Crítica de ‘Live by Night’: Ben Affleck não consegue bancar o herói

A determinação de Affleck de interpretar o personagem menos interessante em seus filmes prejudica seriamente seu ambicioso drama de gângster.

Ben Affleck é um bom diretor, mas Viver à noite questiona se ele é ou não um bom contador de histórias. Se foi, o bebê se foi é incrível, A cidade é sólido, e Argo é divertido, mas Live by Night é seu filme mais ambicioso até agora. E, no entanto, é um filme que tem todo escopo e nenhuma visão. Affleck pinta em uma grande tela que aspira estar no mesmo nível que O padrinho , e ainda assim seu filme é constantemente prejudicado por seu protagonista sem brilho. É desconcertante que Affleck continue a interpretar o personagem menos interessante em filmes que ele escolhe dirigir, e ainda assim por toda parte Live by Night , ele está cercado por outros personagens que parecem muito mais merecedores de nossa atenção. Enquanto a história trilha o terreno familiar de 'Quanto mal pode um homem fazer sem perder sua alma?' os flashes de brilho em Live by Night nunca pode superar sua liderança enfadonha.



Joe Coughlin (Affleck) volta para casa da Primeira Guerra Mundial desiludido e ansioso para pegar o que quiser. Ele se considera um fora-da-lei e executa assaltos em Boston. No entanto, ele também se apaixona pela moll Emma Gould ( Sienna Miller ), o que seria bom, exceto que ela é a amante do chefe da máfia irlandesa Albert White ( Robert Glenister ) Eventualmente, seu caso é descoberto, Joe sobrevive à ira de Albert e termina a serviço do principal rival de Albert, Maso Pescatore ( Remo Girone ) Maso envia Joe a Tampa para executar sua operação de contrabando. Uma vez na Flórida, Joe começa a construir um império menor, mas luta para navegar em um atoleiro moral a fim de manter seu controle sobre tudo o que ele construiu.



Imagem via Warner Bros.

Ao longo Live by Night Joe encontra personagens mais interessantes e coloridos. Eu queria saber mais sobre todos exceto Joe. Fiquei fascinado pelo pai de Joe, Thomas ( Brendan Gleeson ), um policial que segue a linha da corrupção e tenta proteger seu filho criminoso. O mesmo vale para o xerife de Tampa, Figgis ( Chris Cooper ), que permite a atividade criminosa dentro de certos limites. Há também a filha de Figgis, Loretta ( Ella Fanning ), uma aspirante a atriz que se tornou evangelista. E ainda assim o foco permanece em Joe, apesar de Joe não ter muito foco.



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Estranhamente, Affleck parece querer interpretar o nobre gangster, apesar de usar tropas que pintam o gangster como uma inevitável alma perdida. A certa altura, Joe diz que homens poderosos não precisam ser cruéis e, para Affleck, esse parece ser o mantra-guia do personagem. No entanto, isso o tira de um conflito interessante ou de um arco trágico. Joe precisa ser um “cara bom” que faz coisas ruins, mas mesmo quando faz coisas ruins, o filme quer que você saiba que ele sente muito, muito mesmo.

Imagem via Warner Bros.

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Essa necessidade de Joe ser heróico acaba prejudicando todo o quadro. Parece que Affleck está dobrando a moralidade da imagem de acordo com suas necessidades e pintar Joe em uma luz simpática, em vez de abraçar a escuridão dos atos do personagem. Live by Night opera sob a impressão de que precisamos que Joe seja agradável, quando, na verdade, só precisamos que ele seja atraente. Michael Corleone é um cara mau, mas é atraente. O mesmo vale para Henry Hill. Affleck criou um personagem bizarro que faz coisas sujas, mas sai limpo, e simplesmente não funciona.



E isso é uma pena, porque o filme que o rodeia é imaculadamente trabalhado. Embora as cenas de ação sejam um pouco difíceis (a ponto de duvidar um pouco que Affleck seja capaz de fazer um filme de super-herói de grande orçamento), todo o resto é impressionante. Affleck tem mestres artesãos como o cineasta Robert Richardson , decorador de set Nancy Haigh e figurinista Jacqueline West operando no topo de seu jogo. Live by Night é uma produção pródiga, mas sua opulência revela involuntariamente sua insipidez.

Imagem via Warner Bros.

Live by Night , como seu protagonista, é bonito, elegante e, ainda assim, surpreendentemente brando. Embora Affleck tenha continuado a aprimorar sua arte e melhorar como diretor, eventualmente ele terá que começar a abraçar protagonistas mais complexos se quiser que a qualidade da narrativa corresponda à qualidade da direção.

Avaliação: C-