Como um desenho animado de 15 anos continuou a ser o programa de verão da Netflix de maior sucesso

'Avatar: The Last Airbender' é consistentemente um dos programas mais populares da Netflix. Aqui está o porquê.

novo no Hulu em maio de 2020

Com a maioria de nós ainda presos, sem novos sucessos de bilheteria e muitos programas de TV atrasados, o streaming tem sido uma forma incrivelmente popular de entretenimento. Milhões de pessoas foram cativadas pela história de Rei Tigre , afinal, mas não importa quantas dezenas de novos filmes e programas de TV a Netflix lança semanalmente, há um programa que tem permanecido consistentemente no 10 programas mais populares no gigante do streaming - e foi ao ar na Nickelodeon em 2005.



Já se passaram 15 anos desde sua estreia e 10 anos desde M. Night Shyamalan quase matou a franquia, mas Avatar: O Último Mestre do Ar é sem dúvida o maior hit do verão. Mas não importa o quão bom o programa seja hoje (e continue quase perfeito), por que o programa é tão popular hoje que continua a fazer parte do Top 10 da Netflix? A razão tem a ver com o que fez para a paisagem da animação em meados dos anos 2000, e como ela permanece tão diferente de tudo o que se encontra na animação hoje.



Imagem via Nickelodeon

Avatar: O Último Mestre do Ar parecia revolucionário quando foi ao ar em 2005. Quando se tratava de programas de TV animados para crianças da época, o objetivo era simplesmente continuar a história pelo maior tempo humanamente possível, para que as histórias não tivessem um fim embutido. Os Padrinhos Mágicos , Rugrats , Jimmy Neutron Boy Genius , e particularmente o maior sucesso de todos os tempos da Nickelodeon, Bob Esponja Calça Quadrada são tão episódicos quanto os programas animados e seguem a regra tácita número 1 dos sitcoms: as coisas não podem mudar e as pessoas não podem estar contentes. No momento em que isso se torna falso, o show termina e não há mais dinheiro para sair dele. Mas O ultimo mestre do Ar apresentou uma história épica contada continuamente ao longo de 3 temporadas contidas.



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Desde os momentos iniciais do primeiro episódio, a história de Avatar Aang tinha um final claro à vista: Aang teria que lutar contra o Senhor do Fogo e trazer equilíbrio ao mundo. Isso deu ao público um sinal claro de que o show não iria simplesmente continuar por anos e anos até que ficasse sem histórias para contar e, em vez disso, os deixou mais interessados ​​na história que estava sendo contada, porque eles queriam saber como os personagens progrediriam e como seus ações impactariam o mundo em geral.

É difícil expressar o quão inovador O ultimo mestre do Ar a abordagem de contar histórias era. Havia muitos outros programas animados de gênero antes de Aang, como o boom da ficção científica dos anos 70 e 80, e outros programas inovadores como Batman: a série animada e Gárgulas , mas eles tinham pouco em termos de uma narrativa abrangente. E quando se tratava de Cartoon Network ou Nickelodeon, na época O ultimo mestre do Ar estreou, havia muitos programas de gênero como Danny Phantom , Minha vida como um robô adolescente , The Grim Adventures of Billy & Mandy , Casa de Foster para amigos imaginários e outros, mas eram programas de comédia primeiro e programas de gênero em segundo lugar.

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O ultimo mestre do Ar mesclou sua comédia (que era voltada principalmente para crianças) com uma história madura e em grande escala, resultando em um show que tanto crianças quanto adultos poderiam apreciar. Mais do que isso, porém, soube equilibrar o conteúdo episódico com a narrativa serializada. Cada episódio do show, particularmente na primeira temporada, parece muito episódico. Aang e o grupo voariam para um novo local, seriam descobertos e teriam problemas, e eles lutariam enquanto faziam algo bom para as pessoas da cidade, e o processo começaria novamente. Mas o que diferencia o show é que os episódios funcionaram como histórias independentes cheias de humor agudo, mas também aumentaram até que personagens aparentemente únicos se tornaram grandes aliados no conflito final. Esses pequenos pontos de conexão no início ajudaram a facilitar os espectadores na segunda e terceira temporadas mais conectadas, mesmo que o programa nunca esqueça o valor de um episódio individual divertido.

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Isso é o que faz O ultimo mestre do Ar se destacar hoje. Os elementos inovadores que tornaram o show tão especial e amado naquela época se tornaram quase comuns hoje em dia. Caricaturas de gênero pesado estão em toda parte, de Hora de Aventura e She-Ra e as Princesas do Poder , para Harley Quinn e Rick e Morty . Enquanto a narrativa serializada se limitava a episódios de arcos de duas ou três partes no início dos anos 2000, hoje em dia Universo Steven e Trollhunters pode se safar contando uma única história durante uma temporada inteira.

A diferença é que agora nos acostumamos a programas fortemente serializados que não sabem ou não se importam com o poder de um episódio autônomo bem contado. Claro, o episódio de 'Ember Island Players' de O ultimo mestre do Ar pode não ser a maneira mais empolgante de passar de um episódio catártico em que Katara enfrenta o assassino de sua mãe para o final da série, mas é um dos episódios de recapitulação mais engraçados e inventivos que existe, e serve como uma pausa revigorante antes do 2 - hora de batalha final contra o Senhor do Fogo. Da mesma forma, se O ultimo mestre do Ar foi um show como 24 e não tínhamos espaço para histórias individuais, não teríamos 'Zuko Alone', um episódio que muitas vezes é considerado o melhor de toda a série.

A Guerra dos Tronos pode ter anunciado uma nova Idade de Ouro do gênero TV com seu tom abertamente sombrio e sério, e podemos ter mais programas de animação infantil com temas e histórias maduros do que nunca, mas os melhores ainda entendem quando você tem que pisar no freio bit e deixe seu público rir. Esse foi o segredo por trás O ultimo mestre do Ar sucesso de. Situava-se na intersecção perfeita entre a narrativa adulta séria e o entretenimento infantil bobo, mas divertido, e sabia quando se inclinar para um lado e para o outro.

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Quando o show de animação da Disney Wander Over Yonder foi cancelado em 2016, seu criador, Craig McCracken escrevi sobre a razão pela qual seu programa se mostrou impopular com a rede, 'Historicamente, as redes não gostam da serialização em desenhos animados porque os desenhos animados serializados não têm uma pontuação tão alta nas repetições quanto os desenhos animados isolados', explicou McCracken. “Eles descobriram que, uma vez que o espectador assistiu a um episódio e recebeu a próxima parte da história, eles tendem a não assistir ao mesmo episódio quando ele se repete. Mas se o programa fosse apenas um desenho animado simples, eles assistiriam de novo, porque querem rir das piadas de novo. '

Isso pode ter sido verdade então, e certamente há um ponto a ser ressaltado que a Nickelodeon colocou mais recursos para continuar a contar Bob Esponja Calça Quadrada histórias com filmes e agora uma série spin-off em vez de vários Avatar prequelas e sequências (além do excelente A lenda de Korra ) O panorama da animação infantil como um todo está se afastando dos programas cômicos, episódicos e em direção aos desenhos animados mais maduros, de alto conceito e serializados que surgiram na esteira do sucesso de Avatar: O Último Mestre do Ar . Mas, à medida que isso acontece, devemos também considerar que, no momento, não é um programa de animação novo ou mesmo recente que se manteve entre os 10 títulos mais populares na maior plataforma de streaming do país, e tem tendência quase que diariamente em plataformas de mídia social como Twitter e Tik-Tok.

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Em vez disso, é Avatar: O Último Mestre do Ar , o espetáculo de 15 anos que, tal como o seu personagem titular, serve de ponte entre o antigo e o novo. É o programa que traz equilíbrio a uma indústria em constante mudança e consegue lembrar os adultos do tipo de programas que eles gostavam quando crianças, ao mesmo tempo que atrai as crianças que estão acostumadas com o tipo de programas transmitidos atualmente na TV e streaming que se tornaram o maior sucesso do verão de 2020.