branco se sentir um pouco melhor sobre a raça na América?

O que é particularmente irritante é que vimos que você não precisa pregar ou gritar para as pessoas para fazer um filme atraente. Sair é um thriller de terror divertido com excelentes piadas, mas é um filme sobre a complacência branca e como os negros podem existir, mas apenas para fins de conforto branco. No ano passado, também tivemos The Hate U Give , um filme de amadurecimento que também aborda a importância de ouvir vozes negras e os problemas com a troca de código. Eu ouvi Livro Verde comparado com Figuras escondidas , mas Livro Verde é contada do ponto de vista de um homem branco, enquanto Figuras escondidas é contado do ponto de vista de três mulheres negras. Os brancos em Figuras escondidas são em grande parte relegados a papéis coadjuvantes, enquanto destacam a excelência de três mulheres negras com o subtexto de quanto poderíamos ter avançado como nação se não fôssemos paralisados ​​pelo racismo sistêmico.

Também existem filmes duros que abordam esse assunto. Documentários como Eu não sou seu negro , que é sobre Baldwin e suas opiniões sobre raça na América, e 13º , que é sobre o encarceramento em massa de afro-americanos. Esses não são filmes fáceis, mas nem todos os filmes devem ser fáceis. Às vezes, as coisas são difíceis porque são importantes. Mesmo um filme como BlacKkKlansman reconhece que, apesar de todas as piadas feitas à custa de klansmen bufões, ainda é preciso terminar com uma nota negativa porque a paranóia e o medo permeiam a vida negra na América. Livro Verde quer que você se sinta bem com o progresso na América, sem fazer nenhum trabalho e ignorando o racismo sistêmico que é maior do que seus dois personagens principais.

E sim, um filme sobre racismo sistêmico é muito mais difícil de vender. Provavelmente não oferecerá respostas fáceis. Provavelmente não há uma cena em que dois personagens reconheçam seus próprios preconceitos pessoais e depois dêem um aperto de mão importante para mostrar que agora se respeitam. Mas se estamos apenas oferecendo filmes como Livro Verde onde o racismo é uma coisa do passado, algo que vem da crença individual e não de fatores sociais como linha vermelha, encarceramento em massa e muito mais, a injustiça encontra um lugar para se esconder. Ele se esconde em sentimentos calorosos e confusos que não foram conquistados e em lições que não foram aprendidas. Eu preferia que um filme me fizesse sentir mal por uma boa causa do que me sentir bem por uma causa ruim.