O tesão horripilante dos monstros clássicos da Universal

A enervante sedução de Drácula, a identidade animalesca de O Homem Lobo, a energia incelente do monstro de Frankenstein. Está tudo aí.

Quando você olha para o olhar morto do cadáver de Frankenstein de Monstro, ou as presas expostas de O homem-lobo , ou a boca escancarada coberta de limo do Crie a partir da Lagoa Negra É Gill-Man, é 1000% compreensível se tesão não é a primeira coisa que vem à sua cabeça. Nas décadas desde Lon Chaney Sr. basicamente colou seu rosto com fita adesiva em um rictus em 1925 Fantasma da ópera , O estábulo de monstros da Universal - indiscutivelmente a primeira franquia de universo compartilhado na história do cinema - se tornou mais ícones do que personagens. Você não precisa realmente ter visto A Noiva de Frankenstein reconhecer imediatamente a iconografia; aqueles raios brancos subindo por uma coluna de cabelo preto. Mas isso também apaga uma boa parte do contexto em que essas criaturas foram criadas e obscurece as razões pelas quais esses clássicos chillers em preto e branco chocaram o público em seu núcleo. Há uma linha mestra para esses monstros, um desejo bestial alarmante, na maioria das vezes focado em mulheres indefesas. Os Monstros Universais são, grotescamente, cheios de tesão, um reflexo do homem em sua forma mais monstruosa.



Imagem via Universal Pictures



Nem é preciso dizer que esses são filmes que estrearam em um mundo completamente diferente, bem na iminência do Código Hays que tentou lutar contra a 'imoralidade' dos maiores filmes de Hollywood. Em um ambiente onde o público pouco perguntava sobre seu horror além de emoções e arrepios genuínos, o produtor Carl Laemmle, Jr. viu uma oportunidade nos direitos de Bram Stoker romance gótico de vampiros, Drácula , que só havia sido adaptado anteriormente - completamente contra a vontade da propriedade de Stoker - em F.W. Murnau de Nosferatu . diretor Tod Browning de Drácula iria se diferenciar dos Nosferatu de duas maneiras óbvias; tinha som, e tinha o enigmático (e por todas as contas extremamente estranho pra caralho) Bela Lugosi na liderança como o próprio conde sugador de sangue. É na performance indiscutivelmente sensual de Lugosi que o tesão indescritível da franquia se apresenta. O mito do vampiro se presta a uma corrente subjacente de sexualidade - e, em sua forma mais assustadora, violência sexual - por natureza. A mordida de um vampiro é a violação involuntária do espaço pessoal, é infecção por penetração. Mas a atuação de Lugosi colocou ênfase extra no aspecto de sedução perversa da maldição de um vampiro, engenhosamente aprimorada pelas duas pontas de luz que o cineasta Amigo carl freqüentemente colocado sobre os olhos penetrantes de Lugosi.

'O ataque do vampiro não é especificamente sexual', escreveu Roger Ebert em sua revisita de Drácula , 'mas ao beber o sangue de suas vítimas ele está envolvido no mais íntimo dos abraços, e sem dúvida há uma conexão instintiva entre perder sua virgindade (e sua alma) e se tornar um morto-vivo. O vampirismo é como um estupro elegante em câmera lenta, feito educadamente por uma criatura que o seduz para se render. '



Imagem via Universal Pictures

O sucesso de Drácula transformou a Universal temporariamente em uma máquina de monstro, e suas criações - intencionais ou não - exploraram várias camadas de tesão. Frankenstein , aparentemente, não se enquadra imediatamente nesta categoria, nem seu monstro principal; A criatura de Boris Karloff é tão trágica quanto aterrorizante, grande parte da violência do filme dirigida a um mundo que o monstro simplesmente não consegue compreender. Mas a história e o personagem não estão completos até a sequência superior, Noiva de frankenstein , que pinta a criatura com cores tocantes e perturbadoras. Por um lado, os filmes adicionam uma sensação de ausência de gênero ao desejo da criatura; ele usa a mesma palavra, 'amigo', para descrever o eremita masculino ( O.P. Heggie ) e a noiva feminina ( Elsa Lanchester ) construído para ele. Mas também há uma agressão extremamente moderna nisso; tragédia ou não, simplesmente não há como ignorar a energia incelável absoluta de forçar um cientista a construir uma mulher e então explodir todo o edifício no segundo que ele rejeita seus avanços.

O Monstro-verso da Universal continuou a crescer mesmo enquanto sutilmente desaparecia. A mamãe , a pior das misturas de monstros OG, envolve um sumo sacerdote egípcio (Karloff) ressuscitando dos mortos após milhares de anos e quase imediatamente começa a trabalhar fazendo uma mulher, Helen Grosvenor ( Zita Johann ), em sua nova noiva morta-viva. Claude Rains 'personagem-título operístico em O homem invisível é reconhecidamente o menos excitado dos Monstros Universais, mas há um subtexto perverso para os próprios personagens. Seus sustos nascem do voyeurismo, de ser vigiado sem permissão. O filme pergunta: O que um homem faria se ninguém pudesse vê-lo? (A resposta que o filme fornece é 'matar literalmente centenas e centenas de pessoas'.) Oito anos depois, O homem-lobo reduziu essa ideia a pura fisicalidade. Jack Pierce trabalho de maquiagem em Lon Chaney Jr. se mantém em um grau surpreendente, mas também há algo tão perturbador sobre a maneira como o diretor George Waggner orquestrou os próprios ataques de lobisomem. É desleixado, puro id, puro animalesco quer . É a antítese do abraço sedutor do vampiro e a metáfora é clara. Como Sir John Talbot (Claude Rains) diz a seu filho no filme:



Imagem via Universal Pictures

- Você me pergunta se eu acredito que um homem pode se tornar um lobo. Se você quer dizer, ele pode assumir as características físicas de um animal? Não. É fantástico. No entanto, acredito que quase tudo pode acontecer a um homem em sua própria mente. '

A série de monstros icônicos da Universal atingiu seu pico final - em termos de criatividade e excitação geral - com 1954 A Criatura da Lagoa Negra . O GIll-Man não fala, não tem empatia, não racionaliza. Ele simplesmente surge das águas escuras da Amazônia, braços escamosos estendidos, com uma obsessão obstinada pela bela cientista Kay Lawrence ( Julie Adams ) Lagoa Negra é um filme enganosamente inteligente; a cinematografia subaquática de Ted Kent é tão hipnotizante, a criatura espelhando Kay sob a água tão parecido com uma dança que você quase se pega torcendo pelo cara verde. Isto é, até que ele rompa a superfície, uivando sons de porco, quebrando barcos em pedaços e levando Kay para uma enseada secreta por razões indescritíveis. (É um truque tão eficaz que, 63 anos depois, Guillermo del Toro ganhou tanto de Melhor Filme quanto de Melhor Diretor por perguntar 'ok, mas e se a criatura estava quente e fez Porra?')

O horror avançou, como acontece, além dos Monstros Universais, mas sua excitação monstruosa e perturbadora ecoou no futuro. Tudo girou literalmente nos anos 60 Psicopata , Alfred Hitchcock O clássico de flexão de gênero que deu origem ao assassino. Os portões de sangue se abriram logo depois - Massacre da serra elétrica do Texas e Natal Negro para dentro dia das Bruxas para dentro Sexta feira 13 , etc etc etc - mas o mundo estava de cabeça para baixo. As donzelas gritando em perigo dos filmes do Monstro Universal haviam se transformado em Garotas Finais que lutaram e os monstros agora eram homens e como eram eles não com tesão. Eles puniam o tesão em todas as formas, pondo fim ao sexo com um golpe de facão após o outro. Mas os vales celibatários dão lugar aos picos excêntricos; os anos 90 trouxeram o excesso de volta ao terror. Francis Ford Coppola Drácula está indiscutivelmente fodido. dia das Bruxas de repente tinha um elenco tão jovem e quente que precisava se chamar H20 . Em 1996 Gritar tinha explicado o projeto, mas isso não poderia impedir os vampiros de girar através de raves de sangue dois anos depois, em Lâmina . A década terminou com um remake de A mamãe tão potentemente bissexual que não estreou, foi revelado aos pais no feriado de Ação de Graças.

Em 2017, a Universal tentou reiniciar seus Classic Monsters como The Dark Universe, começando com outro remake de A mamãe estrelando Tom Cruise , um ator que se transformou no homem com menos tesão vivo. Não falaremos mais sobre isso.

Hoje? É um amálgama grande, excitante e revigorantemente positivo do que veio antes e do que ainda está por vir. O espírito dos Monstros Universais está vivo e bem, mas é a forma como reagimos a eles que é moderno. Horror, tanto independente quanto mainstream, está repleto de filmes de monstros que refletem a (tardia) mudança em como falamos sobre sexo, sobreviventes e muito mais. Segue-se como um tratado desafiador sobre consentimento. Amada como auto-capacitação por meio do simples ato de sobrevivência. Leigh Whannell de O homem invisível refazer, apropriadamente, como um chamado para acreditar nas vítimas. Em sua essência, o terror sempre estará preocupado com o sexo, e mapear a evolução de seu tesão é observar a evolução do próprio gênero.

Uma boa quantidade de Filmes de Monstros Universais está sendo transmitida atualmente no Peacock. Para obter mais conteúdo do Collider Monster, aqui está nossa lista de os 25 melhores filmes clássicos de monstros .