Por que a Splash Mountain não deve ter um novo tema

Você não pode fugir de problemas ... não há lugar para isso.

Hoje cedo, algo aconteceu no Twitter que sem dúvida deixou os executivos da Disney em espasmos nervosos: Canção do Sul estava tendendo novamente. Tudo começou com Freddy Chambers, um membro do elenco da Disneyland, postando sua proposta de refazer Splash Mountain. Em sua versão, a atração agora teria o tema do filme de animação de 2009 do estúdio A princesa e o Sapo . (Ele foi tão longe a ponto de sugerir uma reformulação inteira da seção Critter Country do parque, com o restaurante Hungry Bear se tornando o Palácio de Tiana e a própria atração do Winnie the Pooh se tornando um passeio sombrio ao redor Princesa e o Sapo vilão Dr. Facilier.) No clima político particularmente tenso de hoje, com indignação justa (e atrasada) equilibrada em representações culturais desatualizadas, subtexto racialmente problemático e a glorificação das imagens da Guerra Civil, há um forte argumento a ser feito de que Splash Mountain, com base em uma das minas terrestres mais explosivas do passado da Disney, deveria ser destruída e refeita.



Mas talvez não devesse?



Canção do Sul , conforme detalhado na excelente série de Você deve se lembrar destes episódios de podcast desde o ano passado, sempre foi um pára-raios. Baseado em uma série de histórias de Joel Chandler Harris, um homem branco que adaptou (e lucrou com) histórias originadas por contadores de histórias africanos e nativos americanos, que apresentavam um negro gentil chamado Tio Remus. Remus contava histórias fantásticas e moralistas envolvendo animais andromórficos, principalmente Br'er Rabbit, um malandro astuto. A propriedade parecia perfeita para Walt Disney, cuja empresa havia sofrido um golpe durante a Segunda Guerra Mundial, com a ocupação do estúdio de Burbank pelo exército e a falta de mercados de exibição em todo o mundo. Walt pensou que poderia produzir os filmes usando uma combinação de fotografia live-action e animação, o que permitiria que ele fosse distribuído sob seu contrato com a RKO e seria muito mais econômico. (Um tio Remus totalmente animado foi considerado, mas rejeitado.) Em seu caminho para o Fantasia estreia em Nova York, Walt visitou a casa de Harris, 'para ter uma sensação autêntica do país do tio Remus, para que possamos fazer o trabalho mais fiel possível a essas histórias', disse ele à Variety (recontado em Neal Gabler Biografia de Walt Disney). Roy Disney, o irmão mal-humorado e com mentalidade fiscal de Walt, achou que o projeto era muito caro e complicado.

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Antes do roteiro, por Dalton Raymond e Maurice Rapf , foi concluído, “membros da comunidade negra protestaram que qualquer versão cinematográfica das histórias do Tio Remus estava fadada a retratar negros americanos de uma forma servil e negativa” (de acordo com Gabler). Um grupo chamou o projeto da Disney de 'uma peça viciosa de hocus pocus'. Gabler afirma que Walt não era racista, mas que 'como a maioria dos americanos brancos de sua geração, ele era racialmente insensível'. A insensibilidade racial de Walt (citada por Gabler) incluiu chamar a sequência em que os anões se amontoam em Branca de Neve e os Sete Anões um 'n ***** pile' e algumas representações culturais e raciais verdadeiramente abomináveis ​​em filmes amplamente considerados clássicos, de Dumbo para Peter Pan para a sequência 'Pastorale' em Fantasia . Os publicitários da Disney sabiam que estavam entrando em águas turbulentas. “A situação dos negros é perigosa”, escreveu o publicitário da Disney Vern Caldwell a um dos Canção do Sul produtores antes mesmo de a produção estar em andamento.

Raft, um judeu liberal, tentou suavizar o roteiro e deixar claro que o filme foi ambientado durante a Reconstrução e que o tio Remus foi não um escravo, um movimento que finalmente turvou as águas ainda mais e adicionou à vibração confusa e progressiva, mas não. E Walt incentivou contribuições de fora do estúdio, enviando o roteiro para Hattie McDaniel, a co-estrela ganhadora do Oscar de E o Vento Levou , que foi aclamado com entusiasmo e participou do filme. Walt também convidou Walter White, o secretário da NAACP, para trabalhar com ele nas revisões do roteiro, mas White recusou. O Dr. Alaine Locke, um estudioso negro e filósofo da Howard University, ofereceu sugestões, mas sugeriu que o filme 'faria maravilhas para transformar a opinião pública sobre o negro'. Ainda assim, Locke disse a Walt que ele deveria ter contatado líderes negros proeminentes antes ele havia encomendado um roteiro.

Enquanto Walt tentava reprimir a preocupação, a indignação estava ganhando força. Walt, um anticomunista paranóico, contatou o FBI para investigar por que a comunidade negra estava atrás dele e se os jornais de propriedade negra eram secretamente controlados pelos comunistas. Um proeminente ator negro, Clarence Muse , falou contra o projeto em um jornal de Los Angeles, mas Walt rejeitou, dizendo que recusou Muse para o papel de Tio Remus e estava simplesmente amargo. ( James Baskett acabaria conseguindo o papel.) Embora a maior parte do filme tenha sido filmada no Arizona em 1944 - um processo lento e às vezes desajeitado devido à inexperiência de Walt na produção de live-action - a maior parte do trabalho foi gasta na meia hora de animação . Milt Kahl, um lendário animador e um dos Nove Homens Velhos de Walt, disse que Canção do Sul foi “meio alto em animação”.



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E embora o filme tenha sido um sucesso modesto (fora da bilheteria de Make Mine Music ) e calorosamente recebido pela crítica, recebeu, com razão, uma enorme reação cultural e política. A NAACP protestou contra a mudança confusa de Raft para que Remus vivesse feliz na plantação em um barraco. O congressista Clayton Powell chamou isso de 'insulto às minorias'. Filas de piquete pipocaram nos cinemas. Até Raft concordou que as críticas eram justificadas. Walt ficou perplexo. Ele fez campanha para Baskett receber um Oscar honorário e Baskett acabou recebendo o prêmio, embora não tenha podido assistir à estreia do filme em Atlanta porque a cidade ainda era segregada na época. Baskett morreu poucos meses depois de receber o Oscar.

Mesmo após a polêmica e uma admissão pública (feita em 1970, vários anos após a morte de Walt) pela Disney de que o filme havia sido retirado da rotação, Canção do Sul sobreviveu.

Foi lançado várias vezes: em 1972, com uma série de novos produtos (incluindo um brinquedo Br'er Bear de pelúcia, partituras e discos) e um trailer teatral que desta vez foi mais focado na música “Zip-a-dee -doo-dah '(uma música que tem seus próprios laços desconfortáveis ​​com a escravidão), mas ainda proclamava com muito orgulho' Tio Remus está de volta! ' O lançamento de 1972 foi um sucesso e o filme voltou no ano seguinte com uma dupla fatura com, de todas as coisas, Os aristocatas , como parte da celebração do 50º aniversário da empresa. Em 1980, foi lançado novamente (“É o tio Remus, contando como é, sobre todas aquelas criaturas maravilhosas”), cronometrado para o 100º aniversário das histórias do tio Remus de Harris. A controvérsia permaneceu, mas a demanda do público aparentemente superou qualquer burburinho negativo.

Em 1984, após tentativas hostis de aquisição por greenmailers corporativos, um novo regime foi instalado à frente da Disney, liderado por Michael Eisner e Frank Wells . Eisner queria atualizar os parques temáticos, principalmente a Disneylândia, que adolescentes e jovens abandonaram por serem coxos e inacessíveis. (Essa era uma atitude comum em relação a toda a empresa na época).

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Concebido por Imagineer Tony Baxter como a Zip-a-dee-doo-dah River Run no verão de 1983, a Splash Mountain matou dois coelhos com uma cajadada: deu à Disney uma carona que poderia empurrar em um canto dos fundos raramente visitado de o parque então conhecido como Bear Country (graças à sua localização proeminente do Country Bear Jamboree) e poderia reciclar uma série de figuras audioanimatrônicas de America Sings, uma atração que, como Canção do Sul , tinha adoráveis ​​personagens de animais desenhados por Marc Davis . A modelo ficou em um depósito da Imagineering até uma manhã de sábado, quando Wells e Eisner visitaram as instalações com Breck, filho de Eisner. Os executivos foram recebidos pela lenda da Imagineering Marty Sklar , que visitou o prédio com eles. Eles ouviram arremessos de vários Imagineers, incluindo um para um pavilhão EPCOT dedicado a filmes que logo se transformaria em seu próprio parque temático - Disney-MGM Studios.

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“Quanto à Disneylândia, nenhum projeto foi mais imediatamente atraente do que o elaborado modelo em escala que vimos para um passeio aquático, chegando ao clímax com uma queda acentuada em uma cachoeira”, escreveu Eisner em sua autobiografia Trabalho em progresso . Eisner apelidou a nova atração de Splash Mountain porque gostou da ligação sutil com o romance de sereia de ação ao vivo da Disney Splash . “Aprovar um passeio de emoção do E-ticket, descobrimos rapidamente, é uma decisão cara equivalente a dar luz verde a um filme de alto orçamento.” Para dar o aval sem culpa, Eisner decidiu relançar Canção do Sul uma última vez. Se não houvesse clamor público, e as pessoas realmente fossem, então eles continuariam com o projeto.

Em 26 de novembro de 1986, Canção do Sul voltou aos cinemas para o 40º aniversário do filme. Agora foi anunciado como um 'clássico mais feliz de Walt Disney'. O que foi notável sobre a promoção do filme, desta vez, foi que nenhum elemento de ação ao vivo foi apresentado nos materiais de marketing. Embora a animação representasse um terço do filme, desta vez ela representou 100% da publicidade. (A atração omitiu todos os personagens humanos também) Quanto à controvérsia em torno, um O jornal de Atlanta observou que , “O clamor diminuiu nos últimos anos.” Até mesmo um porta-voz da NAACP, que historicamente foi um dos maiores detratores do filme, disse que a organização “não tem uma posição atual sobre o filme”. O relançamento foi um sucesso e rendeu quase tanto dinheiro quanto em 1946.

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A atração, que Eisner mais tarde chamou de 'talvez o projeto mais ambicioso que empreendemos na Disneylândia', foi lançada em 1987. Inicialmente planejada para ser inaugurada em outubro de 1988, com grandes parcerias promocionais com a Coca-Cola e o McDonalds, a atração acabou sendo adiada, primeiro no início de 1989 e depois em 17 de julho de 1989. (A Disneylândia foi inaugurada em 17 de julho de 1955.) Construir a atração não foi tão fácil quanto eles esperavam inicialmente; a inclinação era muito íngreme e os veículos de passeio inicialmente pegaram muita água. UMA Reportagem do Los Angeles Times disse que, com todos os estouros, 'vai acabar custando cerca de US $ 70 milhões - em vez de US $ 20 milhões a US $ 25 milhões - tornando-se de longe o passeio mais caro já construído.' (Não havia nada sobre a natureza problemática do material de origem da atração.) Um especial do horário nobre promovendo a atração, apresentado por Jim Varney O personagem de Ernest, incluindo um elemento particularmente constrangedor que sugeria que ninguém na empresa estava preocupado com o passado nojento da atração: um rap da Splash Mountain . “As multidões adoraram a Splash Mountain”, narra Angela Bassett delicadamente em The Imagineering Story . Os críticos, por outro lado, eram mais mistos. The Los Angeles Times carranca : “Procuramos na Disney grandes histórias e, com a Splash Mountain, você precisa trabalhar para encontrar uma. Hoje em dia, o parque George Lucas - atrações afiliadas atendem melhor à imaginação do que aquelas criadas pela própria equipe de Imagineering da Disney. ” A crítica não menciona Canção do Sul ou expressar qualquer objeção moral para abrir a atração. Em 1992, a atração seria inaugurada no Walt Disney World e na Tokyo Disneyland.

Nos anos desde que a Splash Mountain foi inaugurada, a empresa tem se tornado cada vez melhor na hora de apagar suas conexões com Canção do Sul . Nunca apareceu como um lançamento de vídeo doméstico oficial nos Estados Unidos, embora tenha havido um disco laser japonês fortemente pirateado lançado em algum ponto . E raramente emite novas mercadorias, especialmente se não estiver conectado à atração. No início deste ano, o ex-CEO da Disney Bob Iger disse que Canção do Sul “nunca” seria lançado em vídeo doméstico, incluindo na nova plataforma direto ao consumidor Disney + da empresa. Em uma assembleia de acionistas , ele disse que o filme 'não era apropriado para o mundo de hoje', embora também não fosse bom no mundo de 1946.

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E é principalmente por isso que a Splash Mountain deve se destacar, com seus temas problemáticos intactos - é um monumento gigantesco e imponente a uma parte lamentável do passado da empresa que torna impossível para a Disney se afastar totalmente de Canção do Sul . É a razão pela qual os CEOs ainda são incomodados nas reuniões do conselho e por que novos podcasts são produzidos sobre o filme que o inspirou. Porque toda vez que alguém anda na atração, eles vão perguntar de onde os animais vieram e de onde vieram as canções cativantes, e eles vão descobrir a dolorosa verdade. A Splash Mountain, como é hoje, responsabiliza a empresa e incentiva a discussão e o diálogo daqueles que a utilizam e entre a empresa e seus clientes. Como uma atração, é uma obra-prima absoluta de design e engenharia, cheia de ricos detalhes de Baxter e uma narrativa lúdica ausente em passeios de calha semelhantes. Isso nunca pode ser tirado disso. Mas suas origens são perigosas e exigem investigação. É muito mais fácil manter um DVD fora do mercado do que demolir ou remodelar drasticamente um edifício inteiro. Disney odeia toda e qualquer conversa ao redor Canção do Sul , mas com a construção da Splash Mountain, essa conversa tornou-se inevitável.

E, por favor, note que este não é um argumento para manter as estátuas dos confederados erguidas ou deixar a mesma bandeira hasteada nos jogos da NASCAR. Canção do Sul é um filme cuja mensagem e estereótipos são definitivamente suficientes para deixá-lo enjoado. Mas não endossa explicitamente a Confederação, a escravidão ou a subjugação de qualquer momento. (Na verdade, sua alegria é ingênua e insultuosa de uma maneira diferente.) Por mais que Walt Disney fosse um futurista, ele também era alguém profundamente conectado à nostalgia, capaz de explorar uma versão do passado que nunca existiu. E uma versão calorosa e difusa do sul pós-Guerra Civil é definitivamente algo imaginado e não realmente experimentado. Deixar a Splash Mountain sozinho é importante porque, sem celebrar um general racista, alguns desses mesmos debates poderiam ser travados, especialmente com a empresa que tomou as decisões erradas em primeiro lugar.

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O que nos traz ao potencial Princesa e o Sapo re-tema. Em primeiro lugar, não devemos esquecer que o filme teve sua própria história turbulenta: em uma reunião de investidores precoce, o filme, então chamado A princesa sapo , apresentava uma personagem principal chamada Maddy, que serviu como camareira para a mimada Charlotte. Depois de uma reação muito pública, os cineastas (dois homens brancos: Ron Clements e John Musker ) retrocedido; seu nome seria Tiana e ela seria amiga da mimada garota branca. A hostilidade seria suavizada, deixando o personagem um tanto monótono no processo. (Além disso, você vai dar ao mundo a primeira princesa afro-americana da Disney, mas apenas deixá-la ser um ser humano por, o quê, dez minutos?) No final das contas, o filme foi um sucesso modesto que ganhou reconhecimento nos anos seguintes, e seus avanços em direção à diversidade e inclusão não podem ser exagerados.

Mas não precisa dominar a Splash Mountain, da mesma forma que os Guardiões da Galáxia deslizaram para a Twilight Zone e transformaram a Torre do Terror em Missão: Revolução na Disney California Adventure. Por um lado, a Disney não deve sentir a necessidade de trocar uma história negra problemática por uma história negra mais positiva. Isso, de certa forma, parece banal e mesquinho, uma virada na outra direção que parece muito calculada e cínica.

E aqui está a outra coisa - Princesa e o Sapo merece seu próprio passeio . Deve haver um passeio sombrio, as atrações carnavalescas de movimento lento que reproduzem ou exploram ainda mais um clássico animado que você já conhece e ama - pense em Voo de Peter Pan ou Aventura Submarina de Ariel. Deveria haver uma atração assim para Princesa e o Sapo , uma atração onde jovens negros podem olhar e, pela primeira vez, se ver nas vanguardas figuras audioanimatrônicas que os encaram. A história de Princesa e o Sapo não deveria ter que se mover para Splash Mountain; ele merece seu próprio edifício de exibição elaborado, com novas figuras e uma história digna de sua viagem através do bayou. Talvez um passeio de barco no estilo dos Piratas do Caribe? (Se a atração estiver localizada em qualquer lugar além de New Orleans Square, que Deus nos ajude a todos) Seja o que for, os Imaginadores estão, sem dúvida, dispostos a aceitar o desafio.

Mas deixe Splash Mountain onde está. E deixe a Disney gastar o tempo que for necessário para responder por isso.