O que aprendi assistindo a uma temporada de 'American Ninja Warrior'

A série da NBC criou sua própria bolha de superstars e história contada.

Estou sempre procurando programas que me permitam relaxar, e os reality shows são um bom lugar para fazer isso, embora a maioria dos reality shows americanos pareça baseada em conflitos interpessoais. Sempre há alguém lá que 'não está lá para fazer amigos'. Daí meu amor por The Great British Baking Show e por que assisti uma temporada inteira da série esportiva da NBC Guerreiro Ninja Americano .



O programa chamou minha atenção pela primeira vez quando eu folheava as listas de TV e inevitavelmente via uma maratona correndo, mas como os títulos são abreviados, presumi que uma rede estava correndo uma maratona de 1985 Michael Dudikoff filme de ação . Quando cliquei, vi pessoas correndo em pistas de obstáculos enquanto dois comentaristas incrivelmente entusiasmados (atualmente Matt Iseman e Akbar Gbaja-Biamila ) discutiu o que estava acontecendo na tela.



Imagem via NBC

Para aqueles que não estão familiarizados com Guerreiro Ninja Americano (ANW), é um spinoff da série de TV japonesa Sasuke . ANW começou em 2009 e agora caminha para sua décima temporada. Cada episódio apresenta vários competidores (ou “ninjas” como os competidores às vezes são chamados) correndo por uma pista de obstáculos que testa sua força, velocidade e agilidade. Ao contrário de um show como Destrua onde os competidores quase não têm chance de passar pelo curso e usar equipamento de segurança para seus vários 'wipeouts', ANW é um verdadeiro desafio em que pessoas em boa forma física devem superar obstáculos difíceis para acertar a campainha no final do curso. O show é dividido em três seções. A 9ª temporada passou por seis cidades e cada cidade teve uma rodada de qualificação com seis obstáculos, uma rodada final com quatro obstáculos adicionais e, em seguida, aqueles que conseguiram chegar à final seguiriam para Las Vegas para um percurso ainda mais desafiador. Se um competidor conseguir passar por todas as quatro etapas em Las Vegas, ele ganhará $ 1 milhão. Espalhadas ao longo de cada episódio, há histórias sobre os competidores, sejam desafios pessoais que enfrentaram no ano passado ou triunfos que conquistaram.



Na superfície, ANW é divertido simplesmente porque é divertido assistir os atletas fazerem coisas incríveis. Embora haja um pouco de redundância ao longo dos episódios porque todos os competidores estão executando o mesmo curso, você ainda se envolve no esforço porque eles estão fazendo coisas que são claramente difíceis, seja pular um anel em uma lacuna ou a escada de salmão ou algum outro obstáculo diabolicamente difícil. Sempre no fundo da sua mente, há o pensamento: 'Estas são apenas pessoas normais, e se eu treinasse muito, poderia estar neste programa.' E então você volta para o seu prato de nachos e fica tipo, 'ISSO NÃO É MANEIRA DE DESMONTAR.'

Mas quando você assiste uma temporada inteira de ANW , fica claro que os produtores deram ao programa seu pequeno universo. Nenhum atleta no programa é tão famoso quanto Simone Biles ou Mike Trout, mas eles são superestrelas dentro do universo que ANW criou. Então, os competidores gostam Jessie Graff , Joe Moravsky , Drew Dreschel , Daniel Gil , Kacy Catanzaro e mais são tratados como heróis conquistadores. O gênio de ANW é o entendimento de que a razão de assistirmos esportes não é apenas para realização atlética, mas para torcer por certos indivíduos, e se esses indivíduos continuarem voltando, eles se tornam estrelas do esporte e, assim, o espectador sente uma afinidade com alguém como Moravsky , um meteorologista de Connecticut durante o dia, mas no mundo de ANW , ele é um craque.

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A outra metade dessa equação é fazer com que os espectadores se preocupem com os indivíduos por meio de histórias de interesse pessoal. ANW não são apenas percursos de obstáculos; também são segmentos dedicados a competidores individuais e às lutas que eles enfrentam. Há momentos em que parece que os segmentos estão competindo pelo 'maior triunfo em face da adversidade', então há o pai que está doente, ou o pai que acabou de morrer, ou o pai que está lutando contra o alcoolismo, ou o cônjuge que está sofrendo de um doença. Mas, a fim de fortalecer a marca, sempre volta para 'Isso só me pressionou mais para ter sucesso' e cortamos para a filmagem do treinamento do competidor com a mensagem: 'Vou fazer este curso para fulano e fulano. tão.' Dessa forma, mesmo se o competidor não terminar (e poucos competidores realmente terminarem; as qualificações e as finais são baseadas na rapidez com que alguém termina o percurso e quantos obstáculos eles completam antes de falhar), ainda há uma história edificante.

Andar na linha entre 'pessoa comum fazendo o extraordinário' e 'pista de obstáculos' é uma espécie de equilíbrio complicado, e ainda ao longo de nove temporadas, é claro que ANW o aperfeiçoou. Sim, há momentos em que as histórias de interesse pessoal podem parecer um pouco exploradoras e pode ser um pouco estranho quando o programa trata um competidor como se ele estivesse em caixas de Wheaties , mas isso também faz parte do charme do show. ANW está totalmente investido em ANW , e é legal entrar em um universo alternativo onde correr uma pista de obstáculos é a coisa mais importante de todos.

Se eu tenho um grande escrúpulo com o show, é que você pode ir até o fim e ninguém ganha nada. O prêmio de $ 1 milhão só acontece se alguém concluir o Estágio 4 em Vegas (também conhecido como Monte Midoriyama). Mas algum tipo de prêmio deve ser dividido entre os finalistas para que a temporada tenha um botão. É claro que os concorrentes não estão realmente nisso pelo dinheiro (muitos estão pagando suas próprias despesas para chegar às cidades onde precisam competir), mas para um programa que tem tudo a ver com narrativas, é bizarro que ele negue a si mesmo um conclusão. Para simplesmente ter o último competidor falhando durante uma temporada e então dizer: 'Nos vemos na próxima temporada em Guerreiro Ninja Americano ! ” é anticlimático.

Apesar desse passo em falso (e que eles poderiam facilmente corrigir se assim desejassem), ainda é um bom programa para se ter em segundo plano, se você quiser relaxar. Os competidores podem estar competindo uns com os outros, mas o programa sempre mostra positividade, então não há realmente nenhum 'vilão'. Os competidores torcem uns pelos outros e ninguém reclama que um determinado obstáculo pode ter sido injusto (ou, se for, nunca vai ao ar). O fracasso é uma constante em ANW , mas todo mundo parece feliz por ter feito a conquista. Você entende por que as pessoas esperam dias na fila para ter uma chance de competir. Se você condensasse 'Atleticismo como Triunfo do Espírito Humano' em sua forma mais pura, você teria Guerreiro Ninja Americano , e isso torna a televisão bastante divertida.

Guerreiro Ninja Americano retorna para sua 10ª temporada na NBC neste verão.

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