Por que a performance de Humphrey Bogart em 'In a Lonely Place' está chocantemente à frente de seu tempo

70 anos depois, a virada de Bogart no filme noir de 1950 ainda parece perturbadoramente relevante.

Quais são as características da masculinidade tóxica? O que define um agressor? Embora fosse bom se essas características fossem facilmente reconhecíveis em plena luz do dia, elas se escondem atrás de tons de cinza e da disposição constante de nossa sociedade em dar aos homens maus o benefício da dúvida. A violência vem em particular. Isso vem com uma desculpa. Alguém poderia pensar que 1950 Em um lugar solitário seria dolorosamente retrógrado em sua representação de um homem violento e ferido, mas Nicholas Ray O filme noir é imediatamente cativante e não oferece respostas fáceis, graças a Humphrey Bogart desempenho complicado e magnético do chumbo.



A história segue Dixon Steele, um roteirista temperamental e manipulador que foi encarregado de adaptar um romance. Ele coage a garota do guarda-roupas de seu refúgio local a vir e contar a história, já que ela leu o livro, e depois que ela conta a história, ela vai para casa. Ela aparece morta na manhã seguinte com Dixon como o principal suspeito, mas sua vizinha, Laurel Gray ( Gloria Grahame ) atesta Dixon e começa um romance com o escritor torturado. No entanto, quanto mais perto Laurel chega de Dixon, mais fácil ela pode ver que, embora ele possa não ter sido o responsável pela morte da garota, ele é capaz de matar.



Embora o gênero noir se destaque na representação de personagens moralmente complexos (pelo menos até que o Código de Produção exija alguma forma de retribuição ou equilíbrio moral no final), Em um lugar solitário sente-se deprimentemente relevante para a forma como um agressor se move entre nós. Dixon caiu em desgraça com Hollywood, mas não a ponto de alguém não querer dar a ele uma chance de adaptar um romance best-seller. Ele é claramente um idiota amargo e de língua afiada, mas o filme dá pequenas dicas para mostrar seu abuso como parte de sua personalidade, em vez de algo que ele calculou com antecedência. Ele sabe que quando machuca alguém, ele tem que se desculpar rapidamente e ser gentil, porque ele não quer que eles saiam. Dixon não tem problemas em mostrar gentileza a um ator bêbado e exausto, porque essa pessoa não é de forma alguma uma ameaça. Ele é encantador o suficiente para manter as pessoas em sua órbita e manipulador o suficiente para impedi-las de partir.

o que Em um lugar solitário entende e o que é capaz de renderizar sem retratar Dixon como um vilão unidimensional é sua necessidade de controle. Bogart aproveita perfeitamente o desespero de Dixon e sua volatilidade, não fazendo dele um vilão zombeteiro (e Bogart poderia ser um cara mau quando o papel exigia), mas em vez disso, mostrando Dixon como profundamente danificado, sem nunca pedir perdão ao público. A performance parece tão à frente de seu tempo porque ele não está desempenhando um papel específico ou dando ao público o que eles querem em termos de redenção ou danação. Dixon se esquiva de ambos, colocando o público em uma situação desconfortável e, na melhor das hipóteses, simpatizando com Laurel, a quem queremos proteger.



Os melhores personagens de Bogart têm uma vantagem porque ele sabe como carregar uma aura de perigo com ele. Sempre há algo no fundo da sua mente que esse cara pode te machucar fisicamente, e então histórias diferentes usam isso para pintar Bogart como o herói ( A Casa Branca , Key Largo ) ou o vilão ( Legião Negra , Tesouro da Sierra Madre ), mas Em um lugar solitário quer que você se sinta desconfortável com Dixon. Quer que você simpatize com ele e mantenha viva a possibilidade de que ele seja inocente de assassinato. Mas a principal distinção que o filme trabalha para deixar clara é que, embora Dixon possa não ser um assassino neste caso particular, isso não o absolve de ser um indivíduo violento.

Talvez Bogart e Dixon estivessem entrelaçados porque o personagem espelhava elementos da própria personalidade de Bogart. Louise Brooks escreveu em seu ensaio 'Humphrey e Bogart':

“Antes que a inércia se instalasse, ele interpretou um personagem fascinantemente complexo, habilmente dirigido por Nicholas Ray, em um filme cujo título definia perfeitamente o próprio isolamento de Humphrey entre as pessoas. Em um lugar solitário deu-lhe um papel que ele poderia desempenhar com complexidade porque o orgulho do personagem em sua arte, seu egoísmo, sua embriaguez, sua falta de energia apunhalada com golpes de raio de violência, foram compartilhados igualmente pelo verdadeiro Bogart. '



Embora eu tente evitar a leitura de 'Até que ponto um personagem é exagerado para um ator baseado em sua própria personalidade', a complexidade de Dixon Steele e o ângulo único que Bogart trouxe para a atuação são inegáveis. O que torna os abusadores tão assustadores é que eles às vezes reconhecem sua própria monstruosidade. Eles podem ser imprevisíveis e explosivos, e nós os rejeitamos ou absolvemos por nossa própria conta e risco.