Lance Bass e Aaron Kunkel em 'The Boy Band Con' & the 90s Boy Band Craze

A ex-estrela e diretor de documentários do * NSYNC discute o esquema Ponzi que construiu um fenômeno dos anos 90.

Do diretor Aaron Kunkel e produtor Lance Bass , o documentário The Boy Band Con: The Lou Pearlman Story (disponível para transmissão no YouTube) traça a vida e os crimes do homem que transformou jovens cantores talentosos em bandas de garotos superstar, como * NSYNC e os Backstreet Boys, e criou rivalidades entre eles enquanto roubava seu dinheiro, para depois perpetrar um dos maiores esquemas de Ponzi da história americana. A história inacreditável é contada da perspectiva de Lou Pearlman amigos de infância de, os investidores do esquema Ponzi e os próprios membros da boy band, enquanto acompanhavam sua vida desde sua infância no Queens, em Nova York, até que ele finalmente teve que responder por seus crimes.



Durante esta entrevista por telefone com o Collider, o ex-membro do * NSYNC Lance Bass e o cineasta Aaron Kunkel falou sobre o que tornou agora o momento certo para finalmente contar esta história, por que eles não estavam procurando fazer um hit de Lou Pearlman, por que demorou tanto para as bandas perceberem o que estava acontecendo, alinhando os sujeitos das entrevistas do filme, mostrando o lado humano das emoções que tudo isso trouxe à tona, a experiência de estar bem no meio da mania das boy bands, se eles acreditam em Lou Pearlman se sentiu mal por tudo o que ele fez, por chegar a um lugar de perdão, e pelo que eles gostariam de fazer a seguir.



Imagem via Pilgrim Media Group

Collider: Eu conhecia alguns pedaços dessa história, mas não conhecia todos os detalhes de tudo o que estava acontecendo. O que tornou agora o momento certo para finalmente contar essa história?



LANCE BASS: Agora, estamos em um momento em que as pessoas estão falando suas verdades. Há uma plataforma para que as vítimas realmente falem sobre o que passaram, e as pessoas estão realmente ouvindo e acreditando nelas. Quando começamos a fazer isso, eu não sabia metade das coisas em que Lou [Pearlman] estava envolvido e todos os golpes que ele aplicou. Fiquei chocado com muitas coisas que aprendi enquanto fazíamos isso. Em última análise, é um conto de advertência tão importante para ouvir, especialmente se você está entrando na indústria do entretenimento, como um jovem ou um membro da família de um jovem. Isso lhe dá um bom aviso sobre o que você deve procurar, e você pode usar todas essas informações para realmente qualquer coisa que estiver fazendo na vida. Também descobrimos que era realmente atual, nos dias de hoje, apenas porque há muito nesta história sobre verdade e mentiras, fato e ficção, e tudo misturado, com notícias falsas e tudo isso. Parecia o momento certo para contar a história sobre o que te faz acreditar em um vigarista e o que te faz acreditar em alguém quando ele está mentindo para você ou distorcendo a verdade.

Lance, obviamente você não quer que algo assim aconteça com você ou com qualquer outra pessoa, mas você sente alguma sensação de camaradagem com todas as outras pessoas que também se apaixonaram pelo que estava acontecendo?

BAIXO: Você se sente como uma família. É muito bom saber que existem pessoas que o apoiam porque sabem o que você está passando, e então fazem isso e se conectam com muitas dessas vítimas de Lou Pearlman. Você percebe que existe uma família lá fora para todos nós, e é muito catártico conversar sobre isso.



Aaron, como você se envolveu com isso? O que o levou a ser o diretor nisso, além de um D.P. e editor?

AARON KUNKEL: Muitas outras pessoas excelentes. Na verdade, nosso produtor, com quem trabalhei no Pilgrim Media Group, Matthew Ducey, sempre foi fascinado por essa história, desde pequeno. Ele lançou para mim, e eu achei realmente fascinante também. O que segurou foi quando começou a pousar, ele tinha visto aquela história contada de muitas maneiras, e não com as pessoas que realmente estavam lá. Muitas vezes, era um monte de coisas exageradas, ou propagação de rumores, ou lascívia, e essa não era a experiência deles. Então, foi realmente inspirador contar a história de quem realmente viveu e que poderia contar a história real. Tive a sorte de poder dirigi-lo e depois filmar com Henry [Darrow McComas], que era o D.P. comigo, e editá-lo com Shane [Patterson], que editou comigo. Foi uma grande equipe, em todos os lugares, que fez isso. Nenhum filme é feito no vácuo, por uma única pessoa. Tive a sorte de ter uma grande equipe, desde Lance [Bass], que foi um grande parceiro de produção, até A.D.s que não iria bater o tempo, apenas porque eles queriam fazer disso uma grande história.

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Como cineasta, você quer estar o mais envolvido possível com seus projetos, mas isso também apresenta seu próprio conjunto de desafios, quando você está tentando usar tantos chapéus ao mesmo tempo?

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KUNKEL: Sim, e não. Definitivamente ajuda na edição porque eu estava lá para tudo e sabia de tudo. É por isso que foi ótimo ter uma boa equipe ao meu redor, porque eles poderiam me parar e dizer: 'Aaron, você está segurando seu bebê um pouco. Essas coisas não precisam estar lá. Precisamos simplificar isso. ” Acho que meu primeiro corte foi de duas horas e 45 minutos, e eles disseram, 'Cara, isso é demais.' É por isso que é ótimo ter alguém como Shane na sala de edição, e Lance realmente ajudando a refinar a história exatamente como ela precisava ser, e então retiramos as coisas que não precisávamos.

Lance, quando você decidiu fazer isso, o que você fez na esperança de sair disso e, no final das contas, você sente que foi isso que ganhou ao fazer isso?

BAIXO: Bem, indo para lá, eu sabia que não queria fazer disso um sucesso sobre Lou Pearlman, e torná-lo o mais lascivo possível, com as coisas que você pode ler na Vanity Fair ou American Greed. Eu queria mostrar uma história completa com muitas camadas, porque Lou era um cara muito complicado, e desde o mais cedo que pudemos descobrir informações sobre ele - dos 10 anos de idade até sua morte - eu queria cobrir tudo e queria use as pessoas que estiveram lá, em primeira mão, para lhes dar voz. Tivemos muita resistência por causa disso porque todos querem um filme mais dramático. O que acabamos fazendo foi apenas um relato muito honesto de sua vida. O que estou muito animado é que, no final do filme, você se sente tão em conflito quanto todos nós, no que diz respeito a como você realmente deveria se sentir em relação a Lou. Por mais horrível que ele fosse, como empresário e vigarista, você ainda tem essa empatia por ele, por algum motivo estranho, e queríamos resolver isso.

Uma das coisas mais loucas sobre Lou Pearlman é que ele falava alto, mas também se expressava. Ele tinha esse olho para o talento e transformou as crianças em superestrelas, então tudo isso poderia ter sido muito diferente se ele realmente tivesse sido honesto e aberto com as pessoas.

BAIXO: Eu sei. Lou Pearlman poderia ter a nova Motown lá, em O-Town. É por isso que eu estava tão animado quando nos juntamos à Trans Continental Records. Eu sabia que a visão da Trans Continental Records era tentar ser a nova Motown. Então, eu estava animado para trabalhar com todos esses novos grupos e colaborações e me sentir como uma família, mas não acabou assim. Ele não queria que nenhum de seus grupos falasse, porque, em última análise, descobriríamos como estávamos todos ferrados.

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Quando você percebeu que ele realmente estava criando sua própria rivalidade entre seus próprios grupos e que na verdade estava jogando vocês uns contra os outros?

BAIXO: Não sei quando percebemos que era uma manobra dele. Honestamente, porque ele era um golpista tão bom, acreditamos em tudo o que ele disse. Acreditávamos que os Backstreet Boys nos odiavam. Era: 'Certifique-se de nunca falar com eles, se você estiver na mesma sala, porque eles têm muito ódio por você.' Então, estávamos com medo de até mesmo trazer à tona qualquer coisa na frente de qualquer uma das bandas, porque não queríamos que gritassem. Além disso, estávamos tão ocupados. Eles nos mantiveram trabalhando, todos os dias, enquanto éramos * NSYNC. Não tínhamos tempo para dormir, então não tivemos tempo para descobrir que nossos negócios eram horríveis.

Como vocês descobriram quem realmente estaria aparecendo e falando nisso? Você fez ofertas para que todos participassem, e era só quem estava interessado e disponível e queria conversar, ou havia pessoas específicas que você sabia que gostaria de se envolver com o filme?

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BASS: A parte mais difícil foi definitivamente lançar essa coisa. Meu objetivo final era conseguir algumas pessoas de todas as bandas das quais ele fazia parte, e então conseguir várias de suas vítimas do esquema Ponzi, vários de seus amigos de infância e duas de suas mães. Eu só queria cobrir todos os ângulos possíveis. Acabamos tendo três * NSYNC-ers, o que foi ótimo. E então, com os Backstreet Boys, eles decidiram que AJ [McLean] contaria a melhor história. O resto deles estava com medo de entrar nele. Louco o suficiente, após o primeiro corte do filme, começamos a mostrá-lo para algumas pessoas e isso mudou a opinião de muitas pessoas. Eles perceberam que o tom que procurávamos não era um hit, então tivemos muitas pessoas lutando para estar nele.

Aaron, como você tem todas essas pessoas e esse material, e está contando essa história, você sabia como queria moldá-la desde o início ou ver e ouvir o que as pessoas tinham a dizer o ajudou a descobrir o melhor maneira de apresentar isso, como um filme?

KUNKEL: Foi um pouco dos dois, na verdade. Sempre pensamos na estrutura, desde o início, porque sabíamos que as bandas eram de todo mundo nessa história. Sempre seria um pouco mais para atraí-lo, começar contando a história da banda e, em seguida, mudar, em vez de começar o filme com Lou Pearlman nascido na década de 1960 em Queens, Nova York. Também queríamos estruturá-lo um pouco como um golpe, para ser honesto. Queríamos mostrar a você o que essas bandas passaram, a pompa, as circunstâncias e a diversão que tiveram, para que você pudesse sentir, com sorte, a mesma coisa que eles sentiram quando a bomba caiu sobre eles e tudo desmoronou lá. Então, o tempo todo, estávamos tentando estar realmente cientes de fornecer pelo menos uma linha de fundo emocional do que as pessoas que estavam lá estavam sentindo, naquele momento. Até mesmo as vítimas financeiras estavam realmente empolgadas com tudo que Lou estava oferecendo, a princípio. Queríamos ter certeza de mostrar todo o enredo, peça por peça, e deixar os dominós desmoronarem, como eles realmente se desintegraram na vida real. Esperançosamente, isso aconteceu.

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Como cineasta, você está lidando com performers que estão acostumados a estar na frente das câmeras e contando suas histórias, e então você também está lidando com pessoas comuns que provavelmente não estão acostumadas com esse tipo de coisa. Você lidou com as pessoas de maneira diferente, dependendo de quem estava filmando na época?

KUNKEL: Honestamente, tudo se resumia a desenvolver um relacionamento. Especialmente quando você está fazendo um documento sobre uma época na vida de muitas pessoas que, de muitas maneiras, foi uma época difícil para muitas dessas pessoas, tudo se resume a se elas confiam em você e se confiam em você que você contará a história deles, e não mudará ou reeditará, ou qualquer coisa assim. Eles só querem que você seja honesto sobre o que eles estavam sentindo na história. No fundo, essas são grandes superestrelas com as quais estamos trabalhando, mas ainda são pessoas reais com sentimentos reais e, na maior parte do tempo, era difícil para elas olhar para trás e refletir sobre o que estava acontecendo . No final das contas, tudo se resumia a desenvolver um relacionamento. Quando se tratava de muitas pessoas da banda, uma grande ajuda em tudo isso foi Lance. Lance é uma pessoa genuinamente gentil e boa, e todo mundo sabe disso, então isso trouxe um nível de confiança para todos, que tudo seria feito da maneira certa.

Lance, eu realmente amei as conversas entre você e sua mãe, que é tão genuína e doce. Você sempre soube que a queria envolvida ou precisava de algum convencimento para envolver sua mãe?

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BAIXO: Eu coloquei minha mãe em muitos projetos, especialmente quando se trata dos dias * NSYNC. Ela é tão tímida. Ela não gosta de atenção, de jeito nenhum. Então, é muita ansiedade quando eu a coloco em coisas assim, mas ela me ama e ela faz isso por mim. No final, ela é tão adorável. As pessoas absolutamente adoram observá-la, quando ela faz um projeto comigo, e é um ângulo que eu sabia que precisava ter. No início, era Lynn (mãe de Justin Timberlake) e minha mãe que nos administravam, quando nos mudamos para a Alemanha, e isso mostra que até mesmo os adultos na sala estavam completamente dominados por esse cara. Mesmo os adultos não conseguiam ver os golpes.

KUNKEL: Estas são algumas das maiores estrelas pop da história da música, mas isso não significa que também não tenham um relacionamento realmente amoroso e doce com suas mães. É tão legal que eles olhem esses álbuns de fotos, e é Lance voando acima da multidão em um show, mas foi tirada com a mesma câmera point-and-shoot que todas as nossas mães tinham, nos anos 90. Mostra mesmo aquele lado íntimo que, no fundo, são todas pessoas, como todos nós e com as mesmas emoções. Queríamos mostrar às pessoas esse lado íntimo, assim como o lado da grande música pop.

Lance, quando vocês estavam dentro dessa mania de boy band e tudo isso estava acontecendo ao seu redor, como foi? Naqueles momentos, como você achou que seria o seu futuro musical?

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BASS: Sabe, enquanto estávamos com o grupo, tudo parecia igual para nós. Nunca tivemos tempo para ouvir rádio, assistir TV ou ler revistas. Desde o momento em que todos vivemos juntos, estávamos ensaiando todos os dias e fazendo shows, e isso nunca parava. Não percebemos o quão grande ele tinha ficado, até que paramos de fazer música. Agora, olhando para trás, pensamos: 'Oh, meu Deus, fizemos muitas coisas.' Mas quando você está nele, é uma bolha tão grande que você não tem ideia do que está acontecendo no mundo exterior.

Na sua opinião, quais são suas melhores lembranças de ter feito parte do * NSYNC, e como você sente que sua fama através do * NSYNC realmente afetou sua vida, de maneiras positivas, hoje?

BAIXO: Oh, cara, eu tenho muita sorte de ser capaz de experimentar isso porque me levou a algumas coisas realmente ótimas que eu queria fazer na minha vida, nesta indústria do entretenimento. Estou começando a produzir filmes pelos quais tenho paixão. Alguns dos meus momentos favoritos foram os primeiros dias de * NSYNC. Aquele grind sobre o qual você sempre ouve, fazer todos aqueles shows em clubes e nunca dormir, foi um momento muito divertido para nós. Estávamos trabalhando tanto e éramos tão jovens que sentíamos que tudo o que estava chegando, nós merecíamos, naquele momento, porque estávamos trabalhando muito. Ficamos felizes porque tudo estava dando certo, em algum momento.

Porque vocês dois realmente desvendaram essa história e aprenderam sobre coisas que não sabiam ao entrar nela, vocês acham que Lou Pearlman realmente se sentiu mal com o que fez, ou que tinha consciência do que estava fazendo às pessoas ?

BAIXO: No final, não sei se ele se sentiu mal. Acho que ele sabia exatamente o que estava fazendo, mas também acho que ele era tão narcisista que acreditava em cada mentira que dizia. Até o dia de sua morte, acho que ele pensava que o mundo devia tudo a ele, então nunca teríamos nenhum remorso e nunca obteríamos um pedido de desculpas.

KUNKEL: Alan [Gross], amigo de infância de Lou, foi uma das últimas pessoas a falar com Lou, por meio de seus telefonemas com ele na prisão, e seu pensamento era que Lou nunca realmente entendeu o quão criminoso ele havia se tornado. Se isso foi por mentir para si mesmo e acreditar, ou o quê, parece que ele não entendeu muito bem. E ele ainda estava tentando criar mais boy bands e fazer as coisas andarem enquanto estava na prisão. Ele simplesmente não parou até que ele faleceu. Ele nunca parou.

Lance, você já falou sobre perdoar Lou Pearlman pelo que ele fez. Como você finalmente conseguiu chegar a esse lugar?

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BASS: Esse médico definitivamente ajudou. Eu o tirei da minha mente, por muitos anos, porque é algo que você simplesmente não quer reviver, uma e outra vez. Fazer isso foi muito catártico, porque eu realmente sinto que é um encerramento. Eu sinto que é o período no final deste capítulo, e posso realmente seguir em frente. Isso realmente me ajudou a ficar em paz com ele e a ter perdão.

Essa experiência mudou a forma como você olhou e lidou com as pessoas desde tudo isso, ou você conseguiu compartimentar isso como uma experiência isolada com um indivíduo?

BAIXO: Eu aprendi muitas lições com essa experiência, e eu a carrego comigo, em todas as partes da indústria do entretenimento da qual faço parte. Eu só quero ser o mais justo possível, e cada negócio que faço, eu só quero que seja conhecido como justo. Percebi isso pelo que passamos com Lou. Eu só quero fazer a coisa certa.

Para vocês dois, você sabe o que vai fazer a seguir? Você sabe para onde gostaria de levar sua carreira a seguir?

KUNKEL: Nós conversamos muito sobre querer continuar trabalhando juntos. Seria uma honra continuar fazendo filmes com Lance. Estamos desenvolvendo algumas coisas, especialmente no mundo do meio ambiente. Ambos gostamos muito disso e esperamos inspirar as pessoas de que vale a pena salvar o planeta e que devemos salvar. Eu adoraria que o mundo continuasse me deixando fazer filmes. Isso seria um sonho tornado realidade.

BASS: Minha paixão é mesmo fazer cinema, e principalmente na área do documentário. Eu acho que é tão importante, neste mundo de inverdades agora, que tragamos o máximo de educação e veracidade, quanto pudermos, à luz. É por isso que sou apaixonado por fazer diferentes assuntos com documentários. Mal posso esperar para lidar com essa coisa do ambiente, e temos outros documentos e coisas não-roteirizadas para as quais temos ideias também. Este não será nosso último projeto, de forma alguma.

Lance, foi fazer cinema algo em que você sempre se interessou ou foi ver filmes que tiveram um efeito pessoal sobre você que o levou por esse caminho?

BAIXO: Sempre foi uma paixão minha, desde criança. Mesmo antes da música, eu adorava cinema. Então, eu sempre soube que queria fazer isso. E então, com * NSYNC, pude trabalhar com algumas pessoas incríveis, de Tom Hanks a Herb Ritts. Nós apenas tivemos alguns mentores realmente ótimos com os quais trabalhamos, e filmando videoclipes, eu tive que ser muito criativo com isso, e escrever muitos tratamentos e ficar atrás das câmeras com alguns diretores. Foi apenas uma revelação para mim. Era como minha faculdade. As pessoas sonham em poder trabalhar com produtores e diretores tão grandes, e eu pude viver isso, com uma idade tão jovem.

The Boy Band Con: The Lou Pearlman Story agora está passando nos cinemas e está disponível para transmissão no YouTube.