Como a AEW pode desencadear a verdadeira rivalidade profissional em décadas (e por que você deve prestar atenção)

Prepare-se para as guerras de quarta-feira à noite.

A revolução do wrestling profissional moderno, como a maioria das revoluções no século 21, começou com um Tweet. Em 2017, jornalista Dave Meltzer respondeu a uma pergunta perguntando se a promoção Anel de Honra poderia vender uma arena de 10.000 lugares com uma resposta simples: ' não tão cedo . ' Cody Rhodes , recém-saído de uma liberação auto-solicitada de World Wrestling Entertainment e abrindo caminho na próspera cena independente da América e do Japão, respondeu : 'Eu vou aceitar essa aposta Dave. Eu já dei a eles seu maior buyrate ... coloque [ Matt e Nick Jackson ] E eu no cartão e 3 meses para promover. '



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Pouco mais de um ano depois, os irmãos Jackson - que atuam como uma dupla, The Young Bucks - e Rhodes promoveram 'All In', um show independente dentro da Sears Center Arena de Chicago. Esgotou em 30 minutos, anunciou 11.263 participantes, o maior show de luta livre profissional na América que não foi organizado pela WWE ou pela agora extinta WCW desde 1983 . Mais importante, 'All In' chamou a atenção de Tony Khan , um fã de wrestling de longa data que também é o bilionário co-proprietário do Jacksonville Jaguars da NFL e do Fulham F.C.



Avançar um pouco: os contratos foram assinados. Rhodes e os Young Bucks usaram sua popular série do Youtube Ser a Elite para anunciar uma nova promoção oficial, All Elite Wrestling . Em 15 de maio de 2019, a empresa - apoiada por Tony Khan e seu pai co-investidor, Shahid Khan - revelou que havia fechado um acordo com a TNT para um programa semanal de duas horas, AEW: Dinamite .

Por que você deveria se importar? Pessoalmente, acho que o wrestling profissional é a forma mais pura de entretenimento do planeta, uma mistura potente de teatro ao vivo, atletismo, acrobacias e narração de histórias em quadrinhos. Mesmo assim, a maior crítica que ouço como fã de wrestling é que é 'falso'. Amigos, quando Dinamite estreia na quarta-feira, 2 de outubro, a merda vai ficar muito, muito real.



A World Wrestling Entertainment é, em todos os sentidos, um monólito. Vince McMahon - um enigma genuinamente desconcertante de um ser humano que uma vez literalmente reservou-se para vencer a Deus - assumiu a empresa de seu pai Vincent McMahon Sr. na década de 1980 e começou a colocar os 'territórios' de luta livre profissional da América fora do mercado, um por um. Na década de 1990, os únicos dois grandes nomes da cidade eram a World Wrestling Federation de McMahon e Ted Turner World Championship Wrestling, duas promoções com programas principais que vão ao ar lado a lado nas noites de segunda-feira, competindo implacavelmente por classificações. O 'Monday Night Wars' marcou um período de boom massivo para o wrestling profissional, desencadeando a ascensão meteórica de nomes como Dwayne 'The Rock' Johnson e 'Stone Cold' Steve Austin enquanto inaugurava uma era de vulgaridade na tela de acidentes de carro; graças à 'Era da Atitude' do WWF, você não poderia andar por uma escola secundária em 1999 sem obter pelo menos dois dedos do meio e um 'chupar' de uma criança real. Mas a violência no ringue não se compara à rivalidade da vida real entre WWF e WCW, um tempo de facadas pelas costas, saltos de empresas e extremo mesquinharia que atingiu seu pico quando a emissora WCW Tony Schiavone de cara estragou os resultados de um programa pré-gravado do WWF ao vivo no ar. (A tática, hilariante, saiu pela culatra. Esses resultados foram tão imperdíveis que o público mudou de canal em massa.)

Eventualmente, o WWF - agora com a marca WWE graças a um perda devastadora para um urso panda - ganhou a guerra em 2001, e cara, McMahon and Co. nunca se esqueceu dela. Se você precisa do exemplo mais puro de 'a história é escrita pelos vencedores', dirija sua atenção para 2014, quando Picada —Discutivelmente o maior nome da WCW a nunca competir na empresa do concorrente— finalmente apareceu na WWE, onde ... foi imediatamente esmagado no rosto com uma marreta, imobilizado na WrestleMania, e escrito para apertar a mão do seu adversário e agradecê-lo pela oportunidade. Ninguém, a não ser Vince McMahon, jamais compreenderá totalmente Vince McMahon - existe uma boato de que ele odeia espirrar porque é algo que ele não pode controlar, mas é justo dizer que ele gosta de eliminar a concorrência, seja uma empresa rival ou literal. Cristão. Deus . Eu não posso enfatizar o suficiente como isso realmente aconteceu.

Imagem via NBCUniversal



Sem competição na televisão dos EUA, a WWE prosperou financeiramente. Nos últimos anos, a empresa se expandiu e se tornou uma empresa de bilhões de dólares e multifacetada, com seu próprio serviço de streaming. No ano passado, a empresa assinou um mamute acordo com a Fox que move o programa de duas horas Smackdown para a rede e dá dinheiro para a WWE. Tem sido um bom momento para ser um acionista da WWE ... e, honestamente, um momento irritante para ser um fã na maioria das vezes. Em 2008, a programação da WWE tornou-se oficialmente PG e, embora a mudança para uma narrativa mais familiar não tenha causado diretamente uma queda na qualidade - um muitos do final dos anos 90 / início dos anos, a WWE pertence ao passado. Não procure 'Katie Vick' no Google - ele começou um longo período em que a WWE descansou sobre os louros como o único show da cidade. O rosto da empresa era John Cena , cujo truque era 'seguir as regras é droga' e 'camisetas deveriam ser neon como o inferno e sob nenhuma circunstância servir para um adulto.' Depois que Cena veio Roman Reigns , um samoano escultural com o cabelo permanentemente molhado que a WWE queria desesperadamente que você amasse, apesar das arenas vaiarem para fora do prédio. O envelhecimento permeou cada centímetro do produto excessivamente corporativo, as palavras da moda substituíram a paixão e qualquer coisa verdadeiramente grande que aconteceu, como a improvável ascensão do mega-herói vegano barbudo Daniel bryan , aconteceu porque multidões literalmente sequestraram segmentos , implorando por uma mudança de ritmo. 'Vince McMahon sem desculpas para a WWE Woes', dizia um Variedade manchete em julho de 2019, depois que o negócio da Fox foi fechado, talvez no auge de uma calmaria criativa tão maçante que a família McMahon parecia na televisão para admitir que o show deles foi uma merda e teve por um bom tempo.

Ao mesmo tempo, a AEW ganhou força, marcando-se de forma inteligente como tudo o que a WWE não é. Jovem, rápido, legal. Fundado por alguns dos nomes mais elétricos do circuito indie - Kenny Omega , indiscutivelmente o melhor artista vivo do ringue, está a bordo desde o início - junto com Cody Rhodes, filho do ícone Dusty Rhodes , com contas pessoais a acertar contra seu antigo empregador. Chris Jericho , uma lenda genuína e esteio da WWE, embarcou para AEW. Dean Ambrose , um dos artistas mais populares da atualidade na lista da WWE, silenciosamente terminou suas obrigações e em exatamente 0h01 da manhã em que seu contrato terminou, Ambrose anunciou que havia deixado a empresa e que mais uma vez apareceria com seu antigo nome indie, Jon Moxley. Um mês depois, Moxley apareceu sem avisar em um show da AEW.

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A AEW diz que suas promoções não terão um roteiro corporativo. Vitórias e perdas farão diferença. Histórias e personagens são importantes. E fazendo a WWE parecer ainda mais um fóssil, AEW imediatamente colocou um foco na diversidade. O evento de maio de 2019 da promoção 'Double or Nothing' foi o primeiro evento de luta livre sensorial da história, seguido de perto por uma parceria com a KultureCity sem fins lucrativos de conscientização do autismo. A estreia de Dinamite verão uma partida do campeonato feminino com Nyla Rose , o primeiro lutador transgênero abertamente a competir em uma grande empresa dos Estados Unidos. Brandi Rhodes , Chief Branding Officer da AEW, fala frequentemente sobre a missão da empresa de diversificar não apenas no ringue, mas também nos bastidores.

“Uma coisa que eu queria ver mudando no wrestling, porque o wrestling parece ser mais lento do que tudo o mais que eu conheço no entretenimento, tanto quanto progressivo - e eu não tenho certeza por que isso é - mas as mulheres nos bastidores em wrestling realmente não existe ”, disse Brandi ao site de bro do Collider Folha de Wrestling Profissional . 'Portanto, esse papel é fundamental por esse motivo, pois mostra que há outro de nós que está existindo, tomando decisões e sendo partes auge da construção de uma empresa. '

Para um certo tipo de fã de wrestling, AEW é um acéfalo, uma mistura séria e distorcida de novatos emocionantes e lendas do ringue que é contundente, mas também não tem medo de jogar coisas totalmente malucas em você. (Veja: o dinossauro da luta livre profissional, Luchasaurus, e seu amigo Jungle Boy. Regras da luta livre.) Uma vez Dinamite estreias que provavelmente seriam o fim da história para um monte de fãs descontentes ... se a WWE não tivesse tão claramente percebido o cheiro da velha competição pairando no ar.

Uma combinação do enorme negócio da Fox e o surgimento da AEW acendeu um fogo bem debaixo da bunda de Vince McMahon e companhia. Eric Bischoff e Paul Heyman - os executivos que dirigiram as duas únicas empresas que realmente desafiaram a WWE: WCW e ECW - foram indicados como 'Diretor Executivo' da Smackdown LIVE! e Monday Night Raw , respectivamente. (Esses são real posições de autoridade, um esclarecimento que é importante fazer no mundo do wrestling profissional.) A empresa considerou o dia 30 de setembro Cru e 4 de outubro Esmagar como 'estreias de temporada', completo com novos conjuntos, logotipos, listas e - por distante o mais importante - o retorno do pyro após anos de cortes no orçamento.

Mesmo antes disso, os programas acabam de sentido diferente. Mais coeso, mais vivo, apenas um então um pouco mais ousado; locutor Corey Graves até tem um ' puta merda 'no ar há apenas algumas semanas. Os próprios artistas claramente tiveram um pouco mais de liberdade para se manifestar. Becky Lynch se tornou um nome familiar graças à pura perseverança e a um terrível acidente no ringue que se transformou em um imagem inegavelmente icônica . Depois de passar meses na prateleira devido a ferimentos, Bray Wyatt voltou com margem de manobra para ficar maluco com uma nova persona, ' O demônio ', que abriu caminho para se tornar um dos filmes de terror mais eficazes da televisão.

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Basicamente, os dois lados estão se preparando para uma guerra totalmente nova, e os primeiros tiros reais - por enquanto - serão disparados em uma quarta-feira. Por mais casual que seja, a WWE recentemente lançou sua terceira marca, NXT , nas noites de quarta-feira na USA Network, onde será transmitido diretamente contra a AEW's Dinamite . (A última empresa a competir mano a mano na mesma noite com a WWE foi a Spike TV's TNA em 2009. A mudança durou menos de dois meses.) NXT tem uma história quase tão improvável quanto AEW; originalmente, a solução temporária para o treinamento de todos os novos talentos, o show cresceu sob a liderança Paul 'HHH' Levesque no programa de luta livre 'puro' da empresa, focado em narrativas altamente técnicas e contundentes no ringue, a ponto de a WWE ter anunciado seu próprio terceiro programa como o ' Sem B.S. 'opção. Marketing estranho, de fato, mas a mensagem é clara: 'Você quer aquela merda de flippy acelerado? Nós também temos. '

Resumindo, esta é de longe a história mais interessante que está acontecendo na televisão agora. É Davi contra Golias em spandex de lantejoulas. É pessoal. É real. É um gigante de um bilhão de dólares levando um chute na canela e realmente sentindo isso pela primeira vez em quase 20 anos. É o tipo de história que os escritores de luta livre vêm tentando escrever desde os dias de carnaval. AEW's Dinamite estreia na quarta-feira, 2 de outubro, às 20h ET. O programa semanal NXT da WWE continua na quarta-feira, 2 de outubro, às 20h00 horário do leste dos EUA. Você não ter para escolher um lado. Mas pela primeira vez desde 2001 ... você poderia .