Por que 'Harvey' de Jimmy Stewart continua a ter uma visão positiva da saúde mental e aceitação

“Neste mundo, você deve ser tão inteligente, ou tão agradável. Bem, durante anos fui inteligente. Eu recomendo agradável. ”

Jimmy Stewart Comédia clássica Harvey fez sua estreia nos cinemas há 70 anos esta semana. Baseado na peça ganhadora do Prêmio Pulitzer, o filme segue Elwood P. Dowd, um homem cujo melhor amigo é um coelho invisível de quase dois metros de altura. A família de Elwood, cansada de ser pária social por causa de sua curiosa amizade, tenta envolvê-lo, com resultados cômicos e desastrosos. Harvey A mensagem final de aceitação é uma visão inesperadamente progressiva da saúde mental para um filme escrito na década de 1940 e, apesar de alguma grosseria arcaica, ainda ressoa em 2020.



O escopo da história é muito pequeno - Elwood é um cara do fundo fiduciário que não tem que trabalhar e passa os dias andando de bar em bar e apresentando Harvey às pessoas. Sua irmã mais velha Veta ( Josephine Hull ), completamente envergonhado por seu comportamento contínuo, tenta interná-lo em um hospital psiquiátrico, apenas para que o médico a interne depois que ela admite ter visto ocasionalmente o coelho ela mesma. (É muito perturbador quanto poder os médicos têm neste cenário, mas mais sobre isso em breve.) O erro é esclarecido e a equipe do hospital vai à procura de Elwood, que está felizmente sendo esmagado em seu bar favorito com Harvey. A equipe, junto com Veta e sua filha Myrtle Mae ( Victoria Horne ), leve Elwood de volta ao hospital para dar-lhe uma injeção que irá 'curá-lo' de Harvey. No entanto, Veta decide contra isso no último minuto, percebendo que ela preferia que seu irmão fosse o homem gentil e agradável que ele é do que forçá-lo a tomar medicamentos que mudariam completamente sua personalidade apenas para torná-lo 'normal'. Elwood, encantadoramente agradável com tudo o que todo mundo quer que ele faça, felizmente segue Veta e Myrtle Mae para casa com Harvey a reboque.



Harvey é uma história familiar sobre aceitação; assistindo de novo, fiquei pensando no filme de 2007 Lars e a garota real , sobre um homem doce, mas solitário ( Ryan Gosling ) que desenvolve um relacionamento genuíno com uma boneca sexual chamada Bianca. Em vez de condená-lo ao ostracismo, a cidade inteira o apóia e trata sua “namorada” como uma pessoa real. Harvey não começa no mesmo lugar - acontece em um mundo muito mais conservador, começando com a suposição de que Elwood é um homem que precisa ser “consertado” porque ele anda com um coelho gigante que ninguém mais pode ver ou ouvir . Mas ambas as histórias chegam à mesma conclusão - que nem Elwood nem Lars são perigosos ou dignos de pena ou mesmo precisam de 'correção'. Eles simplesmente percebem o mundo de uma maneira ligeiramente diferente da maioria das pessoas, e tentar “curá-los” disso seria uma invasão cruel de suas personalidades.

A ideia de “curar” doenças mentais se tornou uma questão extremamente controversa nos últimos anos. Como uma pessoa que foi diagnosticada e tratada para problemas de saúde mental no passado, posso dizer com toda a autoridade que a experiência me concede que não tenho ideia de qual é a resposta correta para alguém que sofre de doença mental. A maioria dos distúrbios requer alguma quantidade de tratamento (seja terapia ou medicação ou uma mistura de ambos) para ajudá-lo a controlá-los e permitir que você viva uma vida mais ou menos 'normal', mas a saúde mental não é um monólito. Cada pessoa é diferente e deve ser tratada caso a caso (por exemplo, eu reajo terrivelmente a quase todos os SSRI e SNRI já criados, mas isso não significa que eu acho que ninguém deva tomar medicamentos). Eu trago isso para apontar que Harvey parece entender isso, pelo menos até certo ponto. A amizade de Elwood com Harvey não está afetando negativamente sua vida e, embora delírios como Harvey possam ser um sinal de um sério distúrbio emocional ou neurológico, a 'solução' definitiva apresentada pelos médicos no filme é manter Elwood tão fortemente medicado que ele não envergonha sua irmã e sua sobrinha. Não é muito diferente de uma lobotomia, que ainda era considerada uma 'cura' viável quando o filme foi feito. Elwood é um homem gentil e maravilhoso que passa a maior parte do tempo na companhia de um coelho gigante invisível. Por que alguém deveria querer mudá-lo? Veta chega a essa conclusão no final, decidindo que ela prefere não arriscar escurecer a luz brilhante e quente da personalidade de seu irmão para torná-lo mais 'socialmente aceitável'.



Em outra semelhança com Lars e a garota real , dentro Harvey ficamos sabendo que Elwood era extremamente próximo de sua mãe e que Harvey apareceu logo depois que ela faleceu. (Lars, entretanto, vivia com um pai autoritário que culpava Lars pela morte de sua mãe e começou a sair com Bianca depois que seu pai morreu.) Harvey mina a ideia do trauma de Elwood um pouco, provocando-nos com momentos que parecem confirmar a realidade de Harvey - objetos e portas são manipulados por uma presença invisível e o indiferente Dr. Chumley ( Cecil Kellaway ) entra em uma bebedeira com Harvey e se convence de que o coelho é real. Também ficamos sabendo que Harvey é na verdade um espírito celta chamado pooka, o que mais tarde foi aparentemente confirmado quando o capanga empunhando blackjack do hospital, Wilson ( Jesse White ) procura uma definição da palavra em um dicionário que começa a se transformar em uma saudação de Harvey conforme ele a lê.

Suponho que responder à realidade de Harvey foi um esforço para tornar os temas do filme um pouco mais palatáveis ​​para o público (novamente, isso foi lançado em 1950, e a doença mental ainda era um assunto extremamente tabu), mas muito parecido com o tigre de pelúcia Hobbes nos quadrinhos faixa Calvin e Hobbes , a questão da realidade de Harvey não é o ponto. Harvey é real porque Elwood acredita que ele é real. E Harvey o está ajudando a navegar por um período emocionalmente difícil em sua vida, e embora eu desejasse que Elwood não bebesse tanto, ele não é um perigo para si mesmo ou para ninguém ao seu redor. Na verdade, todos os frequentadores regulares do bar local de Elwood se comportam de maneira muito parecida com os habitantes da cidade de Lars e a garota real , cumprimentando alegremente Elwood e Harvey toda vez que eles aparecem para algumas rodadas. A urgência de 'curar' Elwood é apenas para o benefício de fazer certas pessoas na órbita de Elwood - principalmente Veta e Myrtle Mae - um pouco menos desconfortáveis. Com apoio e compreensão, ele vai superar o trauma que criou Harvey em seu próprio tempo. Ou talvez ele não vá, mas honestamente, o quão ruim isso seria?

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Como afirmei no início, há algum lixo extremamente datado em Harvey , embora muito menos do que eu esperava ver em um filme de 70 anos sobre doenças mentais. Primeiramente, o sanatório, Chumley’s Rest, é uma porra de pesadelo. Principalmente dirigido pelo chauvinista idiota Dr. Sanderson ( Charles Drake ), o hospital funciona como uma unidade de Policiais da Keystone, apenas com um enfoque reduzido em zaniness cativante em favor da incompetência geral. O Dr. Sanderson tem carta branca para deter Elwood e Veta, o último dos quais ele decide cometer após uma única conversa de dois minutos. Não tenho ideia de como isso é preciso para o período de tempo, mas isso é totalmente assustador. O Dr. Sanderson também abusa verbalmente e rebaixa a enfermeira do hospital, Srta. Kelly ( Peggy Dow ), e embora esse seja, infelizmente, um comportamento bastante padrão para filmes desta época, ainda é extremamente desconfortável assistir enquanto o filme efetivamente desculpa suas ações. E o enfermeiro do hospital, Wilson se comporta como um mafioso idiota, desajeitadamente passando por um filme que o trata como um ajudante cômico quando, na prática, ele é apenas um bandido repelente. Ele arranca Veta de seu carro e a carrega para o hospital em uma cena, e embora isso seja tratado como uma farsa, deixe-me garantir a você que ficar confinado a um hospital contra sua vontade é uma experiência absolutamente aterrorizante qualquer pessoa. De qualquer forma, ele acaba com a desesperada Myrtle Mae revirando os olhos no final, porque por que não?



Apesar dessas poucas falhas, Harvey permanece uma história tão doce e positiva sobre aceitação e como lidar com doenças mentais como eu me lembrava (embora quando eu assisti a este filme quando criança, eu estivesse realmente fazendo o meu melhor para imaginar o coelho gigante na maior parte do tempo). Meus sentimentos sobre o filme são um tanto complicados, mas fiz o meu melhor para articulá-los e realmente espero não ter ofendido, pois percebi que este é um assunto muito pessoal para muitas pessoas. eu acho que Harvey faz um excelente trabalho de nos lembrar que apoio e compreensão são muito mais vitais do que a busca de uma suposta 'cura', e que mesmo em um Frank capra - pintura esquisita da alta sociedade na década de 1950, não existe tal coisa como 'normal'.