Aqui está 'Genius: Aretha' Showrunner Suzan-Lori Parks 'Ótimos conselhos sobre como contar a história de uma lenda

O escritor vencedor do Pulitzer investiga o que é preciso para contar a história de um genuíno gênio americano.

O currículo do escritor e músico Parques Suzan-Lori é sinceramente impressionante, com pontos altos, incluindo tornar-se a primeira mulher afro-americana a ganhar o Prêmio Pulitzer de Drama e receber um Subsídio 'Genius' da Fundação MacArthur. O último prêmio foi talvez um prenúncio de seu último projeto: a série limitada de oito episódios Gênio: Aretha , a última entrada na franquia NatGeo homenageando as maiores mentes da humanidade e suas vidas complexas.



Nesta entrevista pessoal por telefone com Collider, Parks falou sobre a jornada de dois anos para trazer à vida a única Aretha Franklin (interpretada por um pitch-perfect Cynthia Erivo como um adulto e Shaian Jordan como uma criança). Isso incluiu como o show foi afetado pela pandemia, como eles abordaram a incorporação dos maiores sucessos de Franklin, bem como suas obras menos conhecidas, que tipos de pesquisa Parks procurou para moldar seu retrato da Rainha do Soul e, depois de escrever isso, bem como o script para The People vs. Billie Holiday , que conselho ela daria a alguém que quer fazer um filme biográfico. Ela também explica como um de seus primeiros projetos de cinema surgiu - 1996 Spike Lee filme Menina 6 .



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COLLIDER: Então me fale um pouco sobre como você foi criado originalmente.

PARQUES SUZAN-LORI: Claro. Era 2019 em janeiro. Eu estava no Festival de Cinema de Sundance. Estávamos abrindo o festival com Filho nativo . [Parks escreveu a adaptação da peça de Richard Wright.] Meu agente disse que Brian Grazer queria me ligar e eu fiquei tipo, 'Uau, tudo bem. Eu atendo a ligação. ' E ele disse, basicamente disse: 'Estamos fazendo Gênio: Aretha . Você quer entrar como showrunner? ' Eu disse: 'Claro!' Foi absolutamente emocionante.



Essa foi a minha entrada para o projeto. Continuei e montei a equipe a partir daí. Eles se interessaram por Cynthia Erivo e eu a conheci e achei que ela seria perfeita e continuei montando a equipe a partir daí.

Maravilhoso. Claro, esta história é uma história muito diferente da outra Gênio série, apenas em virtude do fato de que Aretha é uma pessoa muito diferente de Pablo Picasso ou Albert Einstein. Mas, ao mesmo tempo, existe a marca de Gênio apegado a ele. Então, para você, você chegou a isso como se fosse um projeto completamente novo? Ou você pensa nas temporadas anteriores?

PARKS: Eu comecei pensando, ok, então como com Einstein e Picasso, vamos ver as demonstrações do gênio de Aretha Franklin - sejam quais forem esses momentos de sua vida. Vou fazer um enorme volume de pesquisas. Eu [agora] tenho uma grande estante, do chão ao teto, em meu apartamento que está abarrotada de materiais da Aretha Franklin: livros, revistas, CDs, vinil. Eu estava comprando vinil riscado porque adorei a arte da capa. Artigos, toneladas e toneladas de artigos. Eu conversaria com pessoas que a conheciam e ouviria como ela era.



Ainda está no Gênio família. Então, havia coisas que queríamos fazer. Queríamos falar sobre a genialidade de Aretha Franklin, então não vamos nos desviar disso porque é isso que a história maravilhosa está pedindo de nós - sabemos o que está pedindo pelo título. Eu acho que [os programas anteriores] funcionaram maravilhosamente bem em conhecer a pessoa por trás das coisas. Aqui conhecemos Aretha, a história de Aretha, e muita gente mal conhece a história dela. Portanto, foi uma grande oportunidade de ajudar as pessoas a conhecer sua história e ajudar as pessoas a ver seu gênio.

Portanto, não tenho muito conhecimento de música, o que significa que uma das minhas coisas favoritas sobre bióticos como esse é, inevitavelmente, haverá pelo menos algumas vezes em que haverá uma música e eu perceberei isso ' Eu não tinha ideia de que eles gravaram isso. ' Esse foi definitivamente o caso aqui com ' Filho de um pregador.'

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PARKS: Oh sim. 'Filho do Homem Pregador', 'Canção da Fronteira', há tantos. Aretha Franklin fez vários covers - você mergulha fundo nos sucessos, que são incríveis, e ouve algumas das outras músicas, como 'Save Me', que é uma bela música que muitas pessoas não conhecer. 'Border Song' é uma música que as pessoas podem conhecer de Elton John, o artista original, mas eles não conhecem sua versão. Há muitas descobertas interessantes nesta série.

Imagem via NatGeo

Em termos de incorporar a música dela, você basicamente tinha uma lista de cem músicas, e então você reduziu para aquelas que você sabia que poderia se encaixar?

PARQUES: Totalmente. Para ser honesto, eram também aqueles sobre os quais poderíamos obter os direitos. Não conseguimos obter os direitos de todas as músicas. Então era uma lista de todas as suas canções, muitos e muitos e muitos. Depois, aqueles sobre os quais podemos obter os direitos e, em seguida, aqueles sobre os quais podemos encaixar. Nós os adaptamos de todas as maneiras: alguns são cantados por Cynthia Erivo. Alguns são usados ​​como sublinhado. Abrimos espaço para eles de muitas maneiras diferentes. Mas também deixamos a história levar. Você sabe? Não estamos pulando de música para música, para música, para música. Estamos pulando de batida de história em batida de história em batida de história ou de momento de gênio para momento de gênio para momento de gênio. Estamos deixando sua história mostrar o caminho.

Parece que há uma vantagem em contar uma história sobre Aretha, ao contrário de Einstein ou Picasso, porque tocar música e ver como uma música evolui é muito mais dinâmico do que apenas observar alguém olhando para uma equação.

PARKS: Bem, depende do escritor, não é? Você sabe, eu sou um músico. De uma forma modesta, mas sou músico. Eu sei o que é estar em um estúdio com músicos. Eu sei o que é estar em um estúdio com caras e dizer, 'Isso é o que eu preciso.' Eu sei o que é sentar a um instrumento e ter que encontrar uma música ou ter as mudanças, os acordes e a melodia, e talvez as palavras também, mas não encontrar o groove. Eu estive lá. Você sabe? Então, ao escrever Gênio: Aretha , Consegui tirar proveito de minha própria experiência. Eu sei que às vezes você tem que se perder antes de encontrar uma música. Quando leio coisas como o que aconteceu com Aretha, pude escrever de um lugar realmente autêntico.

Quando se tratou de fazer aquela lista de músicas que você queria ter certeza de incluir, houve alguma que foi decisiva ou quebrada? Tipo, 'Eu não sei se posso fazer esse show sem poder usar essa música.'

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PARKS: Não, porque eu sinto que a história de Aretha é maior do que suas canções, seus sucessos. Quer dizer, a história da Aretha é toda sobre o fato de que quando o espírito chamou, ela respondeu com uma música, certo? Então, se não tivéssemos permissão para usar nenhuma de suas músicas, isso teria sido problemático. Direito. Se tivéssemos permissão para usar apenas uma música ... 'Você só pode usar' Rock Steady '', isso teria sido altamente problemático. Sem dúvida. Fora isso, não. Porque é sobre o gênio dela. Não é sobre seus sucessos.

Quer dizer, o processo criativo - você tem que abraçar a mudança e ser flexível. Isso acontece com a produção também, certo? Como com COVID. Quer dizer, quando tínhamos as diretrizes de segurança do COVID, voltamos a filmar. Tivemos cinco episódios na lata. Voltamos a filmar em setembro e recebemos páginas e mais páginas de protocolos de segurança do COVID que alguns deles ... Eu tinha imaginado, 'Sim! Vai haver uma cena de festa! ' Com esses pontos de virada que vão acontecer na cena da festa. Fiquei tão animado com aquela cena, e então recebo os protocolos de segurança do COVID - tenho que reescrever a cena porque não podemos ter cem atores no set. Você só pode ter talvez sete. Então, esse tipo de coisa estava acontecendo o tempo todo. Haveria uma música que não usamos ou não podíamos usar, ou uma cena que não podíamos filmar - estávamos constantemente sendo flexíveis e fazendo o show mais lindo que podíamos.

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Você mencionou ter uma tonelada de material de pesquisa para usar. Quando se tratou de trabalhar com esse tipo de material, que tipo de fontes você achou mais útil?

PARKS: Oh, uau. Bem, todos eles, sabe? Todos eles, porque estou criando uma pessoa. Com Clive Davis, por exemplo, saíamos pessoalmente. Ele tem escritórios em Nova York. Mais tarde, quando o COVID chegasse, faríamos Zoom o tempo todo. Tínhamos uma reunião semanal e ele me contava todos os tipos de coisas legais sobre ela. Ela adorava piadas, ele diria. Então isso foi muito útil. Eu diria, 'Uau, ok. Ela adora piadas. Então talvez eu possa mostrar uma cena em que ela está contando piadas. '

Ou uma fotografia, por exemplo, mostrando ela e seu marido Glynn Turman, e eles estão se abraçando com muito amor. É muito bonito ver como eles se conectam fisicamente em uma fotografia. Ou ouvir e ouvir novamente, e ouvir novamente sua música, porque comecei a sentir que um dos lugares bonitos para encontrar Aretha Franklin é em sua música. Sua história está em sua música. Então eu ouço e ouço. Então você pode dizer que em sua música é um ótimo lugar para encontrar Aretha Franklin. Além disso, há uma grande variedade de materiais biográficos. Entrevistas. Ela deu toneladas de entrevistas para todos os tipos de publicações - recortes de notícias sobre como ela defendeu Angela Davis. Existem todos os tipos de coisas legais por aí.

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Absolutamente. Em termos de planejar tudo, o que era importante para você em ter uma estrutura de flashback como parte do projeto?

PARKS: Foi muito importante para mim porque estou trabalhando para criar um sentido de uma pessoa inteira, e ciente de que às vezes uma cronologia estrita pode acalmar o espectador com esse tipo de complacência anestesiada. Além disso, foi usado muito bem na versão anterior Gênio Series. Einstein usei isso, Picasso usei. Ajuda-nos a compreender de forma visceral como ela se tornou a Rainha da Alma. A garotinha tímida que estava com medo de fazer carreira solo na igreja se torna uma mulher que basicamente salva o Grammy.

A justaposição de seu presente e seu passado, continuamente encaixando essas duas histórias, realmente nos ajudará a entendê-lo de uma forma visceral. Não apenas de uma forma intelectual. 'Oh sim. Ela era jovem, depois trabalhou muito e depois envelheceu. Não aquela coisa, mas ver a Little Re triste depois que Melba deixou a família e teve que subir naquela caixa porque ela é muito pequena para alcançar o microfone. E ela tem que cantar na igreja, solo na igreja pela primeira vez me ajuda a entender a jovem em Muscle Shoals, que está fazendo um disco solo com um bando de caras brancos que ela nunca conheceu. Então, esse tipo de coisa me ajudou a entender.

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Então você teve essa experiência trabalhando em Gênio e The People vs. Billie Holiday . Digamos que amanhã eu fui contratado para escrever um filme biográfico de alguém e vim até você para pedir conselhos. O que você me diria?

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PARKS: 'Você tem um título em mente?' Eu diria. Você tem um assunto, estou assumindo, mas o título vai ser uma espécie de estrela do norte para você. O título vai lhe dar uma dica de onde está o caminho e onde não está. Confira. Estados Unidos x Billie Holiday . Eu estava tipo, 'Ok, eu sei o título dessa coisa, eu sei no que vou me concentrar.' OK. Gênio: Aretha . Eu conheço o título. Eu sei no que vou me concentrar. E então, sim. Preencha sua estante com tudo o que puder encontrar sobre essa pessoa sobre a qual vai escrever. É nisso que posso pensar agora.

Então, quero encerrar com apenas uma última coisa rápida, que é que você tem crédito em um filme de Spike Lee, e eu queria obter a história de como vocês acabaram trabalhando juntos.

PARKS: Sim. Eu faço. Isso foi há muito tempo atrás. Menina 6 . Sim, 1996. Sim. Esse nem foi meu primeiro filme. O primeiro filme que fiz foi com Christine Vachon e Todd Haynes em 1990 - trabalho na área de cinema há muito tempo e depois na TV, com Seus olhos estavam observando a Deus e Oprah e todo esse tipo de coisa. Eu tenho escrito muitos tipos diferentes de escrita por um longo tempo, mas sim.

Então, sim, eu estava saindo com Spike - tivemos uma reunião, como se você se sentasse e tomasse um café. Eu não o conhecia socialmente. Espere, estou tentando pensar, não é? Talvez eu tenha. Nós dois morávamos no Brooklyn. Estávamos pendurados e caminhávamos. Ele fica tipo, 'Você quer escrever um roteiro para mim?' E eu tipo, 'Claro, cara, eu farei isso. Isso é legal.' E assim fomos a partir daí. Simples assim.

Parece que as coisas chegam a mim de maneiras estranhas. Estou apenas cuidando da minha vida e alguém me liga ou diz: 'Ei, você quer fazer alguma coisa?' Eu fico tipo, 'Sim. OK. Eu vou fazer isso.'

As quatro noites Gênio: Aretha o evento de estreia começa no domingo, 21 de março no Nat Geo. Todos os episódios estarão disponíveis no Hulu.