O que aconteceu com filmes de esportes para crianças?

Com o 25º aniversário de 'The Sandlot', olhamos para trás, para a falta de filmes de esportes para crianças.

[ Em antecipação o f o 25º aniversário de The Sandlot , atualizamos e repostamos este editorial. ]



A temporada de beisebol começou, a NHL está se dirigindo para a corrida pela Stanley Cup e a NBA está prestes a começar sua interminável temporada de playoffs. Mas no multiplex, é sempre fora de temporada para filmes de esportes infantis. Quando eu estava crescendo, havia uma bênção de filmes de esportes para crianças. De 1991 a 1995, os estúdios lançaram um fluxo constante de filmes com crianças praticando esportes. Os filmes lançados nestes quatro anos incluem (em ordem cronológica): The Mighty Ducks (1992), The Sandlot (1993), Recruta do Ano (1993), D2: The Mighty Ducks (1994), Little Big League (1994), Anjos no Campo Externo (1994), Pequenos Gigantes (1994), e The Big Green (1995). Havia outros filmes de esportes que as crianças podiam assistir (como Uma liga própria ), mas esses filmes, em particular, mostravam crianças praticando esportes e / ou sendo fãs fervorosos do esporte. Esses filmes não são mais feitos, mas não é como se as crianças parassem de praticar esportes. Então, por que esses filmes morreram e há esperança de vê-los novamente?



Antes de chegar às razões pelas quais o gênero de esportes infantis desapareceu, acho importante observar que nenhum dos filmes mencionados acima são clássicos (exceto por Uma liga própria ) Todos eles têm falhas e, olhando para alguns desses filmes com novos olhos, é fácil ver que alguns dos atores infantis tiveram desempenhos fracos, a escrita pode ser boba, o diálogo às vezes era ridículo e as histórias açucaradas da história do esporte e dos esportes profissionais. Por exemplo, quando alguns dos meninos principais em The Sandlot conhecer seu vizinho afro-americano ( James Earl Jones ) e soube que jogou beisebol profissional na década de 1930, não há menção de que ele jogou na Liga Negro porque o beisebol foi segregado até Jackie Robinson quebrou a barreira da cor em 1947. Em Little Big League , os Minnesota Twins criaram um ambiente de vestiário onde ninguém xinga. Mas esses filmes e outros filmes de esportes infantis desta época não pretendem ser uma lição de história ou um olhar inflexível sobre a vida fora do campo.

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Os filmes de esportes infantis de 1991-1995 abrangem os esportes do amor de uma criança, pois ela entende os esportes, que é da perspectiva da liga infantil e dos jogos televisionados. Com base nos filmes de 1991 a 1995, as crianças adoravam esportes, principalmente o beisebol. Dentro The Sandlot , as crianças jogam sem entradas, sem pontuação e sem posições definidas. Eles simplesmente jogam por amor ao jogo e porque seu herói é Babe Ruth (lembre-se de que o filme se passa em 1962). Dentro Recruta do Ano , uma criança pode viver o sonho de jogar na Liga Principal de Beisebol enquanto ainda é criança. Little Big League vai além de entrar em campo desde o sonho do protagonista Billy Heywood ( Luke Edwards ) não é jogar em um time de beisebol; o sonho dele é gerir um time de beisebol porque o esporte o envolveu tão profundamente que ele conhece sua história e sabe como definir as jogadas. E em Anjos no Campo Externo , anjos literais assumem o dever de ajudar os California Angels a ganhar a flâmula para que o jovem Roger Bomman ( Joseph Gordon-Levitt ) pode se reunir com seu pai.



Todos esses filmes e outros filmes de esportes para crianças carregam estruturas e valores semelhantes. Os filmes envolviam esportes de equipe em vez de esportes individuais, como golfe ou tênis individual, porque as equipes podem pegar personagens com personalidades muito diferentes e juntá-los para trabalhar em um objetivo comum. Quando um adulto é jogado na mistura, como Danny Glover dentro Anjos no Campo Externo e Emilio Estevez dentro The Might Ducks , a vitória e o puro amor ao jogo podem transformar a pessoa mais cínica em crente. Mas a vitória não é realmente o objetivo. A principal lição da maioria dos filmes de esportes infantis é apenas se divertir. Esses filmes dizem que, desde que você saia e trabalhe duro para chegar ao campeonato, você se divertirá e fará alguns amigos ao longo do caminho. Isso pode nem sempre coincidir com a realidade, mas é uma mensagem positiva e vale a pena transmitir em um filme infantil.

Os valores da amizade, do trabalho em equipe e da diversão nos esportes recreativos não diminuíram desde 1995. Além disso, as crianças ainda praticam esportes, embora os esportes que praticam tenham mudado. O beisebol diminuiu drasticamente em popularidade entre os jovens de hoje, o que é decepcionante, mas compreensível. É um jogo lento, e o romantismo por ele, infelizmente, não foi transmitido através das gerações. Mas as crianças não abandonaram todos os esportes. Eles simplesmente mudaram os esportes que praticam. De acordo com Jornal de Wall Street , 'Estudos sugerem que mais pessoas agora jogam futebol nos EUA do que beisebol, e a participação no lacrosse entre as crianças mais do que dobrou na última década. O número de programas de lacrosse do ensino médio tem crescido cerca de 7% ao ano. '

Então, por que não há filmes infantis sobre futebol ou lacrosse? Beisebol é o passatempo da América, mas não é o presente da América. O futebol é o esporte mais popular na televisão hoje, e crianças de todo o país jogam nas ligas do Pee-Wee. Tenho certeza que você não pode colocar uma criança em um Recruta do Ano -tipo de situação (embora seja sombriamente cômico), mas deve haver alguma maneira de unir os dois *. Mas acredito que há fatores maiores do que simplesmente encontrar um bom enredo, e isso não vale apenas para um filme infantil baseado em futebol, mas para todos os esportes.



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Para começar, nenhum dos filmes infantis que mencionei colocou fogo nas bilheterias. Se fossem sucessos, eram sucessos modestos, mas o benefício era que quase não custavam nada para serem feitos. As crianças não eram estrelas e os atores adultos não eram A-listers. No mercado de hoje, os estúdios não querem fazer sucesso em singles e duplos **. Eles querem fazer home runs, e definitivamente querem acertá-los na temporada de filmes de verão. É importante notar que Little Big League , Recruta do Ano , e Anjos no Campo Externo tudo saiu no coração do verão, mas isso foi quando a indústria do cinema não dependia completamente dos fins de semana de estreia. Nos anos 90, os filmes ainda podiam ter tempo de crescer e ficar no multiplex por um tempo. Esses dias acabaram, e agora um filme de esportes infantil sem estrelas não poderia nem começar a competir com super-heróis e filmes de animação 3D.

Além disso, os filmes são feitos para um público global e os esportes são regionais. O beisebol pode ser popular em países de primeiro mundo como os EUA, Canadá (ou seja, Toronto, pois eles têm um time) e Japão (também é enorme na República Dominicana, mas o DR não é realmente uma grande fonte de receita), mas o resto do mundo não tem muito interesse no jogo além das Olimpíadas. O resto do mundo se preocupa com futebol, mas os EUA não (a menos que seja durante a Copa do Mundo, embora a Major League Soccer esteja crescendo em um ritmo constante). Certamente há futebol fãs nos Estados Unidos, e muitas crianças jogam futebol, mas não é realmente um esporte americano, o que deveria ser óbvio, já que o chamamos de 'futebol' e o resto do mundo o chama de 'futebol'. E para o futebol americano, ninguém mais no mundo se importa porque ele não é realmente jogado em nenhum outro lugar além dos EUA e Canadá.

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Finalmente, existe o problema do merchandising. Olhe para quase qualquer filme infantil hoje e haverá cerca de um bilhão de peças de mercadoria com o nome da propriedade. Esse não é um fenômeno novo, mas agora parece uma obrigação, e um filme de esportes infantil não cumpre essa obrigação. Se o filme apresenta uma equipe esportiva real como os Twins ou os Angels, então essas equipes já têm a mercadoria coberta para sua marca. Se o estúdio for capaz de criar seus próprios produtos para o filme, esses lucros provavelmente terão que ser compartilhados com a equipe [Nota: este problema pode ser resolvido se você transformar seu filme para dentro uma equipe esportiva, como a Disney fez com The Mighty Ducks , mas há um motivo pelo qual isso só aconteceu uma vez na história]. Mas sem a marca do time, você só tem crianças que praticam esportes. Você pode criar um brinquedo a partir de qualquer filme, mas uma figura de ação de uma criança jogando futebol provavelmente não vai vender quando estiver na prateleira ao lado do Homem de Ferro.

É difícil descartar os filmes de esportes infantis do início dos anos 90 como uma moda passageira, uma vez que os esportes não são uma moda passageira, nem os times da liga infantil. Esses filmes se apoderaram de algo que sempre esteve lá e continua existindo. O mercado não mudou drasticamente em 1996, mas o crescimento exponencial de remakes e adaptações empurrou as propriedades originais ***.

Como eu disse antes, os filmes de esportes infantis não eram perfeitos. Parte da atuação infantil era fraca, e a escrita às vezes era ainda mais fraca, mas o coração dos filmes geralmente estava no lugar certo. Hollywood está sempre procurando fazer home runs no verão, mas eles estão dispostos a fazer sucessos modestos na primavera e no outono. As crianças podem ter muito mais opções de entretenimento, mas ainda estão praticando esportes e ainda assistindo esportes. É fácil para mim sentar à minha mesa e dizer a um estúdio como gastar seus milhões, mas filmes de esportes infantis nunca custam uma fortuna, e as crianças gostam de se ver na tela fazendo algo com que se identifiquem. O interesse está lá, o público está lá e a programação está lá. É hora de o período de entressafra acabar, e os estúdios deveriam considerar seriamente entrar em campo.

* O plano do jogo não conta porque não é um filme sobre crianças praticando esportes; é um filme sobre Dwyane Johnson o personagem está aprendendo a não ser um bom pai.

** Eu pediria que você perdoasse os trocadilhos, mas 'solteiros e duplos' é como Jeffrey Katzenberg referiu-se à estratégia anterior da Disney em um memorando datado de 1991 ; ele deixou a empresa em 1994 e fundou a DreamWorks Animation, um estúdio que sempre busca home runs.

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*** Dos filmes que listei, Anjos no Campo Externo é o único remake.