Crítica de 'The Hot Zone': um horror histórico com uma advertência relevante sobre ebola e pandemias

A série limitada da National Geographic faz uma declaração clara e levanta uma questão difícil: outro surto vai acontecer. Nós estamos prontos?

Uma das trocas mais assustadoras da minissérie da National Geographic The Hot Zone , baseado em Richard Preston O best-seller de mesmo nome, vem no meio de rastrear a causa de um surto de Ebola em 1976 no Zaire. Dr. Wade Carter ( Liam Cunningham ) e Travis Rhodes oficial do CDC ( James D'Arcy ) essencialmente segue um trailer de cadáveres que leva a uma clínica que administra vitaminas por meio de seringa a mulheres grávidas. Os dois homens questionam uma das freiras que dirigem a clínica, que já está perto da morte por causa da doença até então desconhecida, sobre as práticas ali:



'Com que frequência você troca de agulhas?' 'Uma ou duas vezes por semana.' 'E você ... as esteriliza?' 'Nós as enxáguamos algumas vezes por dia.'



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Em 2019, é incrível pensar em tal prática ocorrendo em um ambiente que deveria ser esterilizado, mas é muito mais assustador pensar que, em 40 anos, uma geração futura ficará totalmente horrorizada em relação às nossas próprias práticas e procedimentos.

Imagem via National Geographic



Os 6 episódios The Hot Zone (que durará três noites consecutivas) é principalmente focado em um surto de 1989 do que viria a ser conhecido como Ebola Reston, que foi descoberto pela primeira vez em macacos em uma instalação da área de DC e diagnosticado erroneamente como febre hemorrágica símia. O Ebola Zaire, a cepa que devastou aldeias africanas em 1979, ainda era relativamente novo e considerado extremamente raro. Mas, graças às suspeitas da Tenente Coronel Nancy Jaax ( Julianna Margulis ), o vírus foi interrompido antes que a situação colocasse milhões em perigo.

o que The Hot Zone funciona muito bem em focar sua história na ciência e no procedimento. Pode ser difícil equilibrar drama e precisão quando uma das linhas mais importantes da série é 'os anticorpos estão no plasma!' mas a série faz com que funcione. O protocolo está na vanguarda de todas as operações da série - ensacamento e etiquetagem, coleta de amostras, utilização de seringas e microscópios, o tédio da coleta de dados e um processo muito complexo em relação à confecção de trajes de materiais perigosos The Hot Zone sorrateiramente educacional. Existe um método para a loucura de conter um patógeno de nível 4 como o Ebola, e embora o erro humano muitas vezes estrague as coisas ao longo do caminho (desde o orgulho que atrapalha o caminho dos sentidos até medidas descuidadas que levam à fuga de um macaco infectado), está claro que eventos como esses podem levar a mudanças positivas por meio da criação de outras precauções e protocolos.

Também é admirável que The Hot Zone passa tanto tempo quanto com disputas territoriais entre o Exército dos EUA e o CDC. A série é, em última análise, chauvinista (os meios de comunicação que buscam relatar o surto são frustrados por oficiais do exército que os afastam, o que é visto como um movimento triunfante), o que também pode fazer com que ela se sinta um pouco afetada em todos os sentidos em sua representação dessas figuras da vida real. Ao mesmo tempo, há um equilíbrio decente e o devido respeito dado a cada organização: o Exército se move rapidamente e fornece o pessoal para cuidar do problema na origem, enquanto o CDC analisa o problema de uma perspectiva mais ampla, a fim de mantenha a calma e evite a histeria em massa.



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Imagem via National Geographic

The Hot Zone montou um excelente elenco que também inclui Noah Emmerich como o marido de Nancy, Jerry, que trabalha ao lado dela como colega Tenente Coronel, bem como Topher Grace (em uma peruca terrível), que interpreta um virologista bajulador que recebe sua punição (e uma chance de redenção). E ainda, apesar de um elemento humano convincente, o elenco carece de muita energia ou dinamismo em suas representações (exceto para Cunningham), aparentemente silenciado para garantir que os fatos venham antes do drama. Embora para ser justo, ninguém pode realmente competir com os macacos de CG nas instalações de Reston, cuja angústia (embora sejam claramente digitais) é extremamente perturbadora.

Em geral, The Hot Zone é uma série perturbadora. Como a história não é particularmente conhecida, há uma tensão palpável em se perguntar quem vai acabar tendo Ebola e uma incerteza sobre qual será seu destino. O ebola em si é assustador, levando Carter a sempre se referir a ele como 'o monstro' que 'se retira para a selva e volta, mudado'. O show não fica excepcionalmente sangrento, mas a sugestão de certos horrores é o suficiente. Há também a tristeza daqueles que sabem que vão morrer (ou temem), enquanto enfrentam esse vazio enorme diante deles do caminho particularmente horripilante de sofrimento e morte do Ebola.

Existe um componente ambiental para The Hot Zone também, como seu episódio final realmente empurra a ideia de que muitas dessas doenças infecciosas estão evoluindo para encontrar hospedeiros humanos devido à destruição de habitats e hospedeiros animais. Como a série da HBO Chernobyl , é um horror histórico de queima lenta e um aviso para o futuro. Aquele futuro de outro surto de Ebola de que Nancy Jaax fala em 1989 já aconteceu, várias vezes importantes, desde então (o Zaire, agora chamado de República Democrática do Congo, está enfrentando outro surto incontido agora). Os Estados Unidos ainda não enfrentaram uma pandemia como essa, mas a série faz uma declaração clara e coloca uma difícil questão nesse sentido: isso vai acontecer. Nós estamos prontos?

Avaliação: ★★★

The Hot Zone estreia na segunda-feira, 27 de maio na National Geographic.

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Imagem via National Geographic

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